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Radiazione cellulare: l’esposizione elevata può causare tumori?

L’elevata esposizione alle radiazioni a radiofrequenza ha provocato tumori nel tessuto attorno ai nervi nei cuori dei ratti maschi, ma non nei ratti femmina o nei topi maschi o femmine, secondo le conclusioni preliminari di due studi.

una donna che usa un telefono cellulare

Bozze di rapporti sui due studi del National Toxicology Program (NTP), che fa parte del National Institutes of Health (NIH) negli Stati Uniti, sono state rilasciate di recente, in attesa di una revisione da parte di esperti esterni che è prevista per il 26 marzo -28. I membri del pubblico possono anche inviare commenti.

Le relazioni contengono i risultati restanti di due ampi studi di “tossicologia e carcinogenesi” – uno condotto nei ratti e l’altro nei topi – degli effetti delle radiazioni a radiofrequenza (RFR) emessi dai telefoni cellulari.

“I livelli e la durata dell’esposizione”, spiega il dottor John Bucher, uno scienziato senior dell’NTP, “alla RFR erano molto più grandi di quello che le persone sperimentano anche con il più alto livello di utilizzo del telefono cellulare, e hanno esposto l’intero corpo dei roditori. “

Radiazioni ad alta frequenza – come i raggi X e i raggi gamma – e alcune radiazioni ultraviolette ad alta energia sono conosciute come radiazioni ionizzanti perché possono estrarre elettroni e altre particelle cariche all’interno degli atomi. Portano abbastanza energia per danneggiare il DNA all’interno delle cellule, che può causare il cancro.

Tuttavia, l’RFR si trova all’estremità inferiore dell’energia dello spettro e non è in grado di eliminare particelle cariche e alterare la struttura atomica, ma può far vibrare atomi e molecole. Genera calore se assorbito in grandi quantità da cibo, tessuti e altri materiali che trattengono l’acqua.

Quindi, anche se RFR non è il tipo di radiazioni che possono causare il cancro danneggiando il DNA, ci sono state preoccupazioni che potrebbe alterare il tessuto in altri modi che potrebbero portare al cancro.

Ratti, topi esposti a diversi livelli di RFR

I ricercatori dell’NTP osservano che “la principale fonte di esposizione umana alle RFR avviene attraverso l’uso di telefoni cellulari”.

Per i loro studi, hanno costruito camere speciali, in cui hanno esposto ratti e topi a diversi livelli di RFR.

L’esposizione si è verificata in uno schema di 10 minuti acceso, 10 minuti spento, per un totale di poco più di 9 ore al giorno e si è protratto per 2 anni.

Il dott. Bucher dice che 2 anni di età in un topo o un topo ha circa 70 anni in un essere umano.

I livelli di esposizione RFR variano da circa il massimo consentito legalmente per i telefoni cellulari negli Stati Uniti a circa quattro volte tale livello.

Gli animali sono stati esposti alle stesse “frequenze e modulazioni” di quelli dei segnali 2G e 3G utilizzati per effettuare chiamate vocali e inviare messaggi negli Stati Uniti. Successive generazioni di RFR – come 4G, 4G-LTE e 5G – usano diversi frequenze e modulazioni.

Schwannoma trovato nei cuori di topi maschi

I tumori che i ricercatori NTP hanno trovato nel cuore dei ratti maschi sono di un tipo chiamato schwannoma, che si sviluppa dalle cellule di Schwann che formano il tessuto protettivo e di supporto che circonda i nervi periferici. Questo tipo di tumore è raramente canceroso.

I risultati hanno mostrato che l’incidenza degli schwannomi nel cuore dei topi maschi è aumentata quando gli animali sono stati esposti a livelli di RFR che erano “oltre le emissioni consentite dei telefoni cellulari”.

I ricercatori hanno anche scoperto che questi livelli di RFR hanno portato a modelli insoliti di danni nel tessuto cardiaco in ratti sia maschi che femmine.

Tuttavia, hanno trovato poche prove di problemi di salute derivanti dall’esposizione a RFR nei topi.

Il dott. Bucher afferma che i risultati “non dovrebbero essere direttamente estrapolati all’utilizzo del telefono cellulare umano”, ma rileva anche che i tumori che hanno visto “sono simili a tumori precedentemente riportati in alcuni studi di utenti di telefoni cellulari frequenti”.

“Le conclusioni richiedono ancora un’attenta discussione”

Il dottor Otis W. Brawley, dell’American Cancer Society (ACS), osserva che mentre i risultati preliminari “sono destinati a creare molta preoccupazione, […] l’evidenza di un’associazione tra telefoni cellulari e cancro è debole, e finora, non abbiamo visto un più alto rischio di cancro nelle persone “.

“Ma,” continua, “se sei preoccupato per questi dati sugli animali, indossa un auricolare.”

Sottolinea inoltre che in risposta alle domande di una recente conferenza stampa, il dott. Bucher ha affermato che i nuovi dati non hanno modificato il suo uso dei telefoni cellulari, e non ha consigliato alla sua famiglia di cambiarne l’uso.

In una dichiarazione sui nuovi dati, il Dr. Jeffrey Shuren, direttore del Centro per i Dispositivi e la Salute Radiologica presso la Food and Drug Administration (FDA), insiste che “le conclusioni richiedono ancora un’attenta discussione” e nota che la loro comprensione è che l’evidenza è “per lo più equivoca, o ambigua,” sul fatto che le esposizioni RFR “abbiano effettivamente causato il cancro in questi animali”.

Egli sottolinea anche alcuni “risultati insoliti” degli studi, incluso il fatto che i ratti esposti a RFR vivevano più a lungo dei topi di controllo che non lo erano.

Per coloro che sono comunque preoccupati dell’esposizione alle RFR dall’uso del telefono cellulare, l’ACS consiglia di tenere l’antenna lontana dalla testa – ad esempio, utilizzando la modalità vivavoce o un dispositivo vivavoce – e inviare messaggi di testo in preferenza a fare chiamate vocali, tranne durante la guida.

Altri modi per limitare l’uso del telefono cellulare includono spendere meno tempo a parlare su di essi e usare invece una rete fissa, se disponibile.

“Le tecnologie dei telefoni cellulari sono in costante cambiamento e questi risultati forniscono preziose informazioni per guidare gli studi futuri sulla sicurezza dei telefoni cellulari”.

Dr. John Bucher

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