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Quali sono le possibili cause della secchezza vaginale?

La secchezza vaginale è un sintomo comune vissuto dalle donne quando attraversano la transizione della menopausa e possibilmente per molti anni dopo. Tuttavia, la secchezza vaginale può accadere a qualsiasi età per diversi motivi.

La secchezza vaginale è il risultato di livelli ridotti di estrogeni. L’estrogeno è l’ormone femminile che mantiene il rivestimento della vagina lubrificato, denso ed elastico.

La mancanza di umidità vaginale potrebbe non essere un grosso problema per alcuni, ma può avere un grande impatto sulla vita sessuale di una donna causando dolore e disagio durante il rapporto sessuale. Fortunatamente, ci sono diversi trattamenti disponibili per alleviare i sintomi della secchezza vaginale.

Cause di secchezza vaginale

donna triste guardando fuori dalla finestra

La secchezza vaginale è più spesso dovuta a un calo dei livelli di estrogeni. I livelli di estrogeni iniziano a diminuire con l’avvicinarsi della menopausa.

Le ovaie producono estrogeni che controllano lo sviluppo delle caratteristiche del corpo femminile, come il seno e la forma del corpo. L’estrogeno svolge anche un ruolo significativo nel ciclo mestruale e nella gravidanza.

Di solito, l’estrogeno mantiene i tessuti che rivestono la vagina di spessore, idratati e sani. Quando i livelli diminuiscono, le donne notano che il rivestimento delle loro vagine diventa più sottile, più secco, meno elastico e di colore da rosa chiaro a blu. Questi cambiamenti sono noti come atrofia vaginale.

I livelli di estrogeni possono anche diminuire per ragioni diverse dalla menopausa, come ad esempio:

  • parto e allattamento
  • trattamenti per il cancro, compresa la chemioterapia e le radiazioni
  • “menopausa chirurgica”, quando le ovaie vengono rimosse chirurgicamente per qualsiasi motivo
  • farmaci anti-estrogeni utilizzati per il cancro al seno o endometriosi, come Lupron o Zoladex

Altre cause di secchezza vaginale possono includere:

  • Sindrome di Sjogren. Questa è una malattia autoimmune complessa che coinvolge l’infiammazione delle ghiandole salivari e lacrimali. I tessuti che rivestono la vagina possono anche diventare infiammati, il che porta alla secchezza vaginale.
  • Antistaminici. Questi farmaci, come la difenidramina, sono usati per i sintomi del raffreddore e dell’allergia e lavorano per secernere le secrezioni. Gli effetti collaterali possono includere secchezza vaginale e difficoltà a urinare.
  • Antidepressivi. Alcuni antidepressivi vengono con effetti collaterali sessuali, come secchezza vaginale, diminuzione della libido e difficoltà a raggiungere l’orgasmo.

Le donne che fumano passano attraverso la menopausa prima di altre che non lo fanno, e così la secchezza vaginale può verificarsi in un’età più precoce in questo gruppo.

Relazione con la menopausa

La secchezza vaginale è correlata alla menopausa a causa del calo dei livelli di estrogeni che viene fornito con quest’ultimo. La ricerca suggerisce che circa il 20% delle donne in perimenopausa e postmenopausa cercano un trattamento per la secchezza vaginale. Tuttavia, si ritiene che il numero effettivo di coloro che hanno riscontrato i sintomi sia più vicino al 40-50% complessivo.

Atrofia vaginale e secchezza vaginale possono causare dolore e disagio durante il sesso e aumentare la possibilità di infezioni vaginali.

Ridotti livelli di estrogeni riducono anche il rivestimento delle vie urinarie, che può risultare in urination più frequenti e infezioni del tratto urinario. Questi sintomi sono noti come sindrome genitourinaria della menopausa o GSM.

Con il GSM, le donne possono anche notare sanguinamento dopo sesso o bruciore vaginale e prurito. Questi sintomi possono certamente influenzare il modo in cui una donna ama il sesso e come si sente di se stessa.

Naturalmente, ogni donna che passa attraverso la menopausa sperimenterà i sintomi in modo diverso, e questi avranno vari gradi di gravità. Nessuna donna avrà la stessa esperienza.

Sintomi accompagnatori

donna che ha problemi a dormire

Altri sintomi comunemente associati con atrofia vaginale e secchezza vaginale comprendono prurito vaginale, bruciore e irritazione. Queste alterazioni vaginali rendono più facile l’insorgenza di infezioni.

Come accennato, i livelli ridotti di estrogeni durante la perimenopausa riducono la quantità di secrezioni vaginali naturali.

Livelli di estrogeni che cadono possono anche provocare un restringimento dell’apertura vaginale e un restringimento della stessa vagina. Il dolore durante il rapporto sessuale è associato a questi cambiamenti ed è noto come dispareunia.

Le donne in periodo perimenopausale possono anche manifestare alcuni dei seguenti sintomi:

  • vampate
  • sudorazioni notturne
  • insonnia
  • cambiamenti di umore
  • fatica
  • acne
  • sintomi urinari
  • problemi di memoria

Diagnosi

Qualsiasi cambiamento nella salute vaginale merita una chiamata al medico, compresi i seguenti sintomi:

  • ardente
  • pizzicore
  • secchezza
  • dolore da rapporto sessuale
  • irritazione

Il medico eseguirà probabilmente un esame pelvico e avrà una storia clinica approfondita, per quanto riguarda i sintomi vaginali e i cambiamenti mestruali.

