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Scansione TC o CAT Scan: come funziona?

Una tomografia computerizzata (TC) o tomografia assiale computerizzata (CAT) combina i dati di diversi raggi X per produrre un’immagine dettagliata delle strutture all’interno del corpo.

Le scansioni CT producono immagini bidimensionali di una “sezione” o di una sezione del corpo, ma i dati possono anche essere utilizzati per costruire immagini tridimensionali. Una scansione CT può essere paragonata a quella di una fetta di pane all’interno di una pagnotta intera.

Le scansioni TC sono utilizzate negli ospedali di tutto il mondo.

Cos’è una scansione CT?

[Scanner CT]

Uno scanner CT emette una serie di raggi stretti attraverso il corpo umano mentre si muove attraverso un arco.

Questo è diverso da una macchina a raggi X, che invia solo un raggio di radiazione. La scansione TC produce un’immagine finale più dettagliata rispetto a un’immagine a raggi X.

Il rilevatore di raggi X dello scanner CT può vedere centinaia di diversi livelli di densità. Può vedere i tessuti all’interno di un organo solido. Questi dati vengono trasmessi a un computer, che crea un’immagine cross-section 3-D della parte del corpo e la visualizza sullo schermo.

A volte, viene usato un colorante a contrasto perché può aiutare a mostrare certe strutture in modo più chiaro.

Ad esempio, se è richiesta un’immagine 3D dell’addome, il paziente potrebbe dover bere un pasto al bario. Il bario appare bianco sulla scansione mentre viaggia attraverso il sistema digestivo.

Se sono richieste immagini più in basso del corpo, come il retto, al paziente può essere somministrato un clistere di bario. Se le immagini dei vasi sanguigni sono l’obiettivo, il bario verrà iniettato nelle vene.

L’accuratezza e la velocità delle scansioni CT possono essere migliorate con l’applicazione della spirale CT, una tecnologia relativamente nuova. Durante la scansione, il raggio assume una traiettoria a spirale, quindi raccoglie dati continui senza spazi tra le immagini.

La TC è uno strumento utile per assistere la diagnosi in medicina, ma è una fonte di radiazioni ionizzanti e può potenzialmente causare il cancro.

Il National Cancer Institute consiglia ai pazienti di discutere i rischi e i benefici delle scansioni TC con i loro medici.

usi

È utile per ottenere immagini di:

  • Tessuti soffici
  • Il bacino
  • Vasi sanguigni
  • polmoni
  • Cervello
  • Addome
  • Ossatura

La TC è spesso il modo migliore per diagnosticare molti tumori, come il fegato, i polmoni e il cancro del pancreas.

L’immagine consente a un medico di confermare la presenza e la posizione di un tumore, le sue dimensioni e quanto ha influito sui tessuti circostanti.

[radiologo]

Una scansione della testa può fornire informazioni importanti sul cervello, ad esempio, se c’è sanguinamento, gonfiore delle arterie o un tumore.

Una TAC può rivelare un tumore nell’addome e qualsiasi gonfiore o infiammazione negli organi interni vicini. Può mostrare eventuali lacerazioni di milza, reni o fegato.

Poiché la scansione TC rileva il tessuto anomalo, è utile per pianificare aree di radioterapia e biopsie e può fornire dati preziosi sul flusso sanguigno e su altre condizioni vascolari.

Può aiutare un medico a valutare le malattie ossee, la densità ossea e lo stato della colonna vertebrale del paziente.

Può anche fornire dati vitali sulle lesioni alle mani, ai piedi e ad altre strutture scheletriche del paziente. Anche le piccole ossa sono chiaramente visibili, così come i loro tessuti circostanti.

CT vs MRI

Le principali differenze tra CT e RM sono:

  • Una scansione TC utilizza i raggi X, ma una risonanza magnetica utilizza magneti e onde radio
  • A differenza di una risonanza magnetica, una scansione TC non mostra tendini e legamenti
  • La risonanza magnetica è migliore per esaminare il midollo spinale
  • Una TAC è più adatta a cancro, polmonite, radiografie anormali del torace, sanguinamento nel cervello, specialmente dopo un infortunio
  • Un tumore al cervello è più chiaramente visibile sulla risonanza magnetica
  • Una scansione TC mostra la lesione dell’organo e lesioni organiche più rapidamente, quindi può essere più adatto per i casi di trauma
  • Le ossa rotte e le vertebre sono più chiaramente visibili su una scansione TC
  • Le scansioni CT forniscono un’immagine migliore dei polmoni e degli organi nella cavità toracica tra i polmoni

Procedura

Il paziente può aver bisogno di astenersi dal cibo e possibilmente di bere, per un periodo specifico prima della scansione.

Nel giorno

Nella maggior parte dei casi, il paziente dovrà spogliarsi, di solito fino alla biancheria intima, e indossare un abito che fornirà il centro benessere. Se l’ospedale non fornisce un camice, il paziente deve indossare abiti larghi.

Alcuni pazienti possono dover bere un colorante a contrasto, o il colorante può essere somministrato come clistere o iniettato. Questo migliora l’immagine di alcuni vasi sanguigni o tessuti.

Qualsiasi paziente allergico al materiale di contrasto deve informare il medico in anticipo. Alcuni farmaci possono ridurre le reazioni allergiche ai materiali di contrasto.

Poiché il metallo interferisce con il funzionamento dello scanner CT, il paziente dovrà rimuovere tutti i gioielli e le chiusure metalliche.

Durante la scansione

Il paziente dovrà sdraiarsi su un lettino motorizzato che scivola in una macchina scanner a forma di ciambella.

Nella maggior parte dei casi, il paziente si sdraierà sulla schiena, rivolto verso l’alto. Ma a volte potrebbero aver bisogno di mentire a faccia in giù o di lato.

Dopo una radiografia, il lettino si sposta leggermente, quindi la macchina riprende un’altra immagine e così via. Il paziente ha bisogno di mentire molto fermamente per i migliori risultati.

Durante la scansione, tutti tranne il paziente lasceranno la stanza. Un citofono consentirà la comunicazione bidirezionale tra il radiografo e il paziente.

Se il paziente è un bambino, un genitore o un adulto potrebbe essere permesso di stare in piedi o sedersi nelle vicinanze, ma dovranno indossare un grembiule di piombo per prevenire l’esposizione alle radiazioni.

Posso avere una TC se sono incinta?

Ogni donna che sospetta possa essere incinta dovrebbe dirlo in anticipo al medico, perché c’è il rischio che i raggi x possano danneggiare il feto.

Citando l’American College of Radiography, l’American Pregnancy Association (APA) sottolinea che “nessuna singola radiografia diagnostica ha una dose di radiazioni sufficientemente significativa da causare effetti avversi in un embrione o feto in via di sviluppo”.

Tuttavia, l’APA rileva che le scansioni TC non sono raccomandate per le donne in gravidanza, “A meno che i benefici superino chiaramente il rischio”.

Scansioni TC e allattamento al seno

Se una madre che allatta, o allatta al seno, ha bisogno di un colorante endovenoso iodato per il contrasto, deve evitare l’allattamento al seno per circa 24 ore in quanto può passare nel latte materno.

Ho la claustrofobia: posso avere una scansione CT?

Un paziente che soffre di claustrofobia deve informare preventivamente il proprio medico o radiologo. Al paziente può essere somministrata un’iniezione o una compressa per calmarli prima della scansione.

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