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Pillole addormentate legate a maggiore rischio di morte

Rispetto a non usare mai i sonniferi, anche l’uso di non più di 18 all’anno è legato a un rischio di morte più che triplo, secondo i ricercatori negli Stati Uniti che hanno visto questo risultato dopo aver controllato per ogni possibile fattore che potevano pensare di influenzarlo. Hanno anche riscontrato un rischio di morte superiore a quattro volte superiore e un significativo aumento dei casi di cancro tra gli utilizzatori di pillola.

Le scoperte sono brutte notizie per il crescente numero di persone che si affidano a sonniferi per riposare la notte, soprattutto i risultati hanno mostrato che il collegamento era lo stesso per i sonniferi più recenti e più popolari come zolpidem (Ambien) e temazepam (Restoril ).

Il primo autore, il dott. Daniel F. Kripke, del Viterbi Family Sleep Center di Scripps Health a San Diego, in California, ha dichiarato a themedia:

“Quello che il nostro studio mostra è che i sonniferi sono pericolosi per la salute e potrebbero causare la morte, contribuendo al verificarsi di cancro, malattie cardiache e altri disturbi”.

Kripke e colleghi scrivono delle loro indagini in un articolo pubblicato sul giornale online open-space BMJ Open il 27 febbraio.

Il loro lavoro si espande su ricerche precedentemente pubblicate che collegano la mortalità più elevata con l’uso di sonniferi.

Tuttavia, Kripke ha detto che è il primo a mostrare che otto dei sonniferi o dei farmaci ipnotici più comunemente usati sono collegati al rischio aumentato di morte e cancro, compreso lo zolpidem comunemente prescritto (noto come il marchio Ambien) e il temazepam (Restoril). Si pensava che questi nuovi farmaci fossero più sicuri perché la loro azione non durava a lungo come quella degli anziani ipnotici.

Tra il 6 e il 10% degli americani adulti ha assunto un farmaco ipnotico per dormire poco nel 2010.

Questo settore dell’industria farmaceutica statunitense è cresciuto del 23% tra il 2006 e il 2010, raggiungendo un livello di vendite annuo di circa $ 2 miliardi.

Per il loro studio, Kripke e colleghi hanno esaminato i dati su quasi 40.000 pazienti di età media 54 curati da un grande sistema integrato di assistenza sanitaria nel nord-est degli Stati Uniti.

I dati provenivano da una cartella clinica elettronica che era in vigore da oltre dieci anni. I partecipanti hanno incluso 10.529 pazienti che hanno ricevuto prescrizioni ipnotiche e 23.676 controlli corrispondenti che non hanno ricevuto prescrizioni ipnotiche. Tutti sono stati seguiti per una media di 2,5 anni, dall’inizio del 2002 all’inizio del 2007.

Nella loro analisi, dove cercavano legami tra l’assunzione di sonniferi, la morte per qualsiasi causa e il cancro, rispetto ai notificanti sonniferi, i ricercatori si sono adattati ai soliti fattori come età, sesso, etnia, stato civile, indice di massa corporea, fumo , uso di alcol, e anche preso in considerazione il cancro precedente e un gran numero di comorbidità, cioè altre malattie e condizioni mediche che potrebbero influenzare il risultato.

L’analisi ha suddiviso i partecipanti in ben 116 gruppi, che corrispondevano esattamente a casi e controlli di 12 classi di comorbidità.

I risultati hanno mostrato che, come previsto, i pazienti prescrivevano che qualsiasi ipnotico avesse “rischi sostanzialmente elevati di morire rispetto a quelli che non prescrivevano ipnotici”. scrivi gli autori.

Hanno anche trovato un effetto dose-risposta, in quanto per quei pazienti prescritti tra 0,4 e 18 dosi di ipnotici all’anno, il rapporto H / H (intervallo di confidenza al 95% CI) era 3,60 (da 2,92 a 4,44); per quelli prescritti tra 18 e 132 all’anno, era di 4,43 (da 3,67 a 5,36); e per quelli su più di 132 dosi all’anno, era 5,32 (4,50-6,30).

Quando hanno fatto analisi separate per i comuni ipnotici, tra cui zolpidem, temazepam, eszopiclone, zaleplon, altre benzodiazepine, barbiturici e antistaminici sedativi, hanno trovato anche elevate HR per ciascuno di questi.

Hanno anche riscontrato una maggiore incidenza di casi di cancro tra i pazienti del terzo superiore di uso ipnotico (HR 1,35, 95% CI 1,18-1,55).

“I risultati sono stati robusti all’interno di gruppi affetti da comorbilità, indicando che i rischi di morte e cancro associati a farmaci ipnotici non erano attribuibili a malattie preesistenti”, scrivono gli autori, i quali concludono che:

“Ricevere prescrizioni ipnotiche era associato a un rischio di morte superiore a tre volte superiore anche quando prescritto
Scrivono che l’associazione era la stessa, anche quando analizzavano separatamente i tipi comunemente usati di sonniferi, tra cui i più recenti farmaci ad azione più breve.

Inoltre, quando hanno preso in considerazione la prescrizione selettiva per i pazienti in cattive condizioni di salute, questo non ha spiegato il maggiore rischio di morte.

Il secondo autore, il dott. Robert D. Langer, del Jackson Hole Center for Preventive Medicine di Jackson, nel Wyoming, ha dichiarato:

“Abbiamo provato ogni strategia pratica per far sparire queste associazioni, pensando che potrebbero essere utilizzate dalle persone che hanno maggiori problemi di salute, ma non importa quello che abbiamo fatto con le associazioni con mortalità più elevata”.

Ma il terzo autore, il dott. Lawrence E. Kline, direttore medico del Viterbi Family Sleep Center, ha affermato che anche se hanno cercato di tener conto di quanto potevano, dovremmo notare che lo studio si basa su dati osservativi (e non su uno studio clinico per esempio), quindi “è ancora possibile che altri fattori spieghino le associazioni”.

“Ci auguriamo che il nostro lavoro stimolerà ulteriori ricerche in quest’area utilizzando le informazioni di altre popolazioni”, ha esortato.

Kline ha detto che spera anche che lo studio possa comunque spingere i medici a prendere in considerazione un’alternativa ai sonniferi quando trattano i loro pazienti.

Ha detto al Viterbi Family Sleep Center che i medici usano la terapia cognitiva per aiutare i pazienti a comprendere meglio il sonno. Per esempio, chi soffre di insonnia potrebbe non aver bisogno delle otto ore di sonno comunemente consigliate ogni notte.

Insegnare buone abitudini e relax al sonno è un’altra possibile alternativa, così come approfittare dei ritmi naturali del corpo, che seguono il sorgere e il tramontare del sole.

“Capire come usare il ritmo circadiano è uno strumento molto potente che non richiede una prescrizione”, ha detto Kline.

A volte il disturbo del sonno deriva da depressione e problemi emotivi. Kripke ha detto in questi casi che i medici dovrebbero trattare queste cause secondarie ed evitare di prescrivere sonniferi che potrebbero peggiorare le cose.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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