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Screening del cancro cervicale: cosa è necessario sapere

Lo screening cervicale consente di trovare e trattare il cancro del collo dell’utero nelle fasi iniziali. Il test prevede di raschiare un piccolo campione di cellule dalla superficie della cervice della donna.

Secondo il National Cancer Institute, lo screening regolare riduce l’incidenza e la mortalità del cancro cervicale dell’80%.

Negli Stati Uniti sono state diagnosticate 11.955 donne e nel 2013 sono morte 4.217 donne per cancro cervicale.

Le morti per cancro cervicale negli Stati Uniti, tuttavia, diminuiscono di circa il 2% ogni anno a causa dei progressi nella diagnosi e nel trattamento.

Cancro cervicale

[Cancro cervicale]

Il cancro cervicale colpisce la cervice, la porzione ristretta della parte inferiore dell’utero, dove si unisce all’estremità superiore della vagina. Ha una forma conica o cilindrica e sporge attraverso la fine della vagina.

La causa principale del cancro è il papillomavirus umano (HPV). L’HPV si trova in circa il 99 percento dei tumori del collo dell’utero, sebbene la maggior parte dei casi di HPV non diventi cancerosa. Avere l’HPV è il più grande fattore di rischio per il cancro cervicale.

Lo screening può mostrare celle anomale. Se ulteriori test dimostrano che questi sono cancerogeni, può essere fornito un trattamento per prevenire lo sviluppo del cancro.

Normalmente occorrono da 3 a 7 anni per anomalie “di alto grado” o gravi per diventare cancro cervicale.

Test di screening

Lo screening del cancro del collo dell’utero può comportare test per il papillomavirus umano (HPV), il Pap test o lo striscio e la citologia a base liquida, un’alternativa al Pap test. Il medico può anche effettuare un esame fisico del bacino allo stesso tempo.

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Citologia a base liquida (LBC): uno speculum è posto all’interno della vagina e il medico raschia la cervice con una piccola spazzola, che raccoglie le cellule cervicali. Il dottore rompe la testa del pennello, lo mette in una piccola pentola di liquido e lo invia al laboratorio.

Il Pap test: il professionista della salute inserisce uno speculum nella vagina del paziente e lo apre per consentire l’accesso alla cervice. Quindi raccolgono un campione di cellule raschiando l’apertura esterna della cervice con una spatola. Le cellule vengono posizionate direttamente su un vetrino da microscopio e inviate al laboratorio. In laboratorio, le cellule vengono attentamente esaminate. Sono segnalate eventuali cellule anormali.

I risultati del test possono richiedere fino a 3 settimane.

Il Pap test prende il nome dal medico greco George Papanicolaou che, con un medico rumeno, Aurel Babeş, sviluppò il test alla fine degli anni ’20.

Gli studi indicano che entrambi i tipi di test sono validi e più laboratori stanno facendo entrambe le analisi LBC insieme alla tradizionale analisi del Pap test.

Cosa significano i risultati

I risultati dei test di screening cervicale possono essere normali, non chiari o anormali.

Normale: non ci sono stati cambiamenti nelle cellule sulla cervice.

Non chiaro: le cellule sembrano essere anormali e il patologo non può vedere se ci sono stati cambiamenti significativi che potrebbero indicare precancro. Queste cellule anormali potrebbero riguardare l’HPV, un’infezione, gravidanza o cambiamenti di vita.

Anormale: sono stati trovati cambiamenti sulla cervice. Le cellule anormali non sempre indicano che il cancro è presente. Ulteriori test e trattamenti saranno necessari per vedere se questo è un cancro o diventare canceroso.

In un risultato non chiaro, sono presenti cambiamenti di cella, ma le celle sono molto vicine alla norma e probabilmente si risolveranno da sole. Il paziente sarà probabilmente invitato a ripetere il test entro 6 mesi.

L’erosione cervicale può portare a risultati non chiari. A volte indicato come un ectropion, l’erosione cervicale significa che le cellule ghiandolari possono essere viste sulla superficie della cervice.

Le erosioni sono comuni, specialmente tra le donne che usano la pillola anticoncezionale, gli adolescenti e le donne incinte. Potrebbe esserci una leggera emorragia dopo il sesso. La maggior parte dei casi si risolve senza trattamento.

Risultati anormali

Un risultato anormale significa che il patologo ha rilevato cambiamenti nella cervice del paziente. Questo non significa necessariamente che la donna abbia un cancro cervicale. Nella maggior parte dei casi, non c’è il cancro.

I cambiamenti anormali nelle cellule cervicali sono spesso dovuti all’HPV. Se le modifiche sono “di basso livello”, sono minori. Se sono “di prima scelta”, sono più seri. La maggior parte delle modifiche minori si risolve senza trattamento.

Cambiamenti più seri possono alla fine diventare cancerosi se non vengono rimossi. Di solito sono chiamati “precancro”. È fondamentale che il paziente non permetta che queste modifiche peggiorino.

Ulteriori test saranno necessari per confermare questo. Il cancro cervicale è più facile da trattare se viene diagnosticato precocemente.

Raramente, i risultati del test potrebbero indicare la presenza di neoplasia intraepiteliale cervicale (CIN).

Questo probabilmente significa che ci sono cellule pre-cancerose. Ciò non significa che il paziente abbia un cancro cervicale.

