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Psicopatia: i bambini a rischio rispondono in modo diverso alle risate

Per molti di noi, le risate sono contagiose. Ma una nuova ricerca suggerisce che per i bambini che sono a rischio di diventare psicopatici in età adulta, questo potrebbe non essere il caso.

bambini che ridono insieme

Un recente studio pubblicato sulla rivista esamina come i bambini a rischio di psicopatia rispondono alle risate. La ricerca è stata condotta da Essi Viding, un professore di psicopatologia dello sviluppo presso l’University College di Londra nel Regno Unito.

Come spiega il Prof. Viding, “la psicopatia è un disturbo della personalità degli adulti, tuttavia, sappiamo dalla ricerca longitudinale che ci sono alcuni bambini che sono a più alto rischio di sviluppare psicopatia”.

Questi bambini mostrano due tratti principali della personalità: sono suscettibili di essere dirompenti e mostrano “tratti insensibili e privi di emozione”.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato questi tratti e hanno ipotizzato che i bambini che li mostrano sarebbero anche un po ‘”immuni” al contagio sociale che accompagna le risate. Hanno esaminato questa ipotesi a livello sia comportamentale che neurale.

Il Prof. Viding spiega la motivazione dello studio nel contesto della ricerca esistente, affermando: “La maggior parte degli studi si è concentrata su come le persone con tratti psicopatici elaborano emozioni negative e come la loro mancanza di risposta possa spiegare la loro capacità di aggressione contro altre persone. “

“Questo lavoro precedente è importante”, aggiunge, “ma non ha affrontato pienamente il motivo per cui queste persone non riescono a legarsi con gli altri. Volevamo investigare su come i ragazzi a rischio di sviluppare la psicopatia elaborino emozioni che promuovono l’affiliazione sociale, come le risate”.

Studio del contagio della risata nei bambini

Per fare ciò, il Prof. Viding e il team hanno esaminato la risposta comportamentale e neurale alla risata in 32 ragazzi di età compresa tra 11 e 16 anni che mostravano caratteri non emotive e comportamenti dirompenti, oltre a 30 ragazzi con comportamento dirompente ma con punteggi bassi per tratti non emotivi .

Gli scienziati hanno anche esaminato 31 bambini di controllo che non presentavano alcun fattore di rischio psicopatico. Erano della stessa età, del loro bagaglio etnico e dello sfondo socioeconomico del gruppo a rischio. I controlli sono stati anche abbinati per mancini o destrimani e IQ.

Usando la risonanza magnetica funzionale, i ricercatori hanno esaminato l’attività cerebrale di questi bambini mentre ascoltavano autentiche risate, risate “false” e suoni piangenti come distrattori.

Per valutare le loro risposte comportamentali, ai ragazzi è stato chiesto di rispondere alle domande: “Quanto sente sentire il suono come se ti unisse e / o sentissi l’emozione?” E “Quanto il suono riflette un vero sentimento? emozione? “usando una scala da 0 a 7.

La prima domanda era stata concepita per misurare il contagio soggettivo della risata, e quest’ultima ha misurato la capacità di discernere emotivamente una risata autentica da una risata falsa.

È emerso che i bambini che esibivano entrambi i fattori di rischio per la psicopatia riferivano un desiderio molto più debole di unirsi alle risate rispetto al gruppo di controllo e ai ragazzi che erano distruttivi ma che non avevano il carattere insensibile.

Inoltre, i ragazzi che hanno esibito entrambi i fattori di rischio per la psicopatia hanno mostrato una diminuzione dell’attività cerebrale in due regioni: l’insula anteriore e l’area motoria supplementare.

Come spiegano gli autori, precedenti studi di neuroimaging hanno dimostrato che le risate dell’udito tendono ad attivare “aree motorie e premotorie”, mentre il cervello si prepara per le vocalizzazioni della risata, cioè l’adesione.

Queste aree rappresentano “un meccanismo neurale per vivere vicendevolmente queste emozioni e promuovere la connessione sociale”, scrivono gli autori.

“I segnali sociali non si registrano allo stesso modo”

Il Prof. Viding avverte che lo studio non può stabilire la causalità. Tuttavia, lei afferma che i risultati dovrebbero stimolare ulteriori ricerche sul modo in cui i bambini a rischio di psicopatia e disturbo antisociale di personalità mostrano o si riferiscono all’appartenenza sociale.

I ricercatori sono anche interessati a come il caregiving si riferisce alla connessione sociale in questi bambini, suggerendo che una scarsa assistenza può portare a una scarsa affiliazione sociale. In questo senso, gli autori sottolineano la necessità di una ricerca longitudinale che segua lo sviluppo di questi bambini nel tempo.

Vorrebbero anche indagare su come i ragazzi a rischio di psicopatia rispondano a volti sorridenti o manifestazioni di affetto.

“Questi segnali sociali che ci danno piacere o avvisano automaticamente l’angoscia di qualcuno”, spiega il Prof. Viding, “non si registrano allo stesso modo per questi bambini”.

“Ciò non significa che questi bambini siano destinati a diventare antisociali o pericolosi”, aggiunge. “Piuttosto, queste scoperte gettano nuova luce sul perché spesso fanno scelte diverse dai loro coetanei”.

“Stiamo solo ora iniziando a sviluppare una comprensione di come i processi alla base del comportamento prosociale possano differire in questi bambini: tale comprensione è essenziale se vogliamo migliorare gli attuali approcci terapeutici ai bambini affetti e alle loro famiglie che hanno bisogno del nostro aiuto e supporto”.

Prof. Essi Viding

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