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Quali sono le fasi del cancro del polmone?

Esistono due tipi principali di cancro ai polmoni: carcinoma polmonare non a piccole cellule e carcinoma polmonare a piccole cellule. Ognuno ha il proprio sistema di stadiazione, un processo che determina la misura in cui si è diffuso un cancro.

La stadiazione aiuta i medici a prevedere la prospettiva e sviluppare il miglior piano di trattamento possibile.

fasi

Entrambi i principali tipi di cancro ai polmoni hanno i loro sistemi di stadiazione.

Carcinoma polmonare non a piccole cellule

diagramma del cancro del polmone

Secondo l’American Cancer Society (ACS), il carcinoma polmonare non a piccole cellule (NSCLC) rappresenta circa l’80% dei casi di cancro al polmone. I tre sottotipi principali di NSCLC sono:

  • Adenocarcinoma. Questo rappresenta il 40 percento dei casi di cancro al polmone. Di solito si trova nelle parti esterne del polmone. Tende a crescere più lentamente degli altri due sottotipi, quindi c’è una migliore possibilità di trovare un tumore prima che si diffonda.
  • Carcinoma a cellule squamose. Ciò rappresenta circa il 25-30% dei tumori polmonari. Cresce dalle cellule che rivestono l’interno delle vie respiratorie del polmone. Il carcinoma a cellule squamose si trova di solito al centro del polmone.
  • Carcinoma a grandi cellule. Ciò rappresenta il 10-15% dei tumori polmonari. Può essere trovato in qualsiasi parte del polmone e tende a crescere più velocemente rispetto agli altri sottotipi.

Il NSCLC è più comunemente messo in scena usando un sistema chiamato classificazione TNM:

  • T – dimensione e posizione del tumore
  • N – il numero di linfonodi vicini che sono stati coinvolti
  • M – metastasi, o fino a che punto il tumore si è diffuso

Utilizzando una combinazione di punteggi T, N e M, i medici possono classificare il NSCLC in quattro fasi diverse:

  • Lo stadio 1 è quando il tumore si trova in un singolo polmone e non si è diffuso a nessun linfonodo oa organi distanti.
  • La fase 2 indica che il tumore si è diffuso ai linfonodi all’interno del polmone, ma non si è diffuso a nessun organo distante.
  • Lo stadio 3 viene diagnosticato quando il cancro si è diffuso ai linfonodi al centro del torace, ma non si è diffuso a nessun organo distante.
  • Nello stadio 3a, il cancro non si è diffuso sul lato opposto del corpo.
  • Nello stadio 3b, si è diffuso ai linfonodi nel polmone opposto e ha progredito al di sopra dell’osso del colletto alla gola e al collo.
  • La fase 4 viene diagnosticata quando il cancro si è diffuso in tutto il corpo.

Le prospettive per queste fasi vengono solitamente indicate come la percentuale di persone che vivono ancora a 5 anni dalla diagnosi. Le seguenti tariffe provengono da un articolo di recensione del 2015 in:

  • fase 1: 60-80 percento
  • fase 2: 30-50 percento
  • fase operativa 3a: 10-15 percento
  • fase 3a non operativa: 2-5 percento
  • fase 3b: 3-7 percento
  • fase 4: 1 percento

Carcinoma polmonare a piccole cellule

Il carcinoma polmonare a piccole cellule (SCLC) rappresenta circa il 15% di tutti i casi di cancro al polmone. Il sistema di stadiazione più comune per SCLC suddivide la malattia in due categorie:

  • Stadio limitato, quando c’è il cancro su un solo lato del torace.
  • Stadio esteso, quando il cancro si è diffuso sul lato opposto del corpo.

SCLC tende a crescere e diffondersi rapidamente, il che rende difficile da trattare. Il tasso di sopravvivenza globale a 5 anni è di circa il 5-10%, con prospettive migliori per una fase limitata piuttosto che estesa.

Sintomi e screening

uomo più anziano che tossiva

I sintomi del cancro del polmone possono spesso essere confusi per bronchite o polmonite. Questo è uno dei motivi per cui oltre il 70 per cento dei tumori polmonari sono già in fase avanzata quando trovati.

