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Qual è il legame tra BPCO e polmonite?

La broncopneumopatia cronica ostruttiva riduce la capacità delle persone di respirare. Aumenta anche i rischi di polmonite.

Le persone con malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO) che sviluppano polmonite hanno anche maggiori probabilità di morire a causa dell’infezione.

Comprendere il legame tra le due condizioni assicura un trattamento tempestivo. Se non trattata, la polmonite è più probabile che sia fatale, specialmente per le persone con BPCO.

Qual è il link?

La BPCO mina il funzionamento delle vie aeree e dei polmoni. Include due condizioni distinte:

Muco bronchiale che causa ostruzione delle vie aeree e restringimento

  • Enfisema, che distrugge le sacche d’aria nei polmoni. Mentre l’enfisema progredisce, le sacche d’aria diventano deboli e flosce, rendendo più difficile fornire all’organismo ossigeno.
  • Bronchite cronica, che infiamma i tubi che portano aria ai polmoni. Le persone con bronchite cronica producono anche volumi di muco più grandi del solito.

Il fumo è la principale causa di BPCO, anche se alcuni non fumatori sviluppano la BPCO. Una rara variante genetica chiamata deficienza di alfa-1 antitripsina causa BPCO in alcune persone.

La polmonite è un gruppo di infezioni polmonari che possono essere batteriche, virali o fungine. Le persone affette da polmonite sviluppano sacche d’aria infiammate piene di liquido. Questo rende la respirazione più difficile e può ridurre i livelli di ossigeno nel sangue, che può essere fatale.

La polmonite può anche diffondersi in tutto il corpo, causando infezioni sistemiche potenzialmente letali. Circa 50.000 americani muoiono di polmonite ogni anno.

La BPCO indebolisce il sistema respiratorio, aumentando la vulnerabilità alla polmonite. Poiché le persone con BPCO hanno già delle vie aeree indebolite e un sistema immunitario peggiore, sono più propense di persone sane a morire di polmonite.

Uno studio ha rilevato che il 12,6% dei partecipanti con BPCO ha sviluppato polmonite almeno una volta in un periodo di 3 anni. Nello stesso studio, il 12,5% dei casi di polmonite nelle persone con BPCO era fatale.

Le persone con BPCO che sviluppano polmonite hanno un peggioramento della respirazione e di solito hanno bisogno di essere ricoverate in ospedale. Normalmente richiede più tempo per riprendersi dall’infezione e hanno maggiori probabilità di sviluppare complicazioni gravi rispetto alle persone in buona salute.

Altri fattori di rischio per la polmonite

I fattori di rischio per la polmonite diversi dalla BPCO includono:

  • Esposizione a batteri o virus. Nelle persone sane, queste sono le cause più comuni di polmonite. Alcune persone sviluppano polmonite dopo un attacco con l’influenza. Le persone con BPCO e influenza hanno un rischio maggiore di polmonite.
  • Un sistema immunitario indebolito. Le persone con HIV o AIDS, cancro, malattie autoimmuni, coloro che assumono farmaci che sopprimono il sistema immunitario, i bambini molto piccoli, gli anziani e quelli con altre malattie sono scarsamente attrezzati per combattere la polmonite. Ora è dimostrato che avere BPCO indebolisce anche il sistema immunitario.
  • Altri disturbi respiratori, come la tubercolosi.
  • Inalazione di cibo, contenuto dello stomaco o acqua. Questo provoca un tipo di polmonite chiamata polmonite da aspirazione.

Le strategie che possono ridurre il rischio di sviluppare la polmonite includono:

lavarsi le mani

  • Lavarsi le mani frequentemente, in particolare durante la stagione fredda e influenzale o dopo l’esposizione a persone malate. Il lavaggio delle mani può prevenire i virus che possono portare alla polmonite.
  • Essere vaccinati contro le infezioni che possono causare la polmonite, tra cui l’influenza, la pertosse e la malattia da pneumococco. I medici possono raccomandare altri vaccini sulla base di fattori di rischio individuali.
  • Trattare in modo proattivo la BPCO con farmaci, esercizi e qualsiasi altra strategia raccomandata dal medico.
  • Smettere di fumare. Il fumo peggiora la BPCO e la polmonite. Anche il fumo danneggia ulteriormente il sistema immunitario.
  • Evitare le persone con infezioni respiratorie, l’influenza e altre malattie contagiose.

Polmonite o BPCO?

Poiché la BPCO spesso divampa, migliora, poi si riaccende, può essere difficile capire la differenza tra riacutizzazioni di BPCO e polmonite. Improvvisa difficoltà di respirazione garantisce sempre un trattamento medico.

