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Pneumotorace: cause, sintomi e trattamento

Il pneumotorace, comunemente chiamato polmone collassato, può essere un’esperienza dolorosa e preoccupante.

In un corpo sano, i polmoni toccano le pareti del petto. Un pneumotorace si verifica quando l’aria entra nello spazio tra la parete toracica e il polmone, chiamato spazio pleurico.

La pressione di quest’aria fa collassare il polmone su se stesso. Il polmone può crollare completamente, ma il più delle volte solo una parte di esso collassa. Questo collasso può anche mettere sotto pressione il cuore, causando ulteriori sintomi.

Alcune cose diverse possono causare lo pneumotorace ei sintomi possono variare notevolmente. I medici possono aiutare a diagnosticare e trattare il pneumotorace.

Le cause

Le cause del pneumotorace sono classificate come spontanee primarie, secondarie spontanee o traumatiche.

Primario spontaneo

illustrazione di un polmone collassato

Uno pneumotorace spontaneo primario (PSP) si verifica quando la persona non ha una storia nota di malattia polmonare. La causa diretta di PSP è sconosciuta.

I gruppi a rischio per pneumotorace spontaneo primario includono:

  • fumatori di tabacco o di cannabis
  • uomini alti
  • persone di età compresa tra i 15 e i 34 anni
  • persone con una storia familiare di pneumotoracei

Il fattore di rischio più importante associato a PSP è il fumo di tabacco. Una recensione sulla rivista medica ha rilevato che gli uomini che fumano tabacco hanno 22 volte più probabilità di sviluppare PSP rispetto ai non fumatori. Le donne che fumano tabacco hanno una probabilità nove volte maggiore rispetto ai non fumatori di sviluppare PSP.

Se trattata tempestivamente, la PSP di solito non è fatale.

Secondario spontaneo

Lo pneumotorace spontaneo secondario (SSP) può essere causato da una varietà di malattie e disturbi polmonari.

L’SSP presenta sintomi più gravi rispetto alla PSP ed è più probabile che causi la morte.

Le malattie polmonari che possono aumentare il rischio di sviluppare il pneumotorace includono:

  • malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO)
  • fibrosi cistica
  • asma grave
  • infezioni polmonari, come la tubercolosi e alcune forme di polmonite
  • sarcoidosi
  • endometriosi toracica
  • fibrosi polmonare
  • cancro ai polmoni e sarcomi che coinvolgono i polmoni

Alcuni disturbi del tessuto connettivo possono anche causare SSP. Questi disturbi includono:

  • artrite reumatoide
  • polimiosite e dermatomiosite
  • spondilite anchilosante
  • sclerosi sistemica
  • Sindrome di Ehlers-Danlos
  • La sindrome di Marfan

A determinate condizioni, i bambini sono a rischio anche per SSP. Le cause dell’SSP nei bambini includono:

  • malformazioni congenite
  • inalare un oggetto estraneo
  • morbillo
  • echinococcosi

Il rischio può anche essere maggiore se un membro della famiglia ha già sperimentato SSP.

Pneumotorace traumatico

due persone immersioni subacquee

Uno pneumotorace traumatico è il risultato di un impatto o di una lesione. Le cause potenziali includono trauma contusivo o una ferita che danneggia la parete toracica e lo spazio pleurico.

Uno dei modi più comuni in cui ciò accade è quando qualcuno frattura una costola. I punti affilati dell’osso rotto possono perforare la parete toracica e danneggiare il tessuto polmonare. Altre cause includono infortuni sportivi, incidenti automobilistici e forature o ferite da arma da taglio.

Un pneumotorace traumatico può verificarsi anche se non vi è alcuna ferita visibile sul petto. Questo è comune nelle persone che hanno subito un trauma da un’esplosione.

I subacquei devono prendere precauzioni quando si è sott’acqua per prevenire il pneumotorace. Quando i subacquei respirano da un serbatoio di aria compressa, subiscono diversi livelli di pressione dall’acqua e dall’aria stessa. La forza di queste diverse pressioni può causare danni ai polmoni, che possono assumere la forma di un pneumotorace.

Alcune procedure mediche possono anche portare a pneumotorace traumatico. L’inserimento di un catetere in una vena nel torace o l’assunzione di un campione di tessuto polmonare può portare a uno pneumotorace. I medici spesso controllano le persone dopo queste procedure per rilevare eventuali segnali precoci che potrebbero richiedere un trattamento.

Tensione pneumotoracica

Uno qualsiasi di questi tipi di pneumotorace può trasformarsi in un pneumotorace teso. Ciò è causato da una perdita nello spazio pleurico che assomiglia a una valvola unidirezionale.

