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Questo impianto potrebbe proteggere le donne dall’HIV?

I ricercatori in Canada hanno sviluppato un impianto vaginale che mira a proteggere le donne dalla diagnosi di HIV.

campione di sangue nella provetta

In un articolo ora pubblicato nel, riportano come hanno testato con successo l’impianto vaginale negli animali da laboratorio.

L’HIV, che è il virus che causa l’Aids, hijak ha attivato le cellule T immunitarie per utilizzare le loro macchine per completare il suo ciclo vitale – cioè per produrre copie di se stesso e diffondersi. Un importante sito di trasmissione è nel tratto genitale femminile.

Il nuovo impianto vaginale rilascia lentamente farmaci che mantengono le cellule T del tratto genitale femminile in uno stato di riposo o “quiescente”, che è molto meno produttivo per il virus.

A differenza delle cellule T attivate, le cellule T quiescenti bloccano lo stadio iniziale del ciclo di vita dell’HIV, “risultando in una [trasmissione] ampiamente inefficace.”

Alcuni operatori sessuali sono naturalmente immuni dall’HIV

L’autore senior dello studio Emmanuel Ho, professore alla School of Pharmacy dell’università di Waterloo in Canada, e colleghi hanno avuto l’idea di un impianto anti-HIV vaginale dopo aver studiato lavoratori del sesso in Kenya, nell’Africa orientale.

Lì, hanno osservato che molte lavoratrici del sesso femminile non diventavano sieropositive, anche se stavano facendo sesso con i clienti che lo erano.

Ulteriori indagini hanno rivelato che la naturale resistenza delle donne all’HIV deriva dal fatto che le loro cellule T immunitarie sono rimaste in uno stato di quiescenza.

Quando se ne sono resi conto, i ricercatori si sono chiesti se fosse possibile indurre la quiescenza delle cellule T nel tratto genitale femminile con i farmaci.

Questo approccio potrebbe “fornire un’eccellente strategia orientata alle donne contro l’HIV [trasmissione]”, si legge nel loro articolo di studio.

Il Prof. Ho dice che hanno deciso di perseguire l’idea di un impianto vaginale piuttosto che un farmaco che viene assunto per bocca perché “alcuni farmaci assunti per via orale non arrivano mai al tratto vaginale”.

Un impianto vaginale che può bloccare l’HIV potrebbe offrire un modo più economico e affidabile per prevenire la trasmissione, aggiunge.

L’impianto induce “uno stato quiescente immune”

Ci sono 36,7 milioni di persone che vivono con l’HIV o l’AIDS in tutto il mondo, tra cui 2,1 milioni di bambini sotto i 15 anni.

La maggior parte dei 160.000 bambini con nuova diagnosi di HIV ogni anno vivono nell’Africa sub-sahariana. Le loro madri trasmettono il virus sia durante la gravidanza, sia durante il parto, sia durante l’allattamento.

L’impianto è un tubo cavo poroso riempito con un farmaco che viene secreto lentamente e viene assorbito nelle pareti del tratto genitale femminile. Il tubo ha due braccia flessibili che gli impediscono di muoversi.

Nel loro studio, i ricercatori hanno riempito l’impianto vaginale con idrossiclorochina e lo hanno testato nei conigli.

L’impianto ha causato una significativa riduzione delle cellule T attivate, indicando che ha indotto “uno stato quiescente immunitario” nei tratti genitali dei conigli femminili.

“Quello che non sappiamo ancora è se questa possa essere un’opzione autonoma per prevenire la trasmissione dell’HIV o se possa essere utilizzata al meglio in combinazione con altre strategie di prevenzione”.

Prof. Emmanuel Ho

“Miriamo a rispondere a queste domande con ricerche future”, conclude.

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