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Sali chetonici: migliorano davvero le prestazioni atletiche?

I sali chetonici sono un integratore alimentare che “incoraggia” il corpo a ricavare la sua energia bruciando i grassi. Questo integratore è pensato per promuovere la perdita di peso, e alcuni dicono che potrebbe aumentare le prestazioni atletiche. Ma è vero?

atleta che assume integratori

Potresti aver sentito parlare della dieta chetogenica, o “keto”, che si basa su cibi grassi e proteici e ha l’intenzione di eliminare il più possibile i carboidrati.

La dieta keto agisce causando la chetosi, che è un processo che si basa sul bruciare i grassi per ricavare energia, piuttosto che prendere le calorie dai carboidrati.

I sali chetonici hanno lo scopo di aumentare il livello di chetoni nel sangue, in modo simile alla chetosi, in modo che il corpo tragga la sua energia da essi. Numerose risorse online suggeriscono che questo integratore alimentare può essere utilizzato come aiuto per la perdita di peso, oltre a fungere da ripetitore di energia affidabile per gli atleti.

I ricercatori del campus Okanagan della University of British Columbia a Kelowna, in Canada, hanno deciso di verificare se i sali chetonici potessero effettivamente migliorare le prestazioni atletiche.

Come spiega il coautore dello studio, il prof. Jonathan Little, “Sappiamo da uno studio pubblicato in precedenza che gli integratori chetonici possono migliorare le prestazioni di durata a lungo termine, ma siamo interessati [a] a ciò che accade durante gli allenamenti di breve durata e ad alta intensità, come percorrere 10 chilometri o risalire una collina. “

I risultati dello studio sono stati recentemente pubblicati sulla rivista.

“La prestazione atletica cade”

I ricercatori spiegano che, mentre la combustione del grasso può essere una risorsa energetica affidabile a lungo termine, questo è un processo lungo e complesso. Ciò significa che l’energia derivante dal grasso potrebbe non essere l’ideale per le attività sportive, che di solito attingono a fonti di energia “veloci” come il glucosio nel sangue.

“I chetoni di sangue elevati sembrano inibire l’uso del glicogeno da parte dell’organismo, la forma di glucosio immagazzinata e favorisce invece la combustione dei grassi, il che significa che il combustibile a combustione rapida del corpo non è accessibile durante le esplosioni di attività ad alta intensità”.

Prof. Jonathan Little

Questo, dice, causa “la prestazione atletica [di abbandonare] di conseguenza”.

Ai fini del nuovo studio, i ricercatori hanno lavorato con 10 uomini adulti abbinati per prestazioni atletiche e indice di massa corporea (BMI).

Dopo un periodo di digiuno, ai partecipanti sono stati somministrati sia i sali di beta-idrossibutirrato chetone sia un placebo su base casuale. Mezz’ora dopo aver ingerito l’integratore o il placebo, si sono impegnati in una sperimentazione ciclistica a tempo.

Il team ha rilevato che, rispetto al giorno in cui hanno assunto il placebo, quando assumevano i sali chetonici, le prestazioni dei partecipanti – in termini di potenza – erano inferiori del 7%.

“Si scopre che i supplementi di sale chetonico effettivamente compromettono le prestazioni degli esercizi ad alta intensità”, afferma il professor Little.

I sali chetonici devono essere trattati con cautela

Il professor Little sottolinea che i risultati dello studio non supportano l’idea che i sali chetonici dovrebbero essere usati dagli atleti che vogliono aumentare le loro prestazioni. In effetti, gli esperimenti finora sembrano indicare il contrario.

Dice “Spesso questi supplementi sono commercializzati come mezzo per migliorare le prestazioni atletiche, ma in questo caso la ricerca racconta una storia molto diversa”.

Egli osserva inoltre che gli integratori di sale chetone possono avere altri effetti avversi che ancora rimangono sconosciuti, e questo è un ulteriore motivo di cautela.

“Inoltre, l’impatto a lungo termine dell’aumento artificiale dei livelli di chetoni nel sangue, che in sostanza induce il corpo a pensare che sia in uno stato di fame, è completamente sconosciuto”, avverte il professor Little.

Spiega che i risultati dello studio dovrebbero aiutare gli atleti a ottenere una migliore comprensione e consapevolezza dei pro e dei contro di tali supplementi, che potrebbero essere pubblicizzati in modo errato.

“Spero che questo aiuti gli atleti a navigare nella scienza degli integratori piuttosto che fare affidamento solo sul marketing delle etichette”, conclude.

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