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Occhiali regolabili autonomamente: come la visione di un uomo aiuta gli altri a vedere meglio

Sebbene comune negli Stati Uniti, l’errore di rifrazione come la miopia è una condizione altamente trattabile; con una semplice visita a un optometrista, si può ricevere un paio di occhiali da vista o lenti a contatto che possono aiutare a correggere una visione povera. Per le persone nei paesi in via di sviluppo, non è così facile; con un solo optometrista per ogni 600.000 persone in media, la maggior parte delle persone con errore di rifrazione non viene trattata. Ma un professore ha trovato una soluzione: occhiali auto-regolabili.

[Occhiali da vista per bambini]

Un pomeriggio del marzo 1985, il professor Joshua Silver, fisico atomico e professore di fisica all’Università di Oxford nel Regno Unito e fondatore e direttore del Centro per la visione nel mondo in via di sviluppo (CVDW), stava prendendo il tè con un amico.

“Puoi fare una messa a fuoco regolabile?” il suo amico ha chiesto. “La mia risposta iniziale è stata” no “, ha detto il Prof. Silver. “Poi ho detto, ‘oh sì,’ e ne ho fatto uno quel pomeriggio, e ce l’ho ancora.”

Con alcune modifiche, il Prof. Silver sviluppò una lente che avrebbe potuto usare per correggere la sua miopia, o miopia, con alta precisione.

“Questo obiettivo impiegava 10 minuti e potevo ottenere una visione molto chiara senza alcun professionista”, ci ha detto. “In altre parole, ho trovato un modo per consegnare a me stesso la correzione della vista a un costo molto basso e senza la necessità di alcun aiuto da parte di un professionista: questo è stato davvero il punto di partenza”.

Venti anni dopo, il primo modello di occhiali auto regolabili del Prof. Silver – denominato Adspecs – è stato distribuito a più di 60.000 persone in 20 paesi in via di sviluppo.

Il Prof. Silver ha inoltre collaborato con Dow Corning, uno dei principali fornitori mondiali di tecnologia basata sul silicio, per lanciare il progetto Child Vision, che mira a distribuire un nuovo modello di occhiali auto-regolabili progettato specificamente per i giovani di età compresa tra 12-18 anni vecchio nei paesi in via di sviluppo con errore di rifrazione.

Il Prof. Silver non è la prima persona a inventare l’idea di occhiali auto-regolabili; è stato proposto per la prima volta nel 1879. “È solo che nessuno l’ha preso fino a quando l’ho preso”, ha detto.

“Ho avuto un vantaggio su alcune persone che hanno lavorato su questo”, ha aggiunto, “che è che sono un fisico e ho anche insegnato ottica a livello universitario e livello avanzato a studenti e dottori universitari, quindi mettendo insieme due, Sono stato ben posizionato, suppongo, per portare avanti la tecnologia. “

Come funzionano gli occhiali?

L’errore di rifrazione si verifica quando la forma dell’occhio impedisce alla luce di entrare nell’occhio di essere correttamente messa a fuoco.

La miopia è una delle forme più comuni di errore refrattivo, compromettendo la capacità di una persona di vedere chiaramente oggetti lontani. Può verificarsi se il bulbo oculare è troppo lungo o c’è troppa curvatura nella cornea – lo strato trasparente che copre la parte anteriore dell’occhio. Tali anomalie si traducono in una visione offuscata quando si osservano oggetti distanti.

Sia l’Adspecs che il nuovo modello di occhiali auto-regolabili lavorano sullo stesso principio per correggere l’errore di rifrazione; sono costituiti da una tecnologia di lenti a riempimento fluido che consente a chi li indossa di regolare la potenza della lente fino a raggiungere la visione ottimale.

Ogni lente è composta da due membrane flessibili che si muovono verso l’interno o verso l’esterno a seconda della quantità di fluido – una soluzione di silicone – che contengono.

Le lenti sono collegate a una piccola siringa che si trova su ciascun braccio degli occhiali e chi lo indossa può regolare un quadrante sulla siringa per pompare il fluido dentro o fuori da ciascun obiettivo. Quando il fluido viene pompato, la potenza dell’obiettivo aumenta – correggendo l’ipermetropia o l’ipermetropia – mentre il pompaggio del fluido diminuisce la potenza della lente, correggendo la miopia.

In parole semplici, cambiando la forma fisica della lente pompando il fluido siliconico dentro o fuori si altera il suo potere rifrattivo – la misura in cui una lente si piega leggera mentre passa attraverso l’occhio – permettendo a chi lo indossa di correggere il proprio errore di rifrazione.