Quando una persona inspira, l’aria penetra nello spazio pleurico e rimane intrappolata. Non può essere rilasciato durante un’espirazione. Questo processo porta ad un aumento della pressione dell’aria nello spazio pleurico che è potenzialmente letale e richiede un trattamento immediato.

Sintomi

I sintomi del pneumotorace possono difficilmente essere evidenti all’inizio e possono essere confusi con altri disturbi.

I sintomi del pneumotorace possono variare da lievi a potenzialmente letali e possono includere:

  • mancanza di respiro
  • dolore al petto, che può essere più grave su un lato del petto
  • dolore acuto durante l’inalazione
  • pressione nel petto che peggiora nel tempo
  • decolorazione blu della pelle o delle labbra
  • aumento della frequenza cardiaca
  • respirazione rapida
  • confusione o vertigini
  • perdita di coscienza o coma

Alcuni casi di pneumotoracei non hanno quasi sintomi. Questi possono essere diagnosticati solo con una radiografia o un altro tipo di scansione. Altri richiedono cure mediche di emergenza. Chiunque soffra dei sintomi sopra dovrebbe contattare il proprio medico o chiedere aiuto medico immediato.

Diagnosi

La diagnosi di pneumotorace può essere complicata a causa della varietà di sintomi e cause.

In situazioni di non emergenza, i medici prima esamineranno fisicamente una persona per cercare i segni del disturbo. Possono picchiettare sul petto per cercare suoni anormali o ascoltare il loro respiro attraverso uno stetoscopio.

dottore guardando una radiografia di un polmone

I medici chiederanno anche a qualcuno la loro storia medica e le loro abitudini, come il fumo. Possono anche chiedere informazioni su qualsiasi storia familiare di disturbi polmonari.

L’imaging è una parte importante della maggior parte delle diagnosi. I medici usano i raggi X per prendere le immagini del torace e cercare i segni di un polmone collassato. Un tecnico prende la radiografia mentre la persona inspira completamente e trattiene il respiro.

La dimensione del pneumotorace viene solitamente misurata come lo spazio tra il polmone e la parete toracica. La dimensione del pneumotorace spesso determina come viene trattata.

Le scansioni CT vengono utilizzate per ottenere un’immagine migliore del polmone rispetto a una radiografia. I medici spesso usano le scansioni TC in situazioni di trauma quando hanno bisogno di un’immagine accurata di una ferita da puntura o di altri danni per il trattamento.

L’ecografia è utilizzata in alcune situazioni e può fornire un modo rapido per visualizzare le dimensioni e la gravità di un pneumotorace. Potrebbe essere più sensibile dei raggi X per l’esame del trauma contusivo.

Nei casi di grave pneumotorace, l’evidenza del polmone collassato è spesso molto ovvia e richiede un’attenzione immediata per prevenire danni permanenti o morte.

Trattamento

La maggior parte delle forme di pneumotorace richiedono cure mediche. La portata di questa attenzione medica può variare tanto quanto il disturbo stesso.

Il trattamento medico standard di solito comporta l’inserimento di un piccolo tubo tra le costole o sotto la clavicola per rilasciare il gas che si è accumulato. Questo lentamente decomprimerà il polmone.

I medici possono prescrivere vari farmaci per il dolore intorpidito, aiutare a rimuovere le tossine o prevenire l’infezione nel corpo. Alcune persone possono aver bisogno di ossigeno se la loro capacità polmonare è carente.

In alcuni casi, può essere necessario un trattamento chirurgico, specialmente in soggetti che hanno ripetuto pneumotorace.

Le persone con SSP hanno più probabilità di aver bisogno di cure mediche a causa della grave natura delle malattie polmonari associate alla condizione. Quelli con SSP possono manifestare sintomi più gravi e affrontare un maggior rischio di gravi complicazioni e morte.

Alcuni pneumotorace molto piccoli possono guarire senza alcun trattamento. I medici possono dare ai loro pazienti l’opzione di permettere al pneumotorace di guarire sotto controllo senza intraprendere alcuna azione medica o chirurgica.

Una persona che manifesta segni o sintomi dovrebbe segnalarli a un medico. Possono decidere se un intervento medico è necessario per ridurre il rischio di eventi gravi.

prospettiva

Il pneumotorace può essere difficile da diagnosticare e trattare. Una persona deve lavorare a stretto contatto con il proprio medico per assicurarsi che il trattamento abbia successo.

I pneumotorace non devono essere presi alla leggera e in alcune situazioni possono mettere a rischio la loro vita.

La maggior parte dei casi può essere trattata con pronto intervento medico. Lavorare con un medico, non appena si notano i sintomi, è il modo migliore per assicurarsi che il pneumotorace guarisca correttamente.

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