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Scoprire la scienza dietro “il corpo sano, la mente sana”

I ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia affrontano le basi molecolari del detto “mente sana, corpo sano”. La chiave sembra essere il modo in cui i muscoli riducono i livelli dei marcatori di stress nel sangue.

Uomo che si esercita in un parco

Gli studi hanno dimostrato che l’esercizio non solo promuove il consumo di grasso ma anche la mente.

Ancor prima che la scienza capisse perché, svolgere attività fisica era già considerato utile nel ridurre i sintomi depressivi per alcune persone.

Nel 2014, per la prima volta, un gruppo di ricercatori del Karolinska Institutet ha descritto esattamente come l’esercizio possa giovare al cervello.

Il team svedese ha dimostrato che quando i muscoli venivano messi al lavoro durante l’esercizio, producevano un enzima che distruggeva la chinurenina – un composto che è presente a livelli più alti nelle persone con depressione e altri disturbi mentali.

L’enzima prodotto dal muscolo converte la chinurenina in acido chinurenico, che non può attraversare la barriera emato-encefalica. In questo modo, il cervello è protetto da certi cambiamenti indotti dallo stress che si pensa che si verifichino in depressione.

In effetti, i muscoli liberano il sangue da questo composto, impedendone le conseguenze negative nel cervello.

Esaminando la kynurenine in maggior dettaglio

Questa settimana, la stessa squadra di scienziati di cui sopra rilascia i risultati dell’ultimo studio per sondare questo meccanismo; i risultati sono pubblicati sulla rivista.

Nel loro ultimo studio, approfondiscono questa relazione ed esaminano come la kynurenine benefici più del solo cervello; il suo impatto è ampio. Il progetto è stato guidato da Jorge Ruas, del Dipartimento di Fisiologia e Farmacologia presso il Karolinska Institutet.

Dimostrano che la relazione precedentemente descritta va in entrambe le direzioni, spiegando che la stessa riduzione della chinurenina che aiuta a ridurre la depressione aumenta anche il metabolismo dei grassi e la risposta anti-infiammatoria.

Per lo studio, il team ha somministrato ai ratti una dieta ricca di grassi che ha aumentato i loro livelli di zucchero nel sangue e li ha resi sovrappeso. Quindi, hanno dato ai topi una iniezione giornaliera di acido kynurenico, il prodotto di degradazione della chinurenina. I topi trattati con acido chinurenico hanno continuato ad essere alimentati con la dieta ricca di grassi.

Nonostante nessun cambiamento nell’apporto calorico, i topi hanno smesso di ingrassare e la loro tolleranza al glucosio – un marker per i disordini metabolici – è migliorata.

Questo meccanismo può fornire speranza

I ricercatori ritengono che l’acido kynurenico funzioni in un recettore noto come GPR35, che si trova sulle cellule adipose e all’interno del sistema immunitario.

È possibile che, attraverso l’attività dell’acido chinurenico in questo recettore, il grasso bianco sia trasformato in grasso bruno, che può aumentare il metabolismo e abbassare i livelli di glucosio nel sangue; allo stesso tempo, la sua capacità di interagire con le cellule immunitarie può ridurre l’infiammazione dannosa.

“Abbiamo collegato le due parti dell’espressione” mente sana, corpo sano “. La nostra ricerca aggiunge alla comprensione del perché l’esercizio fisico benefici l’organismo e, a lungo termine, può portare allo sviluppo di nuovi trattamenti per l’obesità o il diabete “.

Jorge Ruas

Questo nuovo percorso attraverso il quale l’esercizio fisico potrebbe influire sul cervello, sul corpo e sul sistema immunitario ha il potenziale per innescare la progettazione di interventi innovativi. Se la modulazione della via della kynurenine può ridurre l’aumento di peso senza un cambiamento nella dieta, potrebbe fornire un nuovo bersaglio per i trattamenti.

Poiché l’obesità e il diabete continuano ad essere un enorme problema di salute pubblica in tutta l’America, capire, in modo più dettagliato, come potrebbero essere frenati o prevenuti è incoraggiante.

Tuttavia, come notano gli autori, queste sono prove iniziali, e c’è una lunga strada da percorrere; come dice Ruas, “Il nostro prossimo passo è identificare la complessa catena di molecole interagenti influenzate dalla dieta e dall’addestramento.”

Questo sarà un compito impegnativo e dettagliato, ma il team del Karolinska Institutet è determinato a procedere in anticipo.

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