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Schizofrenia: frantumare lo stigma

Schizofrenia. Questa parola evoca pensieri di individui mentalmente instabili e violenti con personalità divise? Per molti, lo fa. E sono queste idee sbagliate sul disordine che le organizzazioni di salute mentale di tutto il mondo stanno cercando di rompere.

Definizione di schizofrenia

Oggi è la Giornata mondiale della salute mentale, e il tema di quest’anno è “Vivere con la schizofrenia”. Circa 26 milioni di persone in tutto il mondo vivono con il disordine, con 2 milioni negli Stati Uniti.

Come definito dal National Institute of Mental Health (NIMH), la schizofrenia è una grave, disabilitante disfunzione cerebrale.

Le persone con diagnosi di schizofrenia possono spesso sperimentare delusioni e allucinazioni, che li inducono a vedere o sentire cose che non ci sono e a credere a cose che non sono vere. Il disturbo può anche compromettere le emozioni, la memoria e la capacità di socializzare e relazionarsi con gli altri.

Le cause esatte della schizofrenia non sono chiare. Pertanto, i trattamenti attuali si concentrano sull’attenuazione dei sintomi del disturbo. I farmaci antipsicotici, come la clozapina (Clozaril) e l’aloperidolo (Haldol), sono di solito il primo punto di riferimento quando si trattano persone con schizofrenia.

Trattamenti psicosociali, come la terapia cognitivo comportamentale (per aiutare a migliorare il comportamento e il pensiero) e la riabilitazione (per migliorare l’interazione sociale) sono disponibili anche per i pazienti con schizofrenia che sono già stati stabilizzati con farmaci antipsicotici.

Tali trattamenti possono essere efficaci per la maggior parte delle persone con schizofrenia, consentendo loro di funzionare più normalmente nella vita di tutti i giorni.

“Le persone che hanno una relazione con qualcuno che viene trattato con successo apprezzano la realtà che le persone che vivono con una malattia schizofrenica del cervello sono individui deliziosi, saggi e premurosi con gli stessi obiettivi e aspirazioni che altri non hanno diagnosticato”, Linda Stalters, direttore esecutivo del Schizofrenia e disturbi correlati Alliance of America (SARDAA), ha detto.

Ma sembra che la società nel suo insieme abbia altre idee su come sono le persone con diagnosi di schizofrenia.

Le persone con schizofrenia “temevano”

“Sfortunatamente, c’è ancora un grande malinteso sulla schizofrenia”, ha detto Brian Semple, dell’ente benefico britannico Rethink Mental Illness. “Molte persone credono che significhi avere una doppia personalità o che ti renda violento, nessuna delle due è vera.”

La National Alliance on Mental Illness (NAMI) afferma che il 64% delle persone crede che una doppia personalità – spesso il passaggio da un comportamento normale a uno bizzarro – sia un sintomo della schizofrenia. Ciò promuove la percezione che le persone affette da schizofrenia sono imprevedibili, il che induce la società a temerle.

Fatti veloci sulla schizofrenia negli Stati Uniti

  • La schizofrenia corre nelle famiglie. Colpisce circa l’1% della popolazione generale degli Stati Uniti, ma circa il 10% delle persone che hanno un parente di primo grado con il disturbo
  • L’esordio è più comune tra i 16 ei 30 anni
  • Circa il 50% delle persone con schizofrenia non ha ricevuto alcun trattamento per il disturbo.

Ulteriori informazioni sulla schizofrenia

“Penso che le persone con una diagnosi di schizofrenia siano ancora temute e percepite come pericolose”, ha detto il dottor David Crepaz-Keay, capo dell’empowerment e dell’inclusione sociale presso l’ente benefico britannico Mental Health Foundation, che ha vissuto con una diagnosi di schizofrenia per 35 anni.

“Non ci sono prove significative a supporto della nozione di legame tra diagnosi di schizofrenia e violenza, ma la percezione persiste”.

Il dottor Crepaz-Keay non ha torto. Un rapporto del 1999 – Salute mentale: una relazione del chirurgo generale – afferma che il 61% degli americani crede che le persone con schizofrenia siano probabilmente violente nei confronti degli altri.

