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Perché non dovresti più smettere di fare quel Pap test

Se sei una donna, puoi vedere il Pap test come un inconveniente, o anche solo qualche minuto di terrore. Questo potrebbe scoraggiarti dal test, ma ecco perché dovresti smettere di evitarlo e prenotare un appuntamento ora.

lista di controllo pap test

A gennaio, mese cervicale di sensibilizzazione alla salute, abbiamo pensato che fosse giunto il momento di parlare del test che le donne adulte hanno paura di portare avanti: il Pap test. Che cos’è e perché è importante?

Il Pap test, o Pap test, è così chiamato in onore del suo inventore, un medico greco di nome George (Georgios) Nicholas Papanicolaou (1883-1962).

Ha ricercato mutazioni anomale nelle cellule del sistema riproduttivo femminile.

Il suo lavoro si è concentrato sull’esame di strisci di tessuto cervicale – la cervice è la parte inferiore e stretta dell’utero di una donna – per lo screening di potenziali segnali di allarme legati alla salute ginecologica.

Papanicolaou non fu il primo ricercatore a raccogliere cellule dall’area cervicale, o a notare che queste cellule potevano essere sottoposte a screening per indicare mutazioni anormali. Un medico rumeno di nome Aurel Babe in precedenza aveva escogitato un metodo simile di raccolta di cellule dal tessuto cervicale.

Tuttavia, “[T] i due metodi sono stati visti per essere sostanzialmente diversi”, e in definitiva il merito è andato a Papanicolaou.

A cosa serve il Pap test?

Attraverso il Pap test, le cellule vengono raccolte dalla cervice di una donna per l’analisi. Questi sono sottoposti a screening per risultati insoliti, in quanto le mutazioni potrebbero indicare la presenza del papillomavirus umano (HPV), che è un importante fattore di rischio per lo sviluppo del cancro cervicale.

L’HPV è un’infezione molto comune a trasmissione sessuale e può essere contratta tramite contatto sessuale (vaginale, orale o anale) con qualcuno già infetto.

In molti casi, l’HPV sarà eliminato naturalmente dal sistema immunitario del corpo entro 1 o 2 anni dall’infezione, senza causare ulteriori complicazioni di salute. In alcuni casi, tuttavia, può indugiare nel corpo, causando verruche genitali o che portano al cancro cervicale.

Il Pap test viene utilizzato per rilevare eventuali cambiamenti che possono verificarsi a livello cellulare e per determinare se siano o meno indicativi di lesioni precancerose, che hanno un’alta probabilità di svilupparsi in tessuto canceroso.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), nel 2014, 12.578 donne sono state diagnosticate con cancro cervicale negli Stati Uniti, mentre l’American Cancer Society (ACS) stima che circa 20140 nuovi casi saranno diagnosticati nel 2018.

Esistono diversi tipi di trattamento e intervento disponibili per il cancro del collo dell’utero, ma perché questi siano i più efficaci, è fondamentale individuarlo il prima possibile. Questo è il motivo per cui è importante eseguire gli esami di smear come consigliato.

Un Pap test può rilevare le cellule nella loro fase precancerosa, che può consentire l’implementazione di un trattamento preventivo. Oltre a rilevare lesioni precancerose, il test può anche aiutare a individuare eventuali altri problemi che possono comparire nell’area cervicale o vaginale, come le infezioni.

Come viene eseguito un test Pap?

Il Pap test viene eseguito con l’aiuto di uno speciale strumento medico chiamato “speculum”, che consente al terapeuta di aprire il canale vaginale, in modo che la cervice possa essere vista. Un campione di cellule viene quindi raccolto dalla cervice con un pennello o uno strumento speciale chiamato “raschietto”.

Questa procedura di raccolta dei campioni è ciò di cui le donne di solito hanno più paura o imbarazzo. Questa è una reazione naturale, dato che una persona che non conosci può inserire uno strumento freddo e scomodo nella tua vagina e poi grattare via la tua cervice.

Per quanto possa sembrare irritante, la maggior parte dei resoconti su come sottoporsi al Pap test parlano di un certo disagio, ma sicuramente non assomigliano agli orrori che alcuni di noi potrebbero immaginare.

