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Rischio di cancro della pelle legato a pompelmo e succo d’arancia

Pompelmo e succhi d’arancia sono alimenti base per molti di noi. Ma il consumo di questi in grandi quantità potrebbe comportare un rischio maggiore di melanoma – la forma più letale di cancro della pelle – secondo un nuovo studio.

Succo di pompelmo

Pubblicato in, lo studio ha trovato persone che hanno consumato elevate quantità di pompelmo intero o succo d’arancia erano oltre un terzo più probabilità di sviluppare il melanoma, rispetto a quelli che consumavano basse quantità.

Tuttavia, l’autore dello studio principale Dr. Shaowei Wu, del Dipartimento di Dermatologia presso la Warren Alpert Medical School della Brown University di Providence, RI e colleghi sottolineano che sono necessarie ulteriori ricerche prima di apportare modifiche alle raccomandazioni per il consumo di arancia e pompelmo.

Secondo l’American Cancer Society, 73.870 persone negli Stati Uniti saranno diagnosticate con melanoma quest’anno e 94040 persone moriranno di cancro.

Il principale fattore di rischio per il melanoma è l’esposizione alle radiazioni ultraviolette (UV) dal sole e dispositivi abbronzanti interni, come lettini abbronzanti e lampade solari.

Ricerche precedenti hanno suggerito che le lozioni abbronzanti contenenti psoraleni – un gruppo di sostanze naturali chiamate furocumarine che si trovano negli agrumi – possono aumentare il rischio di melanoma sensibilizzando la pelle agli effetti delle radiazioni UV.

Per il loro studio, il dottor Wu e i suoi colleghi hanno cercato di capire se il consumo di agrumi potesse essere associato a un maggior rischio di melanoma.

Il team ha analizzato i dati di 63.810 donne che facevano parte dello studio sulla salute degli infermieri tra il 1984 e il 2010, così come 41.622 uomini che facevano parte dello studio di follow-up dei professionisti della salute tra il 1986 e il 2010.

Tutti i partecipanti hanno completato questionari dietetici almeno ogni 4 anni, da cui i ricercatori sono stati in grado di raccogliere informazioni sul loro consumo di agrumi. Nello studio, una porzione di agrumi era definita come l’equivalente di un’arancia, metà di un pompelmo o un bicchiere da 6 once di succo d’arancia o di pompelmo.

I partecipanti hanno anche compilato questionari sulla salute ogni 2 anni, che hanno dettagliato i fattori dello stile di vita – come lo stato di fumare e i livelli di attività fisica – e la storia medica. I soggetti con una storia di cancro sono stati esclusi dall’analisi.

Consumare gli agrumi più di 1,6 volte al giorno legati al rischio di melanoma superiore del 36%

Durante il follow-up di 24-26 anni, a 1840 partecipanti è stato diagnosticato il melanoma.

I ricercatori hanno scoperto che più porzioni di arance, pompelmi o succhi di questi frutti erano consumati dai partecipanti, maggiore era il rischio di melanoma. I soggetti che hanno consumato una porzione di questi frutti o i loro succhi almeno 1,6 volte al giorno, ad esempio, hanno riscontrato un rischio di melanoma superiore del 36%.

Analizzando il rischio di melanoma attraverso il consumo di singoli prodotti a base di agrumi, i ricercatori hanno scoperto che il succo di pompelmo e le arance intere non erano associati in modo indipendente a un maggior rischio di cancro.

Fatti veloci sul melanoma

  • Negli Stati Uniti, i tassi di melanoma sono aumentati negli ultimi 30 anni
  • L’età media alla diagnosi di melanoma è di 62 anni, sebbene sia ancora comune tra i giovani adulti
  • Gli americani bianchi hanno circa 20 volte più probabilità di sviluppare il melanoma rispetto agli afro-americani.

Scopri di più sul melanoma

Il consumo di pompelmo intero, tuttavia, era fortemente associato a un alto rischio di melanoma e questo rischio è risultato indipendente dai fattori di confusione, come età, abitudine al fumo, assunzione di alcol e caffè, uso di supplementi di vitamina C e livelli di attività fisica.

I ricercatori hanno scoperto che gli individui più sensibili alle scottature da sole di un bambino o di un adolescente e quelli che avevano una maggiore esposizione alla luce solare diretta erano a maggior rischio di melanoma per l’intero consumo di pompelmo.

Il succo d’arancia era anche associato a un maggior rischio di melanoma, che i ricercatori affermano molto probabilmente perché il consumo di questo prodotto era molto più alto del consumo di altri prodotti agrumari.

Sebbene il Dr. Wu e colleghi non abbiano studiato i meccanismi alla base dell’associazione tra consumo di agrumi e rischio di melanoma, ipotizzano che potrebbe essere dovuto al fatto che i frutti sono ricchi di psoraleni e furocumarine, che si ritiene creino una pelle più sensibile al sole .

“Queste sostanze sono potenziali cancerogeni, come si trovano sia nei topi che nell’uomo: gli psoraleni e le furocumarine interagiscono con la luce UV per stimolare le cellule del melanoma a proliferare”, spiega la dottoressa Marianne Berwick, dell’Università del New Mexico ad Albuquerque, in un editoriale legato lo studio.

Tuttavia, il team rileva che non è stata trovata alcuna associazione tra il consumo di altri cibi ricchi di furocumarine – come il sedano e le carote – e un aumento del rischio di melanoma. Ma il Dr. Wu dice che è probabile perché le persone cucinano spesso queste verdure, e il calore riduce i livelli di furocoumarina.

Dovrebbe essere evitata una “reazione esagerata” a queste scoperte

Secondo il dott. Gary Scwartz, esperto presso l’American Society of Clinical Oncology (ASCO), i risultati del Dr. Wu e dei colleghi sono “intriganti”, anche se lui dice che è troppo presto per apportare modifiche alle raccomandazioni sul consumo di agrumi .

Il Dr. Wu aggiunge:

“Mentre i nostri risultati suggeriscono che le persone che consumano grandi quantità di pompelmo intero o succo d’arancia possono essere ad aumentato rischio di melanoma, abbiamo bisogno di molte più ricerche prima di poter fare raccomandazioni concrete.

In questo momento, non consigliamo alle persone di ridurre gli agrumi, ma quelli che consumano molto pompelmo e / o succo d’arancia dovrebbero prestare particolare attenzione a evitare l’esposizione prolungata al sole. “

Il Dr. Berwick afferma che questo è uno studio “potenzialmente importante”, osservando che il consumo di agrumi è ampiamente promosso per i suoi benefici sulla salute.Ad esempio, ricerche precedenti hanno suggerito che il pompelmo può aiutare a perdere peso e migliorare la salute del cuore.

Tuttavia, nota che al momento si dovrebbe evitare una “reazione esagerata” che possa indurre le persone a evitare gli agrumi.

“Per le persone che potrebbero essere considerate ad alto rischio, il miglior corso potrebbe essere quello di consigliare alle persone di utilizzare più fonti di frutta e succhi nella dieta e di usare la protezione solare, soprattutto se si è sensibili al sole”, aggiunge. “Esiste chiaramente la necessità di replicare i risultati dello studio in una popolazione diversa prima di modificare i consigli dietetici correnti per il pubblico.”

Il dottor Wu ei suoi colleghi hanno in programma di condurre uno studio che prevede la misurazione dei livelli di furocoumarin in campioni di sangue di soggetti che consumano alti livelli di agrumi, al fine di determinare se siano queste sostanze a causare un maggior rischio di melanoma.

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