Studi precedenti hanno indicato che le persone con schizofrenia hanno maggiori probabilità di essere violente rispetto agli individui senza il disturbo. Ma molti di questi studi affermano che l’aumento della violenza nelle persone con schizofrenia si verifica principalmente a causa di abuso di sostanze e / o alcol – un fattore che può aumentare la violenza nelle popolazioni senza schizofrenia.

Ciò è echeggiato in uno studio del 2009 dell’Università di Oxford nel Regno Unito, che ha confrontato il rischio di crimini violenti in persone con schizofrenia con oltre 80.000 controlli.

La dott.ssa Seena Fazel e colleghi hanno scoperto che le persone con schizofrenia e abuso di droghe o alcol erano quattro volte più probabilità di commettere un reato violento rispetto a quelli senza il disturbo, ma che questo rischio si riduceva a 1,2 volte quando le droghe o l’abuso di alcool venivano tolti dal equazione.

“Questi problemi sono prevalenti nella schizofrenia, ma esistono strategie di trattamento basate sull’evidenza per l’abuso di droghe e alcol e quindi il rischio di violenza può essere ridotto”, ha osservato il dott. Fazel.

Uno studio del 2006, condotto anche dal Dr. Fezel e colleghi del Karolinska Institutet in Svezia, ha rilevato che solo 1 su 20 crimini sono commessi da qualcuno con un disturbo di salute mentale – che i ricercatori dicono è molto più basso di quello che la maggior parte della gente penserebbe.

“In molti modi l’aspetto più interessante delle nostre scoperte è che 19 persone su 20 che commettono crimini violenti lo fanno senza avere gravi problemi di salute mentale”, ha detto il dott.

Un portavoce del Sainsbury Center for Mental Health nel Regno Unito ha aggiunto:

“Questo studio mostra chiaramente che le persone con gravi condizioni di salute mentale commettono una percentuale molto piccola di crimini violenti e che i pregiudizi ampiamente diffusi sulla schizofrenia sono imprecisi e ingiusti”.

Le percezioni negative della schizofrenia rappresentano una barriera per il trattamento, il supporto sociale

Forse non sorprende che le percezioni negative della società sulle persone con schizofrenia possano impedire alle persone affette dal disturbo di ottenere l’aiuto di cui hanno bisogno, sia in termini di trattamento che di sostegno sociale.

La NAMI riferisce che solo il 46% delle persone afferma di voler dire ad un amico se fosse stata diagnosticata la schizofrenia, mentre il 27% afferma che sarebbe imbarazzato nel dire agli altri se uno dei propri familiari fosse stato diagnosticato il disturbo.

Stalter ha detto:

“Qualcuno che ascolta i commenti negativi e peggiorativi sulle persone con gravi malattie mentali non ammetterà di avere alcun sintomo e quindi non cercherà aiuto anche quando sono nelle fasi iniziali e riconoscerà che i loro pensieri potrebbero essere inappropriati.

I sintomi non solo causano isolamento, ma le persone abbandonano i loro amici e le famiglie, lasciandoli senza il supporto di cui hanno bisogno “.

Schizofrenia e occupazione

Le percezioni negative che circondano una diagnosi di schizofrenia non rappresentano solo una barriera al trattamento e al sostegno sociale. Può ostacolare la capacità delle persone con schizofrenia di vivere una vita piena.

Richiesta d'assunzione

E per molti individui con schizofrenia, un senso di normalità arriva con la capacità di lavorare. Ma l’occupazione è impegnativa per le persone con il disturbo.

Solo il 15% circa delle persone con schizofrenia negli Stati Uniti è impiegato. Questa cifra è ancora più bassa nel Regno Unito, all’8%.

“La diagnosi spesso arriva a tappe vitali della vita e interrompe l’istruzione e la formazione, che mette le persone in svantaggio nel mercato del lavoro”, ha detto il dottor Crepaz-Keay. “Molti dei trattamenti tradizionali per la schizofrenia hanno effetti negativi che rendono più difficile l’istruzione, l’allenamento e il lavoro, in particolare (ma non esclusivamente) quelli che influenzano la concentrazione, la coordinazione e l’equilibrio”.

