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Paura dei ragni? Sentirsi dire di “affrontare la paura” potrebbe non essere d’aiuto

Se semplicemente il pensiero di un ragno ti fa accapponare la pelle, continua a leggere. Un team di ricercatori del Regno Unito suggerisce una nuova strategia che può aiutare le persone a superare la paura delle creature a otto zampe.

[Una donna dall'aria preoccupata]

La strategia si basa su un modello di comportamento chiamato teoria del controllo percettivo (PCT), che si concentra sull’incoraggiare un individuo a controllare le proprie esperienze al fine di gestire le minacce percepite.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti con una forte paura che i ragni si impegnassero in un intervento basato sulla PCT, in cui avevano il controllo della loro esposizione a una varietà di immagini di ragno, invece di sentirsi dire di “affrontare la loro paura”. “

Il gruppo di ricerca – incluso il Dr. Warren Mansell dell’Università di Manchester nel Regno Unito – ha scoperto che questi partecipanti avevano meno probabilità di evitare i ragni nella vita di tutti i giorni dopo l’intervento.

Il dott. Mansell e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati nel.

La paura dei ragni, o aracnofobia, è la terza più comune fobia negli Stati Uniti, colpendo più del 30% della popolazione.

Pochi di noi possono dire che ci piacciono i ragni, ma per le persone con aracnofobia, stare vicino a loro può innescare sentimenti di intensa ansia. Nei casi più gravi, gli individui possono evitare di uscire di casa per paura di entrare in contatto con un ragno.

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) è uno dei trattamenti più comuni per l’aracnofobia, che si concentra sull’affrontare i modelli di pensiero che potrebbero alimentare la fobia.

La CBT per l’aracnofobia può anche implicare l’orientamento del paziente a “affrontare la paura” e iniziare il contatto con i ragni, anche se la nuova ricerca del Dr. Mansell e colleghi suggerisce che un approccio basato su PCT potrebbe essere più efficace.

“La teoria del controllo percettivo prevede che è vitale per un cliente avere il controllo sulla propria esperienza di elementi importanti dell’ambiente come le fonti di minaccia, perché il controllo stesso è fondamentale per la salute e il benessere”, afferma il dott. Mansell.

L’intervento basato su PCT ha aumentato la disponibilità per l’esposizione ai ragni

I ricercatori hanno testato la teoria PCT su 96 adulti di età media di 22 anni che avevano paura dei ragni. Un livello clinico di fobia è stato identificato nel 28 percento dei soggetti.

Alcuni partecipanti hanno partecipato a un esperimento basato su PCT, in cui ai soggetti veniva detto che potevano spostare le immagini del computer degli spider più vicino a loro o più lontano usando un joystick. Altri partecipanti – i controlli – sono stati istruiti su quale modo spostare il joystick.

Il team ha scoperto che i partecipanti che hanno completato l’attività basata su PCT erano disposti ad avvicinarsi a un ragno reale dopo l’esperimento, rispetto a quelli del gruppo di controllo.

Inoltre, nelle seguenti 2 settimane, i soggetti che hanno partecipato all’esperimento basato su PCT hanno riportato una riduzione più bassa dei ragni nella loro vita quotidiana, rispetto ai controlli.

La dott.ssa Mansell ritiene che i risultati suggeriscano che i terapeuti potrebbero non aver bisogno di incoraggiare i pazienti con fobie ad affrontare le loro paure.

“Una volta che le persone sono rese consapevoli delle loro motivazioni miste, possono fare scelte che affrontano le loro paure in modo del tutto naturale. In futuro dobbiamo vedere se questo tipo di semplice intervento può fare una differenza duratura per le sofferenze e le fobie che possono avere nella vita delle persone “.

Dr. Warren Mansell

Scopri come le persone con aracnofobia potrebbero sopravvalutare la dimensione dei ragni.

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