Un esame pelvico aiuterà il medico a controllare i cambiamenti nelle pareti vaginali e ad escludere altre cause di disagio, come un’infezione. Possono raccogliere campioni di cellule o perdite vaginali per testare l’infezione.

Non esiste un singolo test per diagnosticare l’atrofia vaginale e la secchezza vaginale, ei medici generalmente usano i sintomi per la diagnosi.

Potrebbe essere imbarazzante e scomodo discutere tali dettagli personali, ma i medici sono abituati ad avere questo tipo di conversazioni. È importante che le persone cerchino aiuto in modo che possano controllare i loro sintomi.

Trattamento

Ci sono molte diverse opzioni di trattamento disponibili per la secchezza vaginale. Un medico può prescrivere alcuni, e alcuni possono essere ottenuti al banco.

Crema estrogenica topica

Un trattamento comune di secchezza vaginale causato da bassi livelli di estrogeni è la terapia estrogenica topica. Questo significa farmaci che vengono applicati direttamente nell’area vaginale per alleviare i sintomi.

Questo metodo comporta molto meno assorbimento degli estrogeni rispetto agli estrogeni presi come una pillola. In quanto tali, questi farmaci sono considerati un rischio piuttosto basso.

Esempi di terapie estrogeniche topiche includono:

  • Anello vaginale (Estring).Questo anello flessibile è inserito nella vagina dove rilascia continuamente basse quantità di estrogeni nei tessuti. L’anello viene sostituito ogni 3 settimane.
  • Crema vaginale (Estrace, Premarin). Un applicatore viene spesso utilizzato per applicare la crema nella vagina. La ricerca ha dimostrato che la crema di estrogeni è un trattamento efficace e ben tollerato per atrofia vaginale e secchezza rispetto a un placebo.
  • Compressa vaginale (Vagifem). Questo trattamento prevede anche un applicatore per posizionare una compressa nella vagina.

La ricerca che considera gli effetti a lungo termine degli estrogeni topici è attualmente carente. I metodi qui riportati sono considerati sicuri, tuttavia, soprattutto se confrontati con la terapia ormonale sostitutiva tradizionale.

Le donne con una storia di cancro al seno o che potrebbero essere incinte o che allattano al seno dovrebbero parlare con il loro medico della sicurezza della terapia estrogenica topica. Sono disponibili opzioni di trattamento non ormonale.

Trattamenti da banco

Sono disponibili anche trattamenti da banco che possono aiutare con secchezza vaginale.

I lubrificanti sono usati al momento del rapporto per aumentare l’umidità e rendere il sesso meno doloroso. I lubrificanti a base d’acqua sono consigliati sui lubrificanti a base di olio, poiché quelli a base di olio possono causare irritazioni e rottura del condom.

Idratanti vaginali possono essere utilizzati ogni giorno per un paio di giorni per aiutare a mantenere l’umidità naturale della vagina. Questi sono disponibili per l’acquisto online.

Rimedi casalinghi

Esistono diversi modi per combattere la secchezza vaginale che coinvolge semplici cambiamenti nello stile di vita:

Sesso regolare

una selezione di noci e semi

Fare sesso regolarmente può aiutare con secchezza vaginale, da solo o con un partner.

Il flusso sanguigno verso i tessuti vaginali aumenta quando si eccita una donna, e questo aiuta a stimolare la produzione di umidità.

I preliminari e l’eccitazione adeguati prima del sesso aiuteranno con la secchezza vaginale e renderanno il sesso più piacevole.

Prodotti per l’igiene

Molti prodotti per il corpo e prodotti per l’igiene personale contengono profumi e coloranti che possono irritare o seccare il tessuto vaginale.

La vagina contiene un delicato equilibrio di batteri buoni ed è autopulente. Non c’è bisogno di deturpare o usare saponi profumati intorno alla zona vaginale sensibile.

Alimenti che contengono fitoestrogeni

I fitoestrogeni sono composti che agiscono in modo simile agli estrogeni nel corpo. Si trovano in alimenti a base vegetale, tra cui soia, noci, semi e tofu.

La ricerca suggerisce che i fitoestrogeni sono associati ad un modesto miglioramento della secchezza vaginale e delle vampate di calore.

Biancheria intima

Biancheria intima fatta di materiali sintetici può essere appiccicosa, peggiorare l’irritazione vaginale e può limitare il movimento dell’aria. Le persone dovrebbero scegliere la biancheria intima di cotone, che promuova un buon flusso d’aria e consenta alla vagina di “respirare”.

prospettiva

La secchezza vaginale è un sintomo comune tra le donne che attraversano la transizione della menopausa e in seguito. Mentre la secchezza vaginale non è associata a conseguenze significative sulla salute, può essere fonte di disagio.

Il trattamento con crema estrogenica topica è un metodo di trattamento a basso rischio. Sintomi lievi possono essere trattati con opzioni da banco, inclusi idratanti vaginali e lubrificanti utilizzati durante l’attività sessuale.

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