Ma a parte queste sfide, il Dott. Crepaz-Keay ha notato che c’è una grande quantità di pregiudizi da parte dei datori di lavoro in gioco, che è ripresa in un rapporto della Working Foundation dell’Università di Lancaster nel Regno Unito.

“C’è una convinzione generale che ‘le persone con schizofrenia non sono in grado di fare le cose molto bene’, che ‘falliranno'”, ha detto uno psicologo nel rapporto. Il rapporto rivela anche che fino al 70% delle persone con schizofrenia ha subito qualche forma di discriminazione, che ha ostacolato la loro motivazione al lavoro.

“Ho una visione del lavoro davvero negativa, specialmente attraverso la mia esperienza, anche se vuoi lavorare, a volte è solo l’esperienza della salute mentale, ti dà solo quel limite su ciò che puoi gestire sul lavoro e ciò che può fare e quello che non puoi fare “, ha dichiarato un individuo a cui era stata diagnosticata la schizofrenia.

Commentando il problema, Semple ci ha detto:

“Per molte persone che soffrono di schizofrenia, avere un lavoro può essere un modo veramente importante per stare bene e gestire la propria condizione, ma le persone affette da malattie mentali spesso ottengono ben poco supporto per tornare al lavoro se non si sentono bene.

Abbiamo davvero bisogno di migliorare l’atteggiamento nei confronti della schizofrenia sul posto di lavoro. Molti datori di lavoro ritengono che se si ha un problema di salute mentale, non si sarà in grado di tenere un lavoro. “

Semple ha detto che è importante notare, tuttavia, che alcune persone con gravi malattie mentali non sono in grado di lavorare. “Anche queste persone devono essere supportate e non dovrebbero essere demonizzate”, ha aggiunto.

Le percezioni della società sulla schizofrenia stanno cambiando?

Sembra che ci sia più attenzione che mai a rompere lo stigma associato alla schizofrenia.

Oltre a “Vivere con la schizofrenia”, tema di quest’anno per la Giornata mondiale della salute mentale, SARDAA organizza una conferenza intitolata “Call to Action: Shattering Stigma” il 24 ottobre, che mira a educare le persone sulle verità del disturbo.

Nel Regno Unito, Rethink Mental Illness ha collaborato con MIND – un’organizzazione benefica britannica per la salute mentale – per lanciare una campagna chiamata “Time to Change”, che mira anche a contrastare la discriminazione delle persone con schizofrenia.

Le organizzazioni di tutto il mondo stanno lavorando duramente per educare l’opinione pubblica sulla schizofrenia, e Semple ha detto che ci sono alcune prove che suggeriscono che tale attenzione stia cambiando l’atteggiamento delle persone nei confronti della malattia.

Ma il dottor Crepaz-Keay ci ha detto che crede che la schizofrenia rimanga un “tabù significativo”.

“Sebbene ci sia indubbiamente un aumento significativo nella comprensione e nell’atteggiamento nei confronti di molte diagnosi, tra cui disturbo bipolare e depressione, questo non sembra essere il caso della schizofrenia”, ha affermato.

Quindi cosa si può fare per cambiare l’atteggiamento del pubblico nei confronti della schizofrenia? “Spostare l’attenzione su ciò che le persone possono fare, piuttosto che ciò che non possono o l’aiuto di cui hanno bisogno è una parte importante del miglioramento della nostra immagine pubblica”, ha affermato il dott. Crepaz Keay.

“Ci sono molte persone che ricevono una diagnosi di [schizofrenia] e continuano ad avere vite piene e produttive, e io considererei me stesso come uno di loro”.

Per ulteriori informazioni sulla schizofrenia, si prega di visitare SARDAA se negli Stati Uniti, o Rethink Mental Illness o la Mental Health Foundation se nel Regno Unito.

La schizofrenia è uno dei due ampi gruppi di disturbi mentali che producono psicosi. L’altro gruppo, i disturbi dell’umore, include il disturbo bipolare. Il nostro articolo del Knowledge Center: “Cos’è la psicosi?” – fornisce ulteriori informazioni.

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