Il Prof. Silver spiega inoltre come funzionano gli occhiali nel video qui sotto:

Quando chi lo indossa ha finito di regolare gli occhiali, le siringhe possono essere rimosse, lasciandole con una visione più chiara e quello che sembra un normale paio di occhiali.

Una creazione che cambia la vita

Numerosi studi hanno dimostrato l’efficacia degli occhiali auto-regolabili del Prof. Silver.

Pubblicato nel 2011, uno studio ha testato Adspecs in quasi 650 scolari con miopia di 12-18 anni nella Cina rurale, mentre un altro studio del 2011 pubblicato sulla rivista ha testato gli occhiali in più di 550 adolescenti cinesi con miopia di 12-17 anni.

In entrambi gli studi, è stato rilevato che l’auto-rifrazione attraverso l’uso dell’occhiale migliora significativamente la visione per circa il 95% dei partecipanti. Inoltre, hanno trovato la tecnologia semplice da usare.

Più di 100 milioni di adolescenti di età compresa tra 12 e 18 anni nei paesi in via di sviluppo hanno la miopia e si stima che circa il 60% non abbia accesso al trattamento per la loro condizione. Ciò non solo può essere dannoso per la loro qualità generale della vita, può avere un impatto grave sulla loro istruzione, partecipazione sociale e occupazione.

Ma, come dimostrato dalla sua ricerca e attraverso le sue esperienze, la creazione del Prof. Silver ha capacità di cambiare la vita. Disse :

“Ricordo ancora la prima coppia che consegna ad un gentiluomo in Africa, il cui nome è Henry, non poteva più lavorare perché non riusciva a vedere da vicino, gli ho dato un paio di occhiali adattati per la sua visione e lui ha ricominciato a funzionare, ha effettivamente cambiato la sua vita perché significava che poteva guadagnarsi da vivere “.

Ridurre il costo di produzione

Uno dei principali ostacoli all’introduzione di qualsiasi forma di tecnologia nei paesi in via di sviluppo è il costo, e questo è qualcosa che il Prof. Silver ha dovuto prendere in considerazione fin dall’inizio.

Nel 1996, il Prof. Silver si avvicinò all’allora direttore del Programma mondiale per la prevenzione della cecità presso l’Organizzazione mondiale della sanità (WHO), il dott. Bjorn Thylefors con la sua idea. Sebbene entusiasti della creazione, una delle condizioni era che gli occhiali dovevano essere convenienti per i paesi in via di sviluppo, a circa $ 1 al paio.

[Un paio di occhiali su dei soldi]

Sebbene quell’obiettivo non sia stato ancora raggiunto, i progressi sono stati fatti. Il primo progetto di Adspec costò circa $ 18-19 per produrre, e il Prof. Silver sovvenzionò personalmente ciascuna delle 60.000 paia distribuite di circa $ 5 – qualcosa che non si era reso conto fino a dopo.

Il costo della produzione sta gradualmente diminuendo, e il Prof. Silver ha detto che al momento ha un amico che lavora per il più grande produttore di occhiali da vista al mondo che intraprende un progetto per ridurre ulteriormente i costi.

“Gli ho dato una sfida per renderli per circa $ 3 e lui non è ancora arrivato, ma il prezzo continua a scendere”, ha detto.

Tuttavia, il costo di produzione della tecnologia stessa è minimo rispetto a quanto costerebbe per un accesso adeguato a un oculista nei paesi in via di sviluppo.

“Il punto su questa tecnologia è che non devi pagare per un ottico”, ha spiegato il Prof. Silver, “e quindi il costo per ottenere una coppia per un utente è più che il costo nullo di cui stai parlando, ma è molto meno costoso del tradizionale modo di fabbricare gli occhiali. “

Allo stato attuale, il costo di produzione e consegna di un paio di occhiali a un bambino nel mondo in via di sviluppo ammonta a circa $ 15.

Il progetto Child Vision

Sulla scia di studi che dimostrano l’efficacia di Adspec per correggere l’errore di rifrazione negli adolescenti, il Prof. Silver è stato contattato da Dow Corning, che ha offerto fondi e materiali per 3 milioni di dollari per fare una nuova versione migliorata dell’eyewear per i giovani – di cui come occhiali “Child Vision”.

Questi occhiali funzionano allo stesso modo di Adspecs, ma sono più adatti agli adolescenti in termini di adattamento e aspetto; il modello più recente è disponibile in una gamma di colori.

