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Quali sono i test Western blot e ELISA per l’HIV?

I test Western blot e ELISA sono due test anticorpali nel sangue che possono rilevare l’HIV.

Questi test erano il gold standard nei test HIV. I test dell’HIV da allora sono cambiati e si sono evoluti, rendendoli un metodo meno preferito di controllo dell’HIV.

Ora, la maggior parte dei laboratori utilizza un immunodosaggio per l’antigene HIVp24 e gli anticorpi anti-HIV-1 e 2, seguiti da un test immunologico di conferma per distinguere tra HIV-1 e HIV-2.

Spiegando i test

Test ELISA per l'HIV

I test Western blot e ELISA sono due degli esami del sangue in grado di rilevare l’anticorpo dell’HIV. Le analisi del sangue di laboratorio possono diagnosticare l’HIV attraverso la rilevazione di alcuni anticorpi o proteine ​​prodotte dal sistema immunitario in risposta al virus.

Mentre il test ELISA è raccomandato durante il test, il test Western blot non è più considerato affidabile.

Il test ELISA, chiamato anche EIA per il dosaggio immunoenzimatico, controlla alcune proteine ​​che il corpo produce in risposta all’HIV. Il campione di sangue verrà aggiunto a una capsula di Petri che contiene il virus.

Se il sangue contiene anticorpi contro l’HIV, si legherà con l’antigene e farà cambiare il colore del contenuto del piatto. Questo test molto sensibile è stato il primo ampiamente utilizzato per la ricerca dell’HIV.

Il test Western blot utilizzato per confermare i risultati del test ELISA rilevando anche anticorpi anti-HIV. Tuttavia, questo test non è più ampiamente utilizzato nel corso del test HIV.

Il test Western blot è un esame del sangue più complicato da eseguire, anche se i meccanismi del prelievo di sangue sono gli stessi. In questo test, il campione viene separato con una corrente elettrica e trasferito su un pezzo di carta assorbente. Qui, un enzima viene aggiunto per causare cambiamenti di colore che segnalano la presenza di anticorpi anti-HIV.

Per cosa sono usati?

Il test ELISA è uno dei primi esami del sangue usati per verificare una serie di malattie, incluso l’HIV. Può essere usato per vedere se gli anticorpi dell’HIV sono presenti nel sangue o meno.

Il test Western blot è stato precedentemente utilizzato per confermare i risultati del test ELISA. Non appena sono stati introdotti test più recenti, non viene utilizzato più spesso.

Chi li ha?

Lo screening di tutti gli adulti è stato raccomandato almeno una volta nella vita di una persona, così come di routine nelle donne in gravidanza.

I test Western blot e ELISA sono raccomandati solo se esiste il rischio che una persona si sia contratta o sia stata esposta all’HIV.

Le persone ad alto rischio di contrarre l’HIV comprendono le seguenti persone:

  • persone che hanno rapporti sessuali non protetti, specialmente con qualcuno che ha l’HIV
  • IV tossicodipendenti
  • persone che avevano trasfusioni di sangue o iniezioni prima del 1985
  • quelli con altre malattie sessualmente trasmissibili (MST)

Alcune persone scelgono di sottoporsi al test per l’HIV abbastanza regolarmente anche se non sono a rischio più elevato per l’infezione, specialmente se hanno avuto un nuovo partner sessuale o lavorano in situazioni sanitarie.

Preparazione

Esame del sangue

Non esiste una preparazione speciale per i test ELISA o Western blot. Entrambi i test sono semplici esami del sangue.

Chiunque si sottoponga al test HIV potrebbe voler dire al tecnico di laboratorio se ha paura degli aghi o del prelievo di sangue. Inoltre, alcune persone potrebbero trovare utile cercare il sostegno di un parente o di un amico durante il test HIV.

Rischi e considerazioni

Ci sono pochissimi rischi fisici da considerare per uno di questi test.

Quando si utilizza il test ELISA per lo screening dell’HIV, è importante essere consapevoli della finestra di esposizione. È possibile eseguire il test ELISA troppo presto dopo che l’organismo ha prodotto una quantità sufficiente di anticorpi per causare un risultato positivo, anche se il virus è presente.

Cosa aspettarsi: prima, durante e dopo i test

Sia il test Western blot che il test ELISA sono esami del sangue standard e la procedura è la stessa per ciascun test.

Prima del test, la persona che ha effettuato il test può firmare un modulo di consenso. Il tecnico medico dovrebbe spiegare il test e rispondere a qualsiasi domanda.

Quindi, per entrambi i test, il medico farà quanto segue:

  • esaminare il braccio per trovare una vena adatta a prelevare il sangue
  • pulire il sito del test con una soluzione antisettica per ridurre i batteri sulla superficie della pelle
  • applica un laccio emostatico per far riempire le vene di sangue
  • inserire un ago nella vena e rimuovere il laccio emostatico in modo che l’ago possa riempirsi
  • rimuovere l’ago e applicare una leggera pressione e una benda sul sito di puntura

Dopo il test, non è necessario riposare. Il paziente può tornare a casa e andare in giro come al solito.

Comprensione dei risultati

Test Western blot per l'HIV

I risultati non sono così netti e positivi come positivi o negativi in ​​entrambi i test. Poiché il test ELISA è estremamente sensibile, alcune persone potrebbero risultare falsamente positivi.

Altre infezioni come il lupus, la malattia di Lyme e altre malattie sessualmente trasmissibili possono causare un falso positivo per l’HIV nel test ELISA. Per questo motivo, i risultati positivi dei test ELISA devono essere confermati da un altro test.

Tuttavia, se sia il test ELISA che il test Western blot mostrano l’HIV, è presente un’infezione da HIV.

Cosa succede dopo?

Quello che succede dopo dipende dai risultati dei test.

Anche se i risultati di entrambi i test erano negativi, non è sicuro presumere che la persona non abbia l’HIV se la potenziale esposizione al virus si è verificata entro 3 mesi dall’assunzione del test. In questo caso, una persona dovrebbe ripetere i test in 3 mesi e adottare le opportune precauzioni per prevenire la diffusione di una potenziale infezione.

Se si è verificato un risultato negativo e la persona non ha avuto esposizione all’HIV, un medico potrebbe non consigliare ulteriori test.

Se uno dei due test è positivo, è fondamentale consultare immediatamente un medico. Un medico può raccomandare ulteriori test per la conferma di un’infezione da HIV.

Il medico probabilmente prescriverà anche farmaci antiretrovirali e formulerà raccomandazioni per prevenire la trasmissione della malattia per via endovenosa o rapporti sessuali.

Test alternativi

Esistono molti tipi di test HIV disponibili. Sebbene il test ELISA possa ancora essere utilizzato negli screening dell’HIV, si potrebbero prendere in considerazione anche i seguenti test:

  • Altri test anticorpali: come i test ELISA e Western blot, questi test controllano l’anticorpo nel sangue, nella saliva e nelle urine.
  • Test antigene o anticorpale: questi test verificano sia la presenza del virus che gli anticorpi del virus, rendendoli estremamente precisi per la diagnosi precoce. Questi test sono disponibili solo tramite analisi del sangue.
  • NAT: questo test viene utilizzato per rilevare l’HIV tra 7 e 28 giorni dopo un’esposizione ad alto rischio. Sebbene questo test sia il più accurato per l’esposizione recente, è estremamente costoso e viene utilizzato solo in situazioni in cui si è verificata l’esposizione.
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