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Nuove conoscenze sugli effetti della marijuana sul cervello in via di sviluppo

Mentre il potenziale medicinale della marijuana continua ad essere esplorato in tutti gli Stati Uniti, i ricercatori si sforzano di ottenere una migliore comprensione del suo effetto sul cervello. Ora, un nuovo studio ha rivelato come il principale principio attivo della marijuana possa influire sulla regolazione della dopamina nel cervello in via di sviluppo.

marijuana su sfondo scuro

Negli ultimi anni, varie regioni degli Stati Uniti stanno spingendo per la legalizzazione della marijuana a scopi medici. Ben 29 stati “ora prevedono programmi medici e di cannabis per la salute pubblica”, secondo la National Conference of State Legislatures.

Ma quando si tratta di pro e contro dell’uso di marijuana, ci sono dibattiti in corso: alcuni ricercatori lodano il potenziale medicinale della droga, mentre altri raccomandano cautela.

Ad esempio, è stato riportato uno studio che mostrava come gli utilizzatori a lungo termine della marijuana fossero meno colpiti dallo stress, così come la ricerca suggeriva che la marijuana tetraidrocannabinolo (THC) -rich potesse scatenare convulsioni.

Il Dr. Jeffrey Edwards e altri ricercatori della Brigham Young University di Provo, UT, hanno recentemente studiato come il THC, che è il principale ingrediente psicoattivo della marijuana, influenzi il rilascio di dopamina – un neurotrasmettitore implicato nella risposta alla ricompensa – nel cervello in via di sviluppo.

I risultati dello studio sono stati pubblicati ieri nel.

“Il THC potrebbe mediare la ricompensa”

I ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti su giovani – sia giovani che adolescenti – topi, per vedere come il THC ha colpito l’area tegmentale ventrale (VTA) dei loro cervelli.

Il VTA è coinvolto nel circuito della ricompensa e contiene due tipi di cellule neurali: i recettori della dopamina e le cellule GABA (gamma-amino butyric acid). GABA è un neurotrasmettitore inibitorio, il che significa che le cellule GABA nel VTA svolgono un ruolo nella modulazione dell’attività della dopamina.

Uno dei motivi per cui le ricerche hanno deciso di investigare l’effetto del THC “è che hanno appena scoperto una nuova forma di plasticità sinaptica nell’area […] tegmentale ventrale di input eccitatori su cellule VTA inibitorie (GABA). inibire tonicamente le cellule della dopamina VTA “, ha detto il dott. Edwards.

“L’attività aumentata delle cellule della dopamina è pensata per mediare la ricompensa”, ha aggiunto. “Quindi, se queste cellule inibitori del VTA alterano la loro attività, altererebbe l’attività delle cellule vicine della dopamina e quindi altererebbe la ricompensa.”

“La parte interessante era che il recettore che mediava questa plasticità era CB1”, ha detto il dott. Edwards. CB1 si riferisce al “tipo di recettore cannabinoide 1”, che viene attivato, tra le altre cose, dai cannabinoidi derivati ​​dalle piante – come il THC dalla marijuana.

“Poiché il THC si rivolge principalmente al CB1 nel cervello per mediare la maggior parte dei suoi principali effetti psicoattivi, l’applicazione di THC (ad es. Fumare marijuana) potrebbe imitare questa depressione a lungo termine [degli input eccitatori nel cervello], […] e in [ così facendo] [dimostrare] un nuovo meccanismo con cui la marijuana / THC potrebbe mediare alcuni dei suoi effetti gratificanti “, ci ha detto il dott. Edwards.

THC limita il recupero sinaptico

Nei loro esperimenti, i ricercatori hanno iniettato il THC nei topi giovani, concentrandosi sul suo effetto sulle cellule GABA nel VTA. Il team ha osservato che una sola iniezione di THC non ha avuto un impatto significativo sul funzionamento delle cellule GABA.

Ma la somministrazione di più iniezioni – una iniezione di THC al giorno per 7-10 giorni consecutivi – ha bloccato una funzione chiamata “recupero sinaptico” nelle cellule GABA del cervello dei topi.

Il dott. Edwards ha spiegato che “tutte le sostanze psicoattive che alterano la plasticità […] sinaptica delle cellule della dopamina VTA, anche una volta che il farmaco è fuori dal sistema, creano dipendenza, mentre le sostanze psicoattive non assuefacenti non alterano la plasticità. ha tentato di iniezioni croniche di THC e ha notato che la plasticità sinaptica (depressione a lungo termine) era occlusa. “

La funzione di recupero sinaptico facilita la ricaptazione del neurotrasmettitore o il processo di “riciclaggio” dei neurotrasmettitori in modo che possano essere riutilizzati. Questo processo aiuta anche la regolazione dei livelli di neurotrasmettitore nel sistema nervoso centrale, assicurando che non siano né troppo bassi né troppo alti in una volta.

L’effetto cumulativo dell’assorbimento ripetuto di THC nel cervello dei giovani topi è stato quello di influire sul funzionamento normale delle cellule nervose GABA, portando a una disregolazione dei livelli di dopamina.

Poiché la dopamina “ci motiva” a continuare ad impegnarsi in determinati comportamenti – come mangiare o rapporti sessuali – rendendoli piacevoli, se questo neurotrasmettitore non è regolato correttamente, potrebbe portare alla dipendenza.

“Impatto negativo del THC sugli adolescenti”

Questo potrebbe spiegare perché il disturbo dell’uso di marijuana è così comune tra i consumatori negli Stati Uniti, dove quasi 6 milioni di persone l’hanno sperimentato nel solo 2016, secondo il National Institutes of Health (NIH).

Il dott. Edwards ha spiegato di aver visto il potenziale clinico nei risultati dello studio e ha affermato che la ricerca della sua squadra potrebbe offrire nuove informazioni sui meccanismi della dipendenza e del ritiro.

“È importante notare”, ha spiegato, “che questi studi sono stati condotti su topi giovani / adolescenti di età avanzata, aspetto importante poiché gli umani adolescenti hanno risultati peggiori di quelli ottenuti con il THC rispetto agli adulti”.

“[A] dolenti che usano il THC hanno diminuito il QI, diminuito la cognizione e aumentato il cambiamento di ulteriore abuso di droghe con altri farmaci”, ha detto.

“Pertanto, questo ha un alto livello di importanza mentre gli Stati Uniti discutono se legalizzare l’uso ricreativo o medicinale della marijuana, l’impatto negativo del THC sugli adolescenti dovrebbe essere considerato come parte di questa equazione.”

Dr. Jeffrey Edwards

Parlando con noi del passaggio successivo da questa ricerca, il dott.Edwards ha detto che lui e il suo team sono interessati a scoprire se il THC abbia o meno lo stesso effetto cumulativo sul cervello adulto.

“Successivamente, vorremmo esaminare se questa plasticità si verifica negli adulti, e in tal caso se il THC può alterare anche questa plasticità, perché se non lo fa negli adulti, implicherebbe questo sito nel mediare alcuni dei risultati negativi di disturbo da uso di cannabis o aumento dell’abuso di sostanze che si verifica negli adolescenti che non si verifica negli adulti “, ha spiegato

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