La prima fase del progetto è iniziata nel 2013, in cui CVDW e Dow Corning miravano a distribuire circa 50.000 paia di occhiali Child Vision ai bambini bisognosi nei paesi in via di sviluppo.

Ad oggi sono state distribuite circa 4.000 coppie, ma il Prof. Silver afferma che stanno facendo progressi; la produzione è stata ampliata e ora hanno la capacità di produrre fino a 1 milione di paia all’anno.

[Bambini africani in un'aula]

Gli occhiali vengono consegnati attraverso un programma di distribuzione che prevede l’alleanza con le scuole nei paesi in via di sviluppo. Gli insegnanti delle scuole ricevono una formazione di 1-2 ore su come vengono regolati gli occhiali, consentendo loro di mostrare ai bambini come usarli.

“Non hai bisogno di molto allenamento.” Il Prof. Silver ha notato. “Se istruisci l’insegnante per diverse ore su come applicarle, allora possono addestrare i bambini in classe, quindi è una cosa molto intuitiva da fare.”

Il Prof. Silver ha sottolineato che gli occhiali sono stati rigorosamente testati prima di essere consegnati per l’uso.

“Non dovresti distribuire occhiali auto-regolabili finché non sono stati testati almeno secondo lo standard della nostra ricerca pubblicata, il che significa eseguire una sperimentazione clinica di almeno 500 persone e osservare quanto bene il dispositivo specifico che hai funziona, ” ci ha detto.

“Quelli che abbiamo creato, sappiamo che funzionano, e il nostro processo e la nostra procedura raccomandata è che tutto dovrebbe essere clinicamente testato prima di consegnarli effettivamente.”

Quindi qual è l’obiettivo a lungo termine del progetto Child Vision? “L’obiettivo è quello di far sì che i 100 milioni di bambini che hanno bisogno di occhiali per la loro educazione vengano corretti il ​​più rapidamente e il più possibile”, ha affermato il prof. Silver. “Ma è una questione di quanti fondi sono disponibili per questo”.

“Il dispositivo funziona e la procedura funziona, quindi è il numero che puoi fare e sta trovando i finanziamenti per risolvere quello che è un grandissimo problema di sviluppo internazionale”, ha aggiunto.

CVDW e Dow Corning hanno creato un’associazione benefica per raccogliere fondi per portare avanti il ​​progetto Child Vision. Una donazione di £ 10 ($ 15) pagherà per un paio di occhiali auto regolabili per un bambino nel mondo in via di sviluppo.

Il futuro per gli occhiali autoregolabili

Nei paesi sviluppati come gli Stati Uniti e il Regno Unito, l’accesso a un optometrista normalmente non è un problema. Ciò solleva la domanda: gli occhiali auto-regolabili funzionano in tali paesi? E gli ottici sarebbero disposti a vendere un prodotto del genere?

Secondo il Prof. Silver, la risposta a entrambe queste domande è “sì”.

“Gli optometristi hanno un ruolo molto importante, il loro ruolo non è tanto quello di fornirvi occhiali, è quello di monitorare la salute degli occhi”, ci ha detto. “È molto importante avere accesso agli optometristi e questo è un dispositivo che può essere venduto attraverso optometristi nel mondo sviluppato, ma quando si viene a sapere che non sono molto costosi, si spera che gli optometristi li vendano a basso prezzo”.

In definitiva, l’obiettivo personale del Prof. Silver è quello di fornire occhiali a 1 miliardo di adulti e bambini nei paesi in via di sviluppo che hanno un errore di rifrazione entro il 2020 – un obiettivo ambizioso, ma che ritiene sia realizzabile.

“Sono stati fatti molti progressi, ora ho un prodotto di prossima generazione e di alta moda nello sviluppo e una capacità di produzione in modo che possiamo fare circa un milione di anni, ma deve ancora essere scalato, ma sta andando nella giusta direzione. “

Sembra che la creazione del Prof. Silver sia stata accolta a braccia aperte. Nel 2013, l’Università di Oxford ha presentato il suo lavoro nell’ambito della mostra “Great Medical Discoveries and 800 Years of Oxford Innovation”.

Inoltre, gli occhiali Child Vision sono stati eletti miglior Design of the Year nel 2013 dai visitatori del Design Museum del Regno Unito.

Ma naturalmente, sono gli utenti degli occhiali stessi a suscitare il massimo rispetto e apprezzamento per il design del Prof. Silver. Quello che potrebbe essere un semplice paio di specifiche per alcune persone è completamente in grado di cambiare la vita per quelli nel mondo sviluppato.

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