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Quante cellule ci sono nel corpo umano?

Ti sei mai chiesto quante cellule del tuo corpo sono fatte? Non sei solo. Gli scienziati stanno ancora discutendo sul numero esatto, che al momento rimane un enigma.

Le cellule della pelle tagliate

La risposta breve è che il corpo di un uomo medio contiene da 30 a 40 trilioni di cellule. La lunga risposta è che gli scienziati non conoscono ancora il numero esatto. Inoltre, dipende dal fatto che tu includa o meno i batteri presenti nel e sul nostro corpo.

La maggior parte delle cellule del nostro corpo sono in realtà globuli rossi. Sebbene costituiscano oltre l’80 percento del nostro corpo in numero, costituiscono solo circa il 4 percento della massa corporea totale. Questo perché i globuli rossi misurano in media solo 8 micrometri di diametro, 10 volte più piccoli di diametro rispetto a un capello umano medio.

Al contrario, la dimensione media di una cella di grasso è di 100 micrometri. Sebbene le cellule adipose costituiscano circa il 19% della massa corporea, esse contribuiscono meno dello 0,2% al numero totale di cellule.

Ma perché è così difficile capire il numero esatto di cellule nel corpo?

Mancanza di sforzi coordinati

Nel 2013, un team di ricercatori provenienti da Grecia, Italia e Spagna ha pubblicato una stima del numero di cellule nel corpo. Hanno usato i dati riportati da altri su singoli organi e alcuni modelli matematici per ottenere i loro risultati.

Questo articolo ha messo il numero di celle a 37.2 trilioni, più o meno intorno a 0,81 trilioni.

L’autore senior Pierluigi Strippoli, professore associato di biologia applicata presso l’Università di Bologna in Italia, ha detto che era “difficile ottenere dati precisi per sistemi diffusi”, come vasi sanguigni e nervi.

In effetti, è stato impossibile per il team investigare su tutti gli organi e i tipi di cellule del corpo, quindi questo numero è uno “sforzo iniziale”, ha spiegato il Prof. Strippoli.

Ha aggiunto che lui e il suo team “sperano che ulteriori contributi pubblicati da specialisti di organi contribuiranno a migliorare la stima della conta delle cellule del corpo umano”. Altri scienziati hanno risposto a questa chiamata?

Cellule umane e batteriche

Loro fecero. L’autore senior dello studio Ron Milo, professore associato presso il Weizman Institute of Science di Rehovot, in Israele, e colleghi ha pubblicato un aggiornamento nel 2016.

In realtà, hanno eseguito due calcoli diversi. Il primo stima il numero di cellule in un maschio di 100 kg utilizzando un volume medio di cellule compreso tra 1.000 e 10.000 micrometri cubici. Questo ha dato loro un “back of the envelope envelope” in un range da 30 a 40 trilioni di cellule.

Successivamente, hanno calcolato il numero effettivo di cellule dei cinque tipi di cellule più comuni in un maschio adulto medio, che rappresentano il 97 percento delle cellule nel corpo. Ciò li ha portati a una stima di 30 trilioni di cellule, di cui i globuli rossi costituiscono l’84 percento.

Ma le cellule umane non sono le uniche cellule nei nostri corpi. Sebbene studi precedenti abbiano stimato che ci sono 10 volte più batteri nei nostri corpi rispetto alle cellule umane, il prof. Milo e colleghi hanno rivisto questo numero di circa 38 trilioni.

È interessante notare che, anche se di grandi dimensioni, i batteri sono molto più piccoli delle cellule umane e in realtà rappresentano solo 200 grammi di massa corporea totale, secondo il Prof. Milo.

Ma con un numero quasi uguale di cellule nei nostri corpi, si potrebbe sostenere che siamo tanto batteri quanto umani, portando il numero totale a circa 70 trilioni.

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