Significa che ci sono cellule leggermente anormali che potrebbero svilupparsi nel cancro se non trattate.

I risultati possono mostrare quanto segue:

  • CIN 1 (mild cell changes): un terzo dello spessore della pelle che ricopre la cervice ha cellule anormali
  • CIN 2 (moderato cambiamento di cellule): due terzi dello spessore della pelle che copre la cervice ha cellule anormali
  • CIN 3 (cambiamenti severi delle cellule): tutto lo spessore della pelle che ricopre la cervice ha cellule anomale

Una biopsia della cervice dovrà confermare questi risultati.

Prova problemi

A volte i risultati riflettono un problema con il test piuttosto che la presenza di eventuali cellule anormali.

Il paziente potrebbe dover ripetere il test perché il campione era “inadeguato”, il che significa che non poteva essere letto correttamente.

Un campione inadeguato potrebbe essere dovuto a:

  • Troppe poche cellule vengono prese
  • Il paziente ha un’infezione in modo che le cellule non possano essere viste abbastanza chiaramente
  • Le mestruazioni, se la presenza di sangue rende difficile vedere le cellule correttamente
  • Infiammazione della cervice, rendendo difficile vedere chiaramente le cellule

In uno di questi casi, alla donna verrà chiesto di sottoporsi a un altro test.

Secondo il Center for Disease Control and Prevention (CDC), oltre 3 milioni di donne ottengono risultati di test PAP anormali o non chiari, di cui solo circa 10.000 hanno cancro cervicale.

Se lei ha un’infezione, l’infezione dovrà essere trattata per prima.

Screening: chi e quanto spesso?

L’American Cancer Society fa raccomandazioni per lo screening regolare a diverse età.

Da 21 a 29 anni, raccomandano che le donne debbano sottoporsi a un Pap test ogni 3 anni.

Le linee guida raccomandano che il test HPV non debba essere usato per lo screening del cancro in questa fascia di età. Il test del DNA dell’HPV identifica un numero di infezioni che non sono collegate al cancro e un test HPV positivo spesso non significa che quella donna svilupperà il cancro.

[Cancro cervicale da HPV]

In uno studio, l’86,7% delle donne che erano risultate positive all’HPV non sviluppò il cancro almeno nei successivi 10 anni.

Da 30 a 65 anni, raccomandano un Pap test combinato con un test HPV ogni 5 anni. In alternativa, suggeriscono il Pap test da solo ogni 3 anni. Il National Cancer Institute, tuttavia, avverte che un test combinato HPV e Pap può portare a più falsi positivi, più test e procedure più invasive.

Dopo i 65 anni di età, le donne che hanno avuto uno screening regolare con risultati chiari negli ultimi 10 anni possono interrompere lo screening. Tuttavia, se il test di una donna ha mostrato un pre-cancro grave negli ultimi 20 anni, come una CIN2 o una CIN3, deve continuare lo screening fino a 20 anni dopo la data in cui è stato trovato il cancro.

Una donna con un alto rischio di cancro cervicale può essere sottoposta a screening più spesso. Quelli a più alto rischio includono donne con un sistema immunitario soppresso, per esempio a causa dell’HIV, del trapianto di organi o dell’uso a lungo termine di steroidi.

Dopo un’isterectomia totale, in cui la cervice è stata rimossa, lo screening non è più necessario. Tuttavia, se l’isterectomia non ha rimosso la cervice, o se è stata eseguita a causa del cancro, lo screening dovrebbe continuare.

Le donne che sono state vaccinate contro l’HPV dovrebbero comunque avere queste proiezioni.

Una donna che ha o ha avuto un tumore al collo dell’utero o un pre-cancro e quelli con infezione da HIV avrà il proprio piano di screening e trattamento.

Lo screening cervicale non è più richiesto ogni anno. Uno screening aggiuntivo può causare più danni che benefici. Un risultato falso positivo può non solo causare stress, ma può portare a procedure non necessarie che possono avere rischi a lungo termine.

Le donne più giovani sono più suscettibili alle lesioni squamose intraepiteliali di bassa qualità (LSIL) che spesso si risolvono senza trattamento.

Vi è preoccupazione che il trattamento di queste lesioni possa portare a problemi di fertilità e complicanze della gravidanza, tra cui il parto prematuro e la rottura pretermine delle membrane.

Vale la pena esaminare?

Man mano che i progressi e i test tecnologici diventano più efficaci, le linee guida cambiano. Nel 2017-2018, le associazioni mediche esamineranno le linee guida e ciò potrebbe influire sull’uso del test HPV e sulla frequenza dello screening.

[Diagnosi del cancro cervicale]

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) osservano che il Pap test è “uno dei test di screening più affidabili ed efficaci disponibili”.

Tuttavia, si limita a testare il cancro cervicale. Una donna che ha sintomi insoliti dovrebbe consultare il suo medico, in quanto potrebbe essere un segno di cancro vaginale, ovarico, vulvare o uterino.

I test di screening possono essere costosi, ma lo screening raccomandato è normalmente coperto dall’assicurazione sanitaria.

Le persone a basso reddito, o che non hanno un’assicurazione sanitaria, possono qualificarsi per un Pap test gratuito oa basso costo attraverso il Programma di individuazione precoce del cancro al seno e cervicale.

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