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Paraparesis: cosa devi sapere

La paraparesis è la paralisi parziale di entrambe le gambe a causa dei segnali nervosi interrotti dal cervello ai muscoli.

La paraparesis può essere causata da fattori genetici e infezioni virali. In questo articolo, diamo un’occhiata più da vicino alle cause e come gestire la condizione.

Cos’è la paraparesis?

uomo più anziano con il bastone da passeggio

La paraparesis è la paralisi parziale di entrambe le gambe. È caratterizzato da debolezza progressiva e spasmi alle gambe.

I sintomi possono iniziare in qualsiasi momento della vita. La maggior parte delle persone con diagnosi di paraparesi finirà per avere difficoltà a camminare e vedrà anche cambiamenti nella loro andatura (il modo in cui camminano).

Mentre attualmente non esiste una cura per la paraparesi, i sintomi possono essere gestiti e ridotti al minimo. Di solito non ha alcun impatto sull’aspettativa di vita.

Le cause

La paraparesis è causata dalla degenerazione o dal danneggiamento delle vie nervose. Esistono due tipi principali di parapareni, separati in base alla loro causa:

Paraparesi spastica ereditaria (HSP)

madre che tiene le mani dei bambini

La paraparesi legata a fattori genetici è chiamata paraparesi spastica ereditaria (HSP). Fa sì che i lunghi nervi della colonna vertebrale degenerino nel tempo.

Questi nervi spinali controllano il tono muscolare e il movimento nella parte inferiore del corpo. Danni a questi nervi possono provocare una graduale perdita di movimento, di solito in entrambe le gambe.

I figli di genitori con HSP hanno una probabilità del 50% di essere diagnosticati con paraparesi.

Paraparesi spastica tropicale (TSP)

La paraparesi causata da un’infezione virale è chiamata paraparesi spastica tropicale (TSP).

I sintomi possono iniziare molto tempo dopo l’infezione originale, a volte decenni dopo. Il TSP colpisce il midollo spinale, compromette il sistema immunitario e può causare debolezza muscolare e perdita della sensazione della pelle in entrambe le gambe.

TSP colpisce in genere le persone che vivono in regioni tropicali, tra cui i Caraibi.

HTLV-1, il virus che può portare a TSP, può essere trasmesso da persona a persona. Può essere trasmesso da una madre che allatta al suo bambino, attraverso l’uso condiviso di aghi ipodermici e attraverso rapporti sessuali non protetti.

Meno del 2% delle persone portatrici del virus sviluppa TSP.

Sintomi

Le persone con HSP di solito hanno difficoltà a camminare e hanno un aumentato rischio di cadere. Ciò può essere dovuto a riflessi esagerati, insieme a spasmi, crampi e rigidità.

Le persone con paraparesi tendono a camminare sulla punta dei piedi con i piedi rivolti verso l’interno. Questa andatura può comportare un aumento dell’usura delle scarpe, in particolare intorno all’alluce.

Sintomi HSP

Circa il 90 percento delle persone con paraparesi ereditate lamentano debolezza muscolare delle gambe, oltre a spasmi involontari e rigidità.

Il restante 10 percento presenta una forma più complessa di paraparesi con sintomi aggiuntivi. Questi possono includere epilessia, demenza e perdita dell’udito. Possono anche avere problemi di equilibrio, coordinazione e parola.

L’età di esordio dell’HSP varia notevolmente, anche nei membri della stessa famiglia. Poiché i sintomi si sviluppano gradualmente, può essere difficile per le persone identificare esattamente quando iniziano i loro sintomi. Sintomi lievi possono essere presenti per anni prima che una persona li indirizzi.

Sintomi TSP

Le persone con TSP potrebbero non manifestare alcun sintomo per anni – persino decenni – dopo l’infezione iniziale.

I sintomi di solito iniziano con una debolezza graduale nei muscoli di entrambe le gambe, seguita da disfunzione urinaria e dell’intestino e disfunzione erettile negli uomini.

Durante le fasi avanzate del TSP, anche le braccia di una persona possono essere colpite e possono anche sviluppare alcuni problemi con la pelle.

Diagnosi

I medici possono solitamente diagnosticare la paraparesi una volta soddisfatte le seguenti condizioni:

una risonanza magnetica

  • Una persona ha i sintomi dell’andatura e della mobilità tipici della paraparesi.
  • C’è una storia di paraparesi tra i membri della famiglia immediata.
  • Sono stati esclusi altri disordini trattabili con sintomi simili.

I medici possono anche intraprendere alcuni altri test specializzati durante la diagnosi, tra cui:

  • risonanza magnetica (MRI)
  • scansioni del cervello e della colonna vertebrale
  • puntura lombare
  • test di conduzione nervosa
  • elettromiografia (EMG)

I disordini trattabili con sintomi simili a Paraparesis includono:

  • carenza di vitamina B12
  • disturbo genetico del movimento (distonia dopa reattiva)
  • disordini strutturali del midollo spinale

I medici devono anche escludere la sclerosi multipla, la paralisi cerebrale e la malattia ereditaria dei motoneuroni prima di poter confermare una diagnosi di paraparesi.

Talvolta i medici possono utilizzare test genetici per confermare una diagnosi clinica di HSP.

Gestione

Attualmente non esiste una cura per la paraparesi. La gestione dei sintomi è l’obiettivo principale del trattamento. Di solito include terapia fisica e farmaci, come i rilassanti muscolari.

La fisioterapia e gli esercizi possono migliorare la mobilità rafforzando i muscoli e aumentando la resistenza. Può anche aiutare a ridurre la gravità di spasmi e crampi.

Oltre ai rilassanti muscolari, alcune persone possono assumere farmaci per ridurre l’urgenza urinaria.

I medici possono monitorare la progressione della paraparesi con regolari esami neurologici.

prospettiva

Le persone con diagnosi di paraparesi possono aspettarsi una normale aspettativa di vita. Fino a un quarto delle persone con esperienza HSP non presenta alcun sintomo.

I sintomi della paraparesi tra i membri della stessa famiglia possono iniziare in momenti diversi, a volte con più di 50 anni di differenza nell’età di esordio.

Gli studi suggeriscono che alcune cause genetiche della paraparesi si traducono in una gamma di gravità dei sintomi.

La maggior parte delle persone con diagnosi di paraparesi cammina indipendentemente o con pochissimo sostegno. Alcuni individui con paraparesi possono beneficiare dell’uso di stampelle, bastoncini o stecche. Pochissime persone con paraparesi richiedono una sedia a rotelle per mantenere la mobilità.

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