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Segni di morte imminente identificati in pazienti oncologici

Mentre molti preferirebbero non pensare a quando qualcuno potrebbe morire, sapendo quanto tempo ancora una persona seriamente malata ha lasciato per vivere può essere molto utile per gestire come trascorrono i loro ultimi giorni. I ricercatori hanno ora rivelato otto segni in pazienti con cancro avanzato associati alla morte entro 3 giorni.

Letto d'ospedale vuoto

La diagnosi di una morte imminente può aiutare i medici, i pazienti, i loro amici e familiari a prendere decisioni importanti. I medici possono risparmiare tempo e risorse interrompendo quotidianamente le analisi del sangue e i farmaci che non faranno una differenza a breve termine. Le famiglie sapranno se hanno ancora tempo per visitare i loro parenti.

“Questo studio dimostra che semplici osservazioni al letto possono potenzialmente aiutarci a riconoscere se un paziente è entrato negli ultimi giorni di vita”, afferma l’autore dello studio, il dott. David Hui.

“Dopo un’ulteriore conferma dell’utilità di questi segni” rivelatori “, saremo in grado di aiutare medici, infermieri e famiglie a riconoscere meglio il processo di morte e, a sua volta, a fornire una migliore assistenza ai pazienti negli ultimi giorni. della vita.”

Lo studio, pubblicato su, fa seguito allo studio del processo di morte degli studi: uno studio osservazionale longitudinale che documenta i segni clinici dei pazienti ricoverati in una unità di cure palliative acute (APCU). Durante lo studio, i ricercatori hanno identificato cinque segni che erano altamente predittivi di una morte imminente entro 3 giorni.

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno nuovamente osservato i cambiamenti fisici nei pazienti oncologici ricoverati presso due APCU – presso l’MD Anderson Cancer Center di Houston, TX, e il Barretos Cancer Hospital in Brasile.

Sono stati identificati otto segni fisici altamente specifici

Un totale di 357 pazienti affetti da cancro hanno partecipato allo studio. I ricercatori li hanno osservati e hanno documentato 52 segni fisici ogni 12 ore dopo la loro ammissione alle APCU. I pazienti sono stati osservati fino alla morte o sono stati dimessi dagli ospedali, con il 57% che muoiono durante lo studio.

I ricercatori hanno trovato otto segni fisici altamente specifici identificabili al capezzale che suggerivano fortemente che un paziente sarebbe morto entro i successivi 3 giorni se fossero presenti. I segni identificati erano:

  • Riduzione della risposta agli stimoli verbali
  • Riduzione della risposta agli stimoli visivi
  • Cadenti di “linee del sorriso”
  • Grugniti di corde vocali
  • Iperestensione del collo
  • Incapacità di chiudere le palpebre
  • Alunni non reattivi
  • Sanguinamento gastrointestinale superiore.

Ad eccezione del sanguinamento superiore del tratto gastrointestinale, tutti questi segni sono correlati al deterioramento della funzione neurocognitiva e neuromuscolare.

Declino neurologico fortemente associato alla morte

“L’alta specificità suggerisce che pochi pazienti che non sono morti entro 3 giorni sono stati osservati per avere questi segni”, scrivono gli autori. “Questi segni sono stati comunemente osservati negli ultimi 3 giorni di vita con una frequenza nei pazienti tra il 38% e il 78%. I nostri risultati evidenziano che il progressivo declino della funzione neurologica è associato al processo di morte”.

Poiché lo studio è limitato esaminando solo i pazienti oncologici ricoverati in APCU, non è noto se questi risultati si applichino a pazienti con diversi tipi di malattia. I risultati sono attualmente in fase di valutazione in altri contesti clinici come gli hospice ospedalieri.

A causa del numero relativamente piccolo di pazienti osservati per questo studio, gli autori suggeriscono anche che i loro risultati dovrebbero essere considerati preliminari fino a quando non saranno convalidati da ulteriori ricerche.

Nel frattempo, gli autori dello studio stanno lavorando per sviluppare uno strumento diagnostico per assistere il processo decisionale clinico e il materiale educativo sia per gli operatori sanitari che per le famiglie dei pazienti.

“Dopo un’ulteriore convalida, la presenza di questi segni rivelatori suggerirebbe che i pazienti […] morissero in modo accattivante”, concludono. “Insieme ai cinque segni fisici identificati in precedenza, questi segni oggettivi del letto possono aiutare i medici, i familiari e i ricercatori a riconoscere quando il paziente è entrato negli ultimi giorni di vita”.

Recentemente, secondo uno studio, i sopravvissuti al cancro del colon-retto che fumano hanno più del doppio del rischio di morte rispetto a quelli che non fumano.

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