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Opistotono: sintomi, cause e trattamento

Opistotono è un tipo di postura anormale in cui la schiena diventa estremamente arcuata a causa di spasmi muscolari.

La condizione è di solito un segno di gravi condizioni cerebrali, come la meningite, il tetano e il trauma.

Cos’è Opisthotonos?

Opisthotonos (versione hi res)

Opisthotonos è una postura anormale specifica associata a condizioni e lesioni che compromettono la funzione cerebrale e muscolare. I sintomi caratteristici dell’opistotono sono una spina dorsale gravemente arcuata o curva e testa e talloni che si inclinano all’indietro.

Sebbene relativamente rara, la condizione è di solito un sintomo di gravi condizioni neurologiche che sono in pericolo di vita e richiedono cure mediche.

Opisthotonos colpisce principalmente neonati e bambini piccoli, anche se a volte può colpire gli adulti.

Sintomi

Opisthotonos fa sì che la schiena diventi estremamente rigida, curva o arcuata. I talloni e la testa di solito si piegano o flettono all’indietro il più lontano possibile in risposta.

Se qualcuno è sulla schiena, si arcuerà verso l’alto, formando una forma a “n”. In questa posizione, la parte posteriore solitamente solleva in parte il pavimento o il materasso.

Le braccia si piegano anche verso il corpo. In alcuni casi, la testa e la parte inferiore del corpo possono essere l’unica parte del corpo a rimanere in contatto con il terreno.

Se qualcuno sta mentendo sul loro stomaco quando opisthotonos si verifica, si piega verso l’interno creando una forma a U. Le gambe e le braccia di solito raggiungono indietro e verso l’alto.

Se la condizione si verifica quando qualcuno è sdraiato su un fianco, l’arco formerà una forma c. Le ginocchia della persona si piegano e le loro braccia si piegano o si estendono verso l’esterno. In questa posizione, l’arcata all’indietro del collo può essere più evidente o grave.

A parte questi sintomi posturali, i segni dell’opistotono variano a seconda della causa.

Quando vedere un dottore

Le persone dovrebbero cercare assistenza medica ogni volta che si verificano gravi spasmi muscolari. Opisthotonos è considerato pericoloso per la vita ed è associato a gravi complicazioni di salute.

I sintomi che possono accompagnare l’opistotono e richiedono cure di emergenza includono:

  • problema respiratorio
  • difficoltà a deglutire
  • battito cardiaco accelerato
  • un tono bluastro nelle dita delle mani e dei piedi
  • muscoli della mascella, del collo e dell’addome rigidi
  • dolore estremo e dolore al collo, spalle e muscoli che circondano la colonna vertebrale
  • febbre alta
  • convulsioni
  • vomito incontrollabile
  • allerta ridotta o tempo di risposta
  • pupille dilatate o problemi di visione
  • esaurimento estremo e inspiegabile

Poiché la condizione colpisce principalmente neonati e bambini piccoli, questi sintomi possono essere più difficili da individuare. Un pianto incontrollabile e persistente con spasmi muscolari può essere un segno di opistotono.

I neonati possono dormire più del solito ma sono irrequieti, continuamente svegliandosi per adattarsi o trovare una posizione più comoda.

Cause e condizioni associate

Batteri del tetano

Meningite: quando un’infezione causa infiammazione dei tessuti che circondano il cervello e la corda del midollo spinale. La maggior parte dei casi negli Stati Uniti è virale, ma batteri e funghi possono anche causare la condizione.

Tetano: causato da tossine prodotte dai batteri, che danneggiano il sistema nervoso e il tessuto cerebrale. Il tetano è spesso chiamato trisma perché i suoi sintomi più comuni sono una mascella chiusa, torcicollo e difficoltà a deglutire.

Poisonings o overdose: i bambini piccoli sono a maggior rischio di avvelenamento accidentale. Consumando stricnina, una sostanza chimica presente nei veleni di roditori, pesticidi e insetticidi può anche causare la condizione.

Paralisi cerebrale: quando il danno cerebrale che si verifica durante lo sviluppo fetale causa una serie di sintomi correlati alla disfunzione muscolare.

Fenotiazine: sono farmaci comunemente usati per trattare determinate condizioni di salute mentale, come la schizofrenia. Opistotono è un effetto collaterale raro, ei sintomi di solito scompaiono una volta che la persona ha smesso di assumere i farmaci.

