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MS: l’analisi del sangue offre un nuovo modo per monitorare l’attività della malattia

Monitorare l’attività della malattia nei soggetti con sclerosi multipla, sia per prevedere le riacutizzazioni o per controllare la risposta al trattamento, potrebbe essere fatto con un semplice esame del sangue che misura i livelli di una proteina nervosa, secondo un nuovo studio norvegese.

dottore femminile con campione di sangue

I risultati, che sono stati ora pubblicati sulla rivista, sono opera della dott.ssa Kristin N. Varhaug, dell’Università di Bergen in Norvegia e dei suoi colleghi.

Giunsero alle loro conclusioni dopo aver studiato più di 80 persone con sclerosi multipla recidivante-remittente e confrontando i risultati degli esami del sangue con i risultati delle scansioni MRI e altre valutazioni.

“Poiché la SM varia così tanto da persona a persona”, afferma Dr Varhaug, “ed è così imprevedibile su come la malattia progredirà e su come le persone risponderanno alle cure, identificando un biomarcatore come questo che può aiutarci a fare previsioni sarebbe molto utile.”

La SM si sviluppa quando il sistema immunitario attacca i tessuti sani nel sistema nervoso centrale, che è una parte del corpo che include cervello, midollo spinale e nervi ottici.

I sintomi della SM possono variare in modo imprevedibile

Nella SM, gli attacchi immunitari distruggono la guaina mielinica che protegge i nervi, con conseguente interruzione dei segnali elettrici che trasportano da e verso il cervello e il resto del corpo.

A seconda di quali parti del sistema nervoso centrale vengono attaccate, i sintomi possono variare da persona a persona e variare in momenti diversi della stessa persona. Nella SM recidivante-remittente, i sintomi si manifestano inaspettatamente e poi scompaiono. Nella SM progressiva, rimangono e gradualmente peggiorano.

I sintomi della SM possono includere: visione offuscata o doppia; cecità; fatica; debolezza muscolare; problemi di equilibrio e coordinamento; sensazioni di intorpidimento e prurito; vertigini; dolore; tremori; impedimenti del linguaggio; perdita dell’udito; paralisi; e difficoltà a ricordare e concentrarsi.

Poiché i medici negli Stati Uniti non devono segnalare nuovi casi di SM ai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), non è facile arrivare a una cifra precisa di quante persone possano vivere con la malattia a livello nazionale.

Alcune stime, basate su ricerche fatte prima che fossero introdotte scansioni MRI per diagnosticare la SM, suggeriscono che ci potrebbero essere circa 2,5 milioni di persone in tutto il mondo con SM, tra cui circa 300.000-400.000 negli Stati Uniti.

I risultati preliminari di uno studio recente, tuttavia, suggeriscono che i numeri sono molto più alti, proponendo invece che ci sono circa 1 milione di persone negli Stati Uniti che vivono con la SM.

Proteina nervosa come biomarker della SM

Il nuovo studio esamina una proteina nervosa chiamata “catena leggera di neurofilamento” (NFL), che viene versata nel liquido cerebrospinale che circonda il cervello e il midollo spinale quando le cellule nervose e le fibre sono danneggiate.

Livelli più alti di NFL si trovano nel fluido cerebrospinale in varie malattie che danneggiano le cellule nervose e le fibre, tra cui la SM, la malattia di Alzheimer e la malattia dei motoneuroni.

È, tuttavia, possibile rilevare anche basse concentrazioni di NFL nel sangue. Pertanto, il dott. Varhaug e i suoi colleghi hanno voluto indagare se l’uso di livelli ematici di NFL potesse offrire un modo clinico adeguato per monitorare l’attività della malattia nella SM recidivante-remittente.

Il test per un biomarcatore MS in campioni di sangue sarebbe preferibile a prelevare campioni di liquido spinale “poiché la puntura lombare è invasiva e non è appropriata per il campionamento ripetitivo e il follow-up a lungo termine”, nota.

Hanno reclutato 85 persone con la forma di SM recidivante-remittente e le hanno seguite per 2 anni. Durante questo periodo, non hanno ricevuto alcun trattamento per 6 mesi e poi hanno ricevuto 18 mesi di trattamento con l’interferone beta 1a, che è somministrato ai pazienti con SM per ridurre le riacutizzazioni e il lento accumulo di lesioni cerebrali.

NFL rialzata collegata alle nuove lesioni T1 e T2

Durante i 2 anni di studio, i soggetti hanno anche subito varie valutazioni delle loro condizioni, tra cui lo stato di disabilità (con punteggio al basale e successivamente ogni 6 mesi) e le scansioni MRI (al basale e poi ogni mese per 9 mesi, e alla fine del primo e del secondo anno).

I ricercatori hanno raccolto campioni di sangue dai partecipanti al basale e dopo 3, 6, 12 e 24 mesi. Hanno misurato i livelli di NFL nei campioni e poi hanno utilizzato vari strumenti statistici per confrontarli con le altre valutazioni dell’attività della malattia.

I risultati hanno mostrato che i livelli di NFL nel sangue erano più alti quando le scansioni MRI hanno mostrato nuove aree di danno nel cervello note come lesioni T1 e T2.

Il livello ematico di NFL era di 37,3 picogrammi per millilitro nelle persone con nuove lesioni T1 rispetto a solo 28 picogrammi per millilitro nelle persone senza nuove lesioni T1.

Le persone con nuove lesioni T2 avevano 37,3 picogrammi per millilitro di NFL nel loro sangue rispetto a 27,7 picogrammi per millilitro in quelli senza nuove lesioni T2.

I livelli elevati di NFL persistono per 3 mesi man mano che nuove lesioni si sviluppavano. Poi caddero una volta che i soggetti iniziarono il trattamento con l’interferone beta 1a.

L’analisi statistica ha calcolato che per ogni 10-picogrammo per millilitro di aumento della NFL ematica, c’era un aumento del 48% del rischio di un nuovo T1 e un aumento del 62% del rischio di una nuova lesione T2.

CHI3L1 escluso come biomarcatore del sangue per la SM

Il team ha anche verificato se un’altra proteina, chiamata chitinasi 3-like 1 (CHI3L1), potrebbe anche servire come biomarcatore del sangue per la SM. I livelli elevati di CHI3L1 sono stati trovati in diverse condizioni infiammatorie e gli studi lo hanno proposto come biomarker per la SM.

Tuttavia, in questo studio, i risultati hanno mostrato che i cambiamenti in “CHI3L1 non erano associati all’attività clinica o alla RMN o al trattamento con interferone beta 1a”.

Riassumendo i risultati, Dr.Varhaug afferma di aver scoperto che i livelli di NFL “erano più alti quando le persone avevano una nuova attività di malattia e più bassi quando prendevano farmaci per ridurre il numero di riacutizzazioni dei sintomi”.

“Questi esami del sangue potrebbero fornire un’alternativa a basso costo alla risonanza magnetica per monitorare l’attività della malattia.”

Dr. Kristin N. Varhaug

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