Tuttavia, viene rilevato il precedente cancro ai polmoni, maggiori sono le probabilità che venga trattato con successo. L’ACS dice che un medico dovrebbe essere consultato se qualcuno:

  • ha una tosse persistente, o sta tossendo sangue o muco di colore scuro
  • ha una voce rauca, dolore toracico, mancanza di respiro, o respiro sibilante
  • frequentemente ha infezioni respiratorie
  • si sente stanco o debole, o ha perso l’appetito e sta perdendo peso

Con il progredire del cancro del polmone, possono insorgere nuovi sintomi. Alcuni di questi includono:

  • mal di testa, vertigini o convulsioni, a causa della diffusione del cancro al sistema nervoso
  • ittero, a causa della diffusione del cancro al fegato
  • grumi sotto la pelle, a causa del cancro che si diffonde ai linfonodi
  • mal di schiena, dolore all’anca o dolore generale alle ossa

Anche senza nessuno di questi sintomi, lo screening preventivo del cancro del polmone può essere consigliato. Sebbene non sia stato dimostrato alcun beneficio significativo per i pazienti a basso rischio, vi è una forte evidenza che lo screening nei forti fumatori può ridurre significativamente la mortalità.

Uno studio del 2011 ha trovato il 20 percento in meno di morti in forti fumatori sottoposti a scansioni TC annuali, rispetto a un gruppo di forti fumatori non sottoposti a screening.

Diagnosi

Se i sintomi sono sospetti, un medico eseguirà una semplice radiografia del torace. Se vengono rilevati i segni di un tumore, verrà quindi ordinata una scansione TC, MRI o PET. Queste scansioni producono un’immagine più dettagliata e possono rivelare la dimensione, la forma e la posizione del tumore.

Il prossimo passo è capire se il tumore è canceroso e, in tal caso, quale tipo di cancro ai polmoni svolge. Per fare questo, è necessario esaminare le cellule polmonari al microscopio ed eseguire alcuni test genetici.

Una biopsia del tessuto polmonare può essere eseguita utilizzando un ago o con un intervento chirurgico. In alternativa, i campioni di cellule possono essere prelevati dal catarro o dal fluido che circonda il polmone.

Trattamento

Sulla base delle informazioni raccolte, è possibile sviluppare un piano di trattamento. Il trattamento può includere una combinazione di metodi, a seconda dello stadio e del tipo di tumore polmonare e della composizione genetica del tumore.

Le forme tradizionali di trattamento sono la chirurgia, la radioterapia e la chemioterapia:

  • Chirurgia: se il tumore viene rilevato abbastanza precocemente, potrebbe essere possibile rimuovere il tumore principale e altre cellule cancerose.
  • Radiazioni: le radiazioni danneggiano il DNA delle cellule tumorali fino a quando non possono più diffondersi, riducendo efficacemente o uccidendo un tumore.
  • Chemioterapia: i farmaci che vengono iniettati per via endovenosa interferiscono con il DNA delle cellule tumorali, impedendogli di crescere e diffondersi.

Tuttavia, i farmaci per la radioterapia e la chemioterapia non sono in grado di differenziare tra cellule sane e cellule tumorali. Di conseguenza, anche le cellule sane vengono danneggiate con questi trattamenti.

Oltre a queste terapie tradizionali, i nuovi farmaci che attaccano solo le cellule tumorali stanno diventando più facilmente disponibili. Di solito hanno effetti collaterali meno gravi e possono spesso trattare i tumori che la chemioterapia non può.

  • Terapie mirate: questi farmaci prendono di mira specifiche proteine ​​che producono solo cellule tumorali. Queste proteine ​​derivano da anormali alterazioni del DNA, che possono essere identificate attraverso il test genetico dei tumori.
  • Immunoterapia: alcune proteine ​​sulla superficie delle cellule immunitarie agiscono come interruttori on e off, in modo che le cellule del corpo sane possano segnalare loro di non attaccare. I farmaci immunoterapici funzionano mantenendo queste proteine ​​accese, in modo che il sistema immunitario funzioni per attaccare le cellule tumorali.

Se il trattamento non è possibile, esistono programmi di terapia che agiscono per alleviare i sintomi, alleviare il dolore e fornire la migliore qualità di vita possibile. Questo tipo di terapia è chiamato cure palliative.

Un recente articolo nei profili Dr. B. J. Miller, ex direttore esecutivo dello Zen Hospice Project, un programma di cure palliative che lavora per “reincorporare [la versione di un paziente] della realtà, della normalità, per accogliere la sofferenza”.

Come ridurre il rischio di cancro ai polmoni

L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) afferma che il cancro al polmone è la seconda forma più comune di cancro e la principale causa di morte per cancro.

Il singolo più grande fattore di rischio per il cancro del polmone è l’uso di tabacco. Uno studio del 2012 del National Institute of Health ha rilevato che circa 800.000 decessi per cancro al polmone sono stati evitati negli Stati Uniti tra il 1975 e il 2000 a causa della diminuzione del numero di fumatori.

Di conseguenza, il modo migliore per ridurre il rischio di cancro ai polmoni è di non fumare o smettere di fumare.

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