Malattia di Krabbe: una condizione ereditaria che colpisce principalmente neonati, bambini piccoli e giovani adulti. La malattia di Krabbe causa la perdita di controllo muscolare e convulsioni che non rispondono al trattamento e possono portare a morte prematura.

Malattia di Gaucher: le cellule piene di grasso si accumulano negli organi, specialmente nel fegato e nella milza, causandone il rigonfiamento; le cellule grasse colpiscono anche il midollo osseo, causando dolore alle ossa. Una forma grave di malattia di Gaucher può causare opistotono nei neonati, ma questo è raro.

Encefalopatia da bilirubina, o kernicterus: una disfunzione cerebrale che può potenzialmente causare danni irreversibili al cervello. Neonati e adulti con condizioni epatiche preesistenti hanno un rischio più elevato di encefalopatia da bilirubina.

Ritiro di alcol infantile: si verifica quando una donna incinta beve quantità eccessive di alcol durante la gravidanza. Il ritiro di alcol infantile può causare una ridotta o incontrollabile funzione muscolare. Raramente causa l’opistotono, comunque.

Altre cause includono condizioni che comportano un aumento della pressione cranica, come ad esempio:

  • Emorragia cerebrale o emorragia: si verifica quando lesioni, malattie, disabilità congenite o vasi sanguigni si rompono, causando l’accumulo di sangue e facendo pressione sui tessuti cerebrali.
  • Idrocefalo: invalidità, lesione o malattia congenita causano l’accumulo di liquido spinale cerebrale (CSF), esercitando una pressione sul cervello.
  • Emorragia subaracnoidea: questo accade quando si verifica un sanguinamento tra il cervello e i tessuti che lo circondano.
  • Tumore al cervello: una crescita cellulare anormale, spesso incontrollabile che può mettere sotto pressione i tessuti cerebrali e interrompere la funzione nervosa.
  • Malformazione di Chiari: Parte del cervello inferiore spinge attraverso il canale spinale, aumentando la pressione sulla colonna vertebrale, il cervello e spesso interferendo con il flusso del fluido che causa l’idrocefalo. Solo alcuni tipi di malformazione di Chiari fanno questo.

Diagnosi

I medici diagnosticano l’opistotono osservando la postura quando sta accadendo. I medici di solito sono più concentrati sull’identificazione e sulla cura della causa sottostante piuttosto che sulla conferma dell’opistotono.

I test usati per diagnosticare le cause dell’opistotono includono:

  • completare esami del sangue e delle urine
  • immaginazione a risonanza magnetica (MRI) del cervello
  • test elettrolitici
  • puntura lombare (spinale)
  • test di coltura del liquido cerebrospinale (CSF)
  • scansione di tomografia computerizzata (CT)

Trattamento

antibiotici

Le opzioni di trattamento dipendono dalla causa sottostante dell’opistotono. I piani di trattamento comunemente usati includono:

  • Antibiotici per infezioni batteriche, come la meningite e il tetano. Gli antibiotici sono anche prescritti per prevenire l’infezione o ulteriori infezioni batteriche dopo l’intervento chirurgico.
  • Farmaci per il dolore da banco, aumento dell’assunzione di liquidi e riposo sono raccomandati nella maggior parte dei casi, in particolare le infezioni virali, come la meningite.
  • I liquidi per via endovenosa sono di solito somministrati in casi gravi e per contrastare le overdosi di broncodilatatori.
  • La chirurgia è spesso necessaria nei casi di trauma, sanguinamento e malformazione di Chiari per ridurre la pressione sul cervello.
  • Iniezioni di antitossina o farmaci vengono spesso somministrati a quelli con il tetano per limitare il danno tissutale in eccesso associato a grave infezione.
  • Ventilatore e ossigeno possono essere utilizzati quando la respirazione è limitata, laboriosa o difficile.

Prevenzione

Esistono vaccini che offrono protezione contro alcune delle condizioni che causano l’opistotono, come il tetano e alcuni tipi di meningite batterica.

Altri modi per ridurre le possibilità di sviluppare opistotono:

  • lavarsi le mani frequentemente
  • pulire regolarmente le superfici del bagno e della cucina
  • evitando il contatto con coloro che hanno condizioni infettive
  • monitorare attentamente le febbri alte, specialmente nei neonati e nei bambini piccoli
  • identificare e trattare rapidamente le lesioni cerebrali
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