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Rimedio erboristico cinese “altrettanto efficace del metotrexato contro l’artrite”

L’artrite reumatoide – una condizione che causa dolore e gonfiore alle articolazioni – colpisce circa 1,5 milioni di persone negli Stati Uniti. Anche se non esiste una cura per la condizione, i farmaci, come il metotrexato, vengono utilizzati per ridurre i sintomi. Ma una nuova ricerca pubblicata suggerisce che un rimedio erboristico cinese sia efficace quanto il metotrexato.

Medicina erboristica cinese

Per raggiungere i loro risultati, il team di ricerca, guidato dal Dr. Xuan Zhang del Peking Union Medical College Hospital presso l’Accademia cinese delle scienze mediche in Cina, ha valutato gli effetti del metotrexate (MTX) e un rimedio a base di erbe, chiamato Hook F (TwHF ), contro l’artrite reumatoide in 207 pazienti con questa condizione.

MTX è un farmaco antireumatico modificante la malattia (DMARD) che è il farmaco più comunemente usato per l’artrite reumatoide. È anche usato come farmaco chemioterapico per il trattamento di alcuni tumori.

TwHF è un rimedio a base di erbe usato nella medicina tradizionale cinese per il trattamento di gonfiore, infiammazione e dolori articolari. Il rimedio proviene da estratti della pianta, conosciuta anche come “la vite del dio del tuono”.

Tutti i pazienti sono stati randomizzati a uno dei tre gruppi di trattamento per 24 settimane. Il primo gruppo doveva assumere 12,5 mg di MTX una volta alla settimana. Il secondo gruppo ha assunto 20 mg di TwHF tre volte al giorno, mentre il terzo gruppo ha preso una combinazione di entrambi. I ricercatori osservano che circa il 98% dei pazienti non ha mai usato DMARD per trattare le loro condizioni.

Il team ha voluto determinare quale di questi tre trattamenti fosse più efficace nel ridurre i sintomi dell’artrite reumatoide in linea con la risposta ACR (American College of Rheumatology) 50. Questa è una misura che determina quando un paziente raggiunge un miglioramento del 50% nel numero di articolazioni tenere e gonfie che ha, e un miglioramento del 50% in altre aree, come dolore, disabilità e gravità della malattia.

Combinazione di MTX e TwHF più efficaci

Dei partecipanti, 174 (84%) hanno completato l’intero periodo di studio di 24 settimane.

I ricercatori hanno scoperto che dei pazienti trattati con MTX da solo, quasi il 46,5% ha raggiunto la risposta ACR 50, mentre il 55% di quelli trattati con TwHF ha raggiunto ACR 50.

Tuttavia, il miglioramento maggiore è stato osservato nei pazienti trattati con MTX e TwHF, con quasi il 77% che ha raggiunto la risposta ACR 50.

Il team sottolinea che c’era una minima differenza negli effetti collaterali riscontrati all’interno di ciascun gruppo di trattamento, sebbene un numero maggiore di donne trattate con TwHF abbia avuto periodi irregolari.

Commentando i risultati, i ricercatori dicono:

“Questo studio TRIFRA (Tripterygium Wilfordii in pazienti con artrite reumatoide) ha dimostrato che la monoterapia con TwHF non era inferiore e la terapia combinata di MTX più TwHF era migliore della MTX in monoterapia nel controllo dell’attività della malattia in pazienti con artrite reumatoide attiva.

Questi risultati di efficacia confermano i risultati della valutazione dell’efficacia clinica e indicano che la combinazione di TwHF e MTX è un trattamento sicuro ed efficace per i pazienti con RA attiva. “

Diverse limitazioni annotate

Tuttavia, il team di ricerca osserva che il loro studio ha diverse limitazioni. Sottolineano che, sebbene i pazienti in Asia ricevano di solito dosi settimanali di 12,5 mg di MTX che sono state somministrate in questo studio, questo dosaggio è inferiore a quello prescritto in Occidente.

“Se i risultati sarebbero stati alterati se i pazienti avessero ricevuto dosi più elevate di MTX non è noto”, aggiungono, “anche se ciò sembra improbabile in quanto i livelli di reattività in questo studio erano molto maggiori di quelli precedentemente riportati in pazienti simili sottoposti a monoterapia con MTX. “

Gli investigatori osservano che dal momento che questo processo è durato per 24 settimane, la progressione della malattia dei pazienti non è stata misurata a lungo termine. Pertanto, il team prevede di seguire questi pazienti per altri 2 anni e valutare la progressione della malattia una volta che i partecipanti hanno completato il trattamento.

Inoltre, i ricercatori sottolineano che le compresse placebo non erano disponibili per questo studio, i medici curanti ei pazienti in questo studio non erano in cieco ai farmaci. Aggiungono che in futuro sarà giustificato uno studio in doppio cieco che valuta gli effetti del TwHF.

L’anno scorso, ha riportato uno studio in cui è stata descritta la scoperta di 42 nuovi marcatori genetici associati all’artrite reumatoide.

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