Un leggero disagio che ne vale sicuramente la pena

Quando ho chiesto alle mie colleghe delle loro esperienze sul tavolo degli esami ginecologici, le storie che hanno condiviso hanno parlato di un po ‘di disagio per un paio di minuti e di benefici sanitari molto più grandi nel lungo periodo. Un collega ha detto:

“Ho avuto Pap test da quando avevo 20 anni (su richiesta), e sono così felice di averlo fatto. Avevo alcune cellule anomale che dovevano essere rimosse. Temo che se non avessi fatto il test in anticipo, queste cellule potrebbero essere diventate cancerose: in termini di disagio, non penso che sia così scomodo come alcune donne percepiscono che sia, ed è finita così in fretta “.

Un altro collega – pur ammettendo che “non può dire che [lei] guarda [s] in avanti per avere un Pap test” – certamente pensava che i benefici “superassero il breve periodo di disagio che provocano”, come il test può identificare un problema anche quando non si verificano sintomi.

tabella degli esami obgyn

“In un’occasione,” spiegò, “il mio ob-gin trovò una piccola macchia di infezione sulla mia cervice, anche se non avevo sentito alcun disagio, lo stroncò sul nascere, ne valeva davvero la pena.”

Il suo principale consiglio alle donne sottoposte a un Pap test per la prima volta era di fare del proprio meglio per rilassarsi, in modo da minimizzare ogni potenziale disagio.

“Avendo avuto [test Pap] in diversi paesi, tutto si riduce a rimanere il più rilassati possibile, a prendere posizione e fare respiri profondi”, ha detto.

Dopo che il campione di cellule è stato raccolto, viene inviato al laboratorio per l’analisi. Il National Cancer Institute afferma che negli Stati Uniti, il modo convenzionale di trasferire il campione di tessuto direttamente su un vetrino è stato ampiamente sostituito da test citologici a base liquida.

Questo metodo, che richiede il trasferimento delle cellule in un conservante liquido, è pensato per essere molto più efficace quando si tratta di preservare la qualità complessiva del campione.Ciò ridurrà anche la possibilità che una donna debba ripetere il test in modo che il medico possa ottenere campioni migliori.

Quante volte dovrei ottenere un Pap test?

Seguendo le attuali linee guida, le donne dovrebbero iniziare a sottoporsi al test a partire dai 21 anni. Fino al 2012, i medici consigliavano alle donne di sottoporsi a test di smear una volta all’anno, ma le raccomandazioni attuali suggeriscono un intervallo di tempo più lungo tra i Pap test.

Il CDC nota che le donne di età compresa tra i 21 ei 30 anni dovrebbero sottoporsi al Pap test una volta ogni 3 anni se non vengono sollevati punti di preoccupazione e le donne tra i 30 ei 65 anni possono essere testate una volta ogni 5 anni.

Le donne di oltre 30 anni possono anche ottenere un test HPV separato insieme al loro Pap test. Questo è un test del DNA dedicato all’identificazione di HPV 16 e HPV 18, due tipi di virus ad alto rischio che di solito sono responsabili dello sviluppo del cancro cervicale.

Dopo i 65 anni, i Pap test dovrebbero essere eseguiti solo se ci sono insoliti sintomi ginecologici e il medico richiede ulteriori indagini.

Ricordami di nuovo, perché essere testato?

Molte donne sono a rischio di cancro cervicale, anche se non pensano di esserlo. Un recente articolo della Divisione per la prevenzione e il controllo dei tumori del Dipartimento per la prevenzione e il controllo dei tumori del CDC sottolinea che le donne potrebbero non avvertire alcun sintomo anche se sono infettate dall’HPV, che è il principale fattore di rischio per questo tipo di cancro.

Inoltre, una storia familiare di cancro cervicale non predice la probabilità di sviluppare questa condizione.

Altri fattori di rischio comuni per il cancro del collo dell’utero includono l’abitudine al fumo, l’uso a lungo termine di pillole contraccettive, una vita sessuale attiva e il parto ripetuto.

Uno studio pubblicato lo scorso anno sulla rivista ha anche mostrato che il tasso di morte per cancro al collo dell’utero tra le donne è in aumento preoccupante.

Secondo i dati riportati dagli autori, negli ultimi anni c’è stato un aumento del 47% del tasso di morte per cancro del collo dell’utero tra le donne bianche di età compresa tra 55 e 59 anni negli Stati Uniti. Tra le donne di colore della stessa fascia di età, l’aumento è stato ancora più alto, al 72 percento.

Quindi signore, non rimandare più a lungo; Pap test non sarà l’esperienza più piacevole, ma a chi importa – a patto che ci aiutino ad andare avanti in buona salute e con sicurezza.

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