Alcuni sintomi distinti di polmonite includono:

  • Febbre, anche se non tutte le persone con polmonite sviluppano la febbre
  • Brividi, dolori muscolari o denti chiacchieroni
  • Disagio toracico o dorsale, soprattutto con la respirazione
  • Vomito, nausea o diarrea
  • Esaurimento anche quando si eseguono compiti semplici

Le riacutizzazioni della BPCO possono migliorare nel tempo, ma la polmonite tende a peggiorare costantemente.

Trattamento

Il trattamento per la polmonite dipende dal tipo di polmonite. Gli antibiotici possono trattare la polmonite batterica, così come eventuali infezioni batteriche legate alla polmonite. A seconda della gravità dell’infezione, potrebbe essere necessario somministrare antibiotici in ospedale attraverso una flebo.

I farmaci antivirali o antifungini possono trattare la polmonite virale o fungina.

Altri trattamenti per la polmonite si concentrano sull’affrontare i sintomi e prevenire le complicanze. La polmonite a volte richiede il ricovero in ospedale, in particolare per le persone con BPCO.

In ospedale, il trattamento può includere:

  • Somministrazione di liquidi attraverso una flebo
  • Monitoraggio della frequenza cardiaca e respiratoria
  • Controllo dei livelli di ossigeno nel sangue
  • Ossigenoterapia
  • Trattamenti respiratori e terapia respiratoria

Migliorare la salute respiratoria e il trattamento della BPCO

La BPCO non può essere curata. Invece, il trattamento mira a ridurre i sintomi, migliorare la qualità della vita e prolungare la sopravvivenza. Le riacutizzazioni di BPCO si verificano, in media, 1,3 volte all’anno. Con il progredire della malattia, le fiammate possono diventare più frequenti.

Le persone anziane che corrono nel parco

Un certo numero di cambiamenti nello stile di vita può aiutare nella gestione della BPCO. Questi includono:

  • Mantenere un peso corporeo sano mangiando una dieta ben bilanciata.
  • Smettere di fumare.
  • Evitare allergeni e fumi tossici. Le persone esposte ai vapori al lavoro dovrebbero parlare con i loro medici dei modi per ridurre il rischio.
  • Restare all’interno quando la qualità dell’aria è scarsa. L’inquinamento è un fattore scatenante per le persone con BPCO.
  • Trattamento tempestivo delle infezioni respiratorie.
  • Ottenere un allenamento regolare come tollerato. Prendere parte alla riabilitazione polmonare può essere un buon modo per iniziare un esercizio di routine.

Attività come camminare, yoga e Tai-chi possono rafforzare il cuore e i polmoni. Questi aumentano la capacità del corpo di usare l’ossigeno e possono aiutare con le tecniche di respirazione, rendendo più facile respirare.

I trattamenti medici che possono rallentare il progresso della BPCO o ridurre i sintomi includono:

  • Ossigenoterapia Le persone con BPCO potrebbero dover indossare una maschera di ossigeno durante le riacutizzazioni della BPCO.
  • Broncodilatatori. Questi farmaci, che aiutano le vie aeree rimangono aperti, sono disponibili sia come trattamenti a breve durata che a lunga durata d’azione.
  • Corticosteroidi. I farmaci steroidi possono ridurre i sintomi durante le riacutizzazioni della BPCO. Questi farmaci hanno una serie di effetti collaterali, quindi i medici spesso raccomandano di provare prima altri trattamenti.
  • Antibiotici. La BPCO può causare un numero di infezioni respiratorie. Quando il muco aumenta o cambia colore, gli antibiotici possono essere appropriati.

I sintomi gravi della BPCO possono richiedere il ricovero in ospedale e potrebbero non migliorare con i farmaci a casa.

Aspettativa di vita

La BPCO può ridurre significativamente l’aspettativa di vita di una persona, specialmente se ha una forma grave della malattia o se fuma.

All’età di 65 anni, un fumatore con BPCO stadio 1 rischia di vivere 0,3 anni in meno rispetto a un non fumatore senza BPCO. Un fumatore allo stadio 3 o 4 BPCO probabilmente perderà una media di 5,8 anni.

La BPCO è stata la terza causa di morte negli Stati Uniti nel 2014.

Oltre alla polmonite, altre potenziali complicanze includono:

  • Insufficienza respiratoria
  • Insufficienza cardiovascolare
  • Perdita e debolezza muscolare
  • Depressione o ansia
  • Perdita di peso

Un’altra possibile complicanza della BPCO può essere il cancro del polmone. L’infiammazione in corso sembra avere un ruolo. Poiché la maggior parte delle persone con BPCO ha una storia di fumatori, il fumo è anche un fattore, insieme alla genetica.

Quando la BPCO si verifica insieme ad altre condizioni respiratorie, come l’asma o le allergie, le condizioni possono peggiorare a vicenda. Le persone che sviluppano sintomi di BPCO nuovi o in peggioramento dovrebbero consultare il proprio medico per escludere altre diagnosi.

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