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Pneumoconiosi: il rischio di respirare nella polvere

La pneumoconiosi è una malattia polmonare causata da alcune particelle di polvere che si trovano più spesso in un ambiente di lavoro. I sintomi della pneumoconiosi comprendono difficoltà respiratorie e tosse, ma cosa rende la malattia più di un’infezione toracica?

La pneumoconiosi può verificarsi quando una persona respira particelle di polvere come l’amianto, la polvere di carbone o la silice. Se queste particelle penetrano nelle vie aeree o nelle sacche d’aria dei polmoni, possono causare infiammazioni mentre il corpo cerca di combatterle.

Le particelle di polvere che causano la pneumoconiosi si trovano solitamente sul posto di lavoro, quindi viene spesso definita una malattia polmonare professionale. Mentre la pneumoconiosi non è curabile, ci sono una varietà di modi per gestirlo.

Cos’è la pneumoconiosi?

Raggi x del polmone con lo stetoscopio

La pneumoconiosi è una qualsiasi malattia polmonare causata da particelle di polvere che possono danneggiare i polmoni. Il tipo di malattia varia a seconda del tipo di polvere inalata, sebbene i sintomi siano in genere simili indipendentemente dalla causa.

I tipi di polvere che possono causare la pneumoconiosi includono:

  • polvere di carbone dalla perforazione nella roccia durante l’estrazione
  • fibre di amianto, spesso da isolamento o coperture
  • polvere di cotone, di solito dalla produzione tessile
  • silice, spesso da sabbia e roccia in una fonderia
  • il berillio, un metallo leggero utilizzato nell’industria elettronica e aerospaziale
  • ossido di alluminio, cobalto e talco

Diverse forme di malattia comprendono la pneumoconiosi dei lavoratori del carbone (CWP), nota anche come malattia del polmone nero, e la bissinosi, nota anche come malattia del polmone marrone, causata da fibre di cotone. La pneumoconiosi causata dall’amianto è chiamata asbestosi.

Se una persona respira particelle di polvere nocive, può essere depositata nei polmoni. Il sistema immunitario del corpo invierà cellule per circondare le particelle di polvere per cercare di fermarle causando danni. Questo causa infiammazione e talvolta può portare a tessuto cicatriziale, noto come fibrosi.

Se l’infiammazione o la fibrosi sono gravi, possono causare sintomi di pneumoconiosi.

Sintomi

La pneumoconiosi può richiedere molto tempo per svilupparsi, poiché la polvere può accumularsi lentamente o impiegare molti anni per provocare una reazione nei polmoni. Ciò significa che i sintomi potrebbero non apparire immediatamente dopo l’ingresso di particelle di polvere nei polmoni.

Una persona con pneumoconiosi potrebbe non funzionare più in un ambiente con la polvere che ha causato la malattia.

I sintomi chiave della pneumoconiosi sono:

  • difficoltà a respirare o mancanza di respiro
  • una tosse, che può produrre catarro
  • oppressione al petto

Questi sintomi possono essere simili a quelli di un’infezione a freddo o al torace. Tuttavia, i sintomi tendono a persistere e potrebbero indicare una pneumoconiosi se qualcuno li ha sperimentati ha lavorato in un ambiente con particelle di polvere nocive.

Se le cicatrici nei polmoni sono gravi, l’ossigeno potrebbe essere meno in grado di farlo entrare nel flusso sanguigno. Bassi livelli di ossigeno nel sangue possono causare problemi ad altri organi del corpo, come il cuore e il cervello.

Fattori di rischio

minatori scavando un tunnel

Esistono chiari fattori di rischio per la pneumoconiosi e una serie di lavori che hanno maggiori probabilità di portare le persone a contatto con polveri nocive.

Alcuni esempi di occupazioni che possono portare i lavoratori a contatto con particelle di polvere che causano la pneumoconiosi includono:

  • idraulici, roofers e costruttori che lavorano con l’amianto
  • minatori di carbone
  • lavoratori tessili

Lavorare con le particelle di polvere non significa che una persona svilupperà una pneumoconiosi. Si possono adottare molte misure per proteggere i lavoratori.

La legge sulla sicurezza e la salute sul lavoro (OSHA) è una legge che incarica i datori di lavoro di assicurarsi che il loro posto di lavoro sia “esente da rischi riconosciuti”, che include l’esposizione a polveri nocive.

I passaggi che possono essere presi per aiutare a prevenire la pneumoconiosi sul posto di lavoro includono:

  • mantenendo bassi i livelli di polvere
  • aerare correttamente uno spazio di lavoro
  • fornendo regolari esami medici
  • assicurandosi che i lavoratori indossino una maschera facciale e indumenti protettivi
  • lavarsi le mani e il viso prima di mangiare o bere

Essere esposti ad alti livelli di polvere o lavorare in condizioni non sicure per un lungo periodo aumenterà il rischio di pneumoconiosi. Fumare può anche rendere qualcuno più vulnerabile allo sviluppo della condizione.

Diagnosi

Molti datori di lavoro offrono un controllo di routine per le malattie polmonari, come una radiografia del torace o un test di respirazione, se i dipendenti sono esposti a polveri nocive sul posto di lavoro.

Se una persona ha sintomi di pneumoconiosi, un medico completerà un esame fisico e chiederà informazioni sulla storia medica, incluso se la persona è stata esposta a particelle di polvere. Un esame più dettagliato può essere effettuato da un medico specializzato nei polmoni, noto come pneumologo.

Una radiografia del torace o una TAC può rivelare infiammazione, eccesso di liquido o cicatrizzazione nei polmoni. Un test può anche essere fatto per verificare quanto ossigeno sta raggiungendo il sangue dai polmoni. A volte può essere necessaria una biopsia per escludere altre malattie.

Vivere con pneumoconiosi

Le mani dell'uomo rompono la sigaretta a metà

Attualmente non esiste una cura per la pneumoconiosi, quindi il trattamento ha lo scopo di controllare i sintomi e prevenire il peggioramento della malattia.

È importante prendersi cura del cuore e dei polmoni mantenendo un peso sano, smettendo di fumare, dormendo abbondantemente ed esercitando regolarmente. Un programma di riabilitazione polmonare può offrire consigli e lezioni di esercizi per migliorare la funzione polmonare.

Avere un vaccino antinfluenzale annuale, utilizzando un inalatore e l’ossigenoterapia, può aiutare i polmoni a rimanere sani e a funzionare nel miglior modo possibile. Controlli regolari possono aiutare a gestire la malattia e individuare eventuali progressioni di pneumoconiosi.

Avere difficoltà a respirare può rendere una persona stressata e ansiosa, quindi il supporto per la salute mentale può essere utile per chi si occupa degli effetti della pneumoconiosi. L’American Lung Association ha istituito club “Better Breathers” che possono offrire supporto e consulenza amichevoli.

La pneumoconiosi può avere complicanze, tra cui insufficienza respiratoria, tubercolosi (TB) e insufficienza cardiaca. La ricerca suggerisce che le persone con pneumoconiosi possono anche essere ad alto rischio di ictus, quindi una persona dovrebbe conoscere i sintomi di un ictus e chiedere a un medico se hanno preoccupazioni.

prospettiva

Poiché non esiste una cura per la pneumoconiosi, la prevenzione è importante. Garantire che un luogo di lavoro abbia adeguate misure di sicurezza e salute, indossare indumenti protettivi e lavarsi le mani frequentemente può aiutare.

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