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Potrebbe mirare ai batteri intestinali a prevenire l’autoimmunità?

I risultati di un nuovo studio potrebbero essere promettenti per il futuro del trattamento delle malattie autoimmuni croniche come il lupus sistemico e l’epatopatia autoimmune, secondo i suoi autori.

illustrazione di batteri intestinali

Nello studio, i ricercatori della Yale University di New Haven, CT, hanno scoperto che i batteri nell’intestino tenue possono viaggiare verso altri organi e indurre una risposta autoimmune.

È importante sottolineare che il team ha anche scoperto che questa reazione può essere trattata prendendo di mira i batteri con un antibiotico o un vaccino.

I risultati dello studio sono stati recentemente pubblicati sulla rivista.

Nelle malattie autoimmuni, il sistema immunitario attacca erroneamente cellule e tessuti sani. Alcune delle più comuni malattie autoimmuni includono il diabete di tipo 1, il lupus e la malattia celiaca.

Secondo il National Institutes of Health (NIH), circa 23,5 milioni di persone negli Stati Uniti sono affette da malattie autoimmuni.

Una varietà di condizioni autoimmuni sono state collegate ai batteri nell’intestino. Usando un modello di topo, il team di Yale ha specificamente esaminato un batterio chiamato, che può viaggiare oltre l’intestino fino alla milza, ai linfonodi e al fegato.

Il team ha scoperto che ha provocato una risposta autoimmune nei topi quando ha viaggiato oltre l’intestino.

I ricercatori sono stati in grado di replicare questo meccanismo utilizzando cellule epatiche umane in coltura e hanno anche scoperto di essere presenti nei fegati di persone che hanno una malattia autoimmune.

Somministrando un antibiotico o un vaccino a bersaglio, gli scienziati hanno poi scoperto che era possibile sopprimere la reazione autoimmune nei topi e prevenire la crescita del batterio.

“Quando abbiamo bloccato il percorso che porta all’infiammazione”, afferma l’autore dello studio senior Martin Kriegel, “potremmo invertire l’effetto di questo bug sull’autoimmunità”.

“Il vaccino contro E. gallinarum era un approccio specifico, in quanto le vaccinazioni contro altri batteri che abbiamo studiato non prevenivano la mortalità e l’autoimmunità”.

Martin Kriegel

Kriegel aggiunge che il team progetta di studiare ulteriormente i meccanismi biologici associati e le implicazioni che potrebbero avere per il lupus sistemico e la malattia del fegato autoimmune.

Lo studio aggiunge alla ricerca precedente

Il nuovo studio integra studi precedenti che hanno scoperto un legame tra batteri intestinali e malattie autoimmuni.

Gli studi sui topi, ad esempio, hanno scoperto che la colonizzazione dell’intestino da parte di alcuni batteri può gettare le basi per lo sviluppo di malattie autoimmuni in futuro.

Questi batteri possono causare cambiamenti nel tessuto dell’intestino, con conseguente produzione di anticorpi che attaccano le cellule in condizioni come il lupus sistemico.

In precedenza, copriva uno studio che suggeriva che alterare i batteri intestinali potrebbe aiutare ad alleviare i sintomi del lupus.

Lo studio, pubblicato sulla rivista, ha mostrato che alcune specie nell’intestino di un modello di topo del lupus erano collegate a una riduzione dei sintomi del lupus, mentre i batteri erano associati a peggioramenti dei sintomi del lupus.

“L’uso di probiotici, prebiotici e antibiotici”, ha detto Husen Zhang, primo autore di questo studio, “ha il potenziale per alterare la disbiosi del microbiota, che a sua volta potrebbe migliorare i sintomi del lupus”.

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