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Sette cause di un PSA elevato che non sono il cancro

Il test dell’antigene prostatico specifico è un esame del sangue che misura i livelli di una proteina prodotta dalla ghiandola prostatica. Gli uomini con cancro alla prostata di solito hanno elevati livelli di questa proteina, ma i livelli elevati non sempre significano cancro.

Altre condizioni di salute possono anche far aumentare i livelli di antigene prostatico specifico (PSA). In alcuni casi, un PSA elevato è temporaneo e non rappresenta affatto un problema di salute.

Quali sono i livelli di PSA?

Test del PSA

Le cellule della ghiandola prostatica producono PSA e i livelli rimangono tipicamente al di sotto di 4 nanogrammi per millilitro (ng / mL).

La maggior parte degli uomini con carcinoma della prostata ha livelli di PSA superiori a 4 ng / mL, ma circa il 15 percento degli uomini con un livello di PSA inferiore a 4 ng / mL viene diagnosticato anche con carcinoma della prostata. Ciò significa che un test del PSA da solo non può escludere o diagnosticare il cancro alla prostata, ma può identificare se un uomo è a più alto rischio di avere o sviluppare la malattia.

Il test iniziale può includere sia un test PSA che un esame rettale digitale (DRE). Durante questo esame, un medico inserisce un dito nel retto per controllare la presenza di anomalie nella prostata. Insieme, se questi due test suggeriscono il cancro alla prostata, allora il medico organizzerà una biopsia per confermare la diagnosi.

I falsi positivi – un alto livello di PSA, ma nessun cancro – sul test del PSA sono comuni. I livelli di PSA aumentano con l’età e altri fattori. Gli uomini con alti livelli di PSA dovrebbero seguire un medico, ma non dovrebbero presumere che abbiano un cancro.

Cause non cancerose di alto livello di PSA

Condizioni di salute, fattori dello stile di vita e incongruenze di test possono portare a risultati di test PSA elevati. Un medico può spiegare quali sono i fattori più rilevanti per ciascuna persona e se ritardare i test o pianificare test aggiuntivi potrebbe aiutare a determinare la causa dei risultati dei test PSA elevati.

Oltre al cancro alla prostata, altri fattori possono causare livelli elevati di PSA. Questi includono:

1. Età

Un uomo anziano discute con un medico

I livelli di PSA di una persona tendono ad aumentare lentamente con l’età. Gli uomini con più di 50 anni dovrebbero parlare con il loro medico del loro rischio di sviluppare il cancro alla prostata e dei benefici e dei rischi dello screening del PSA.

Non tutte le fonti concordano sull’opportunità di testare regolarmente i livelli di PSA negli uomini di età superiore ai 70 anni, in quanto alcuni dati suggeriscono che non migliora i tassi di sopravvivenza del cancro e può causare un’iperdiagnosi e un eccesso di trattamento.

Pertanto, è importante che le persone discutano le opzioni di screening con un medico in base alla loro storia familiare e personale.

2. Prostatite

La prostatite è un’infiammazione della prostata, a volte dovuta a un’infezione batterica. Gli uomini con prostatite possono avere elevati numeri di PSA.

La prostatite può anche essere un problema cronico. Gli uomini con prostatite possono avere difficoltà a urinare, provare dolore durante la minzione, sviluppare febbre, sentire una pressione nel retto, avere difficoltà nell’eiaculare e notare cambiamenti nella funzione sessuale.

3. Iperplasia prostatica benigna

L’iperplasia prostatica benigna (IPB) è una prostata ingrossata che può aumentare i livelli di PSA. L’IPB è una condizione comune negli uomini anziani.

L’IPB non aumenta il rischio di cancro alla prostata, ma i sintomi possono essere simili al cancro alla prostata. Gli uomini con BPH spesso soffrono di irritazione durante la minzione.

4. Procedure mediche

Le procedure mediche sulla prostata possono elevare i livelli di PSA. Un recente esame della prostata, con un catetere urinario o l’inserimento di un endoscopio nell’uretra può causare falsi positivi nel test del PSA.

Per i risultati più accurati, una persona dovrebbe attendere alcune settimane dopo una procedura medica prima di sottoporsi al test del PSA.

5. Infezione del tratto urinario

Un’infezione del tratto urinario (UTI) è un’infezione dell’uretra o della vescica che può far aumentare i livelli di PSA. Gli uomini con un UTI possono avvertire dolore durante la minzione, sangue nelle urine o incapacità di urinare. Nella maggior parte dei casi, un semplice test delle urine può diagnosticare con precisione un UTI.

6. Esercizio vigoroso

Correre e praticare altre forme di vigoroso esercizio un giorno o due prima di un test del PSA può portare a un falso positivo. Una persona dovrebbe chiedere al proprio medico consigli sull’esercizio prima di programmare un test del PSA.

7. Eiaculazione

L’eiaculazione durante il periodo di 48 ore prima che un test del PSA possa causare un aumento temporaneo dei livelli di PSA. Gli uomini che pianificano un test del PSA dovrebbero evitare la masturbazione o l’attività sessuale per 2-3 giorni prima del test.

Gli uomini che hanno programmato un test del PSA dovrebbero informare i loro medici circa i sintomi della prostata che hanno riscontrato. I cambiamenti nell’eiaculazione o nella minzione spesso indicano un problema con la prostata.

Dolore rettale, pressione addominale, febbre e segni di un’infezione possono anche indicare un problema alla prostata.

considerazioni

uomo in orinatoio

I sintomi del cancro alla prostata includono:

  • eiaculazione dolorosa
  • sangue nello sperma o nelle urine
  • dolore all’anca, al bacino, alla regione lombare o alla coscia
  • un flusso di urina debole
  • problemi di urinare
  • incontinenza o aumento delle pulsioni di urinare
  • difficoltà nel raggiungere o mantenere un’erezione
  • bruciore durante la minzione

Questi sintomi sono uguali o simili a molti altri problemi alla prostata, tra cui prostatite e BPH. Gli uomini che hanno sintomi di un problema alla prostata di solito richiedono test aggiuntivi, come screening delle urine per un UTI o un esame rettale digitale per testare le anomalie della prostata. Il cancro alla prostata non può causare sintomi nelle fasi iniziali.

Livelli elevati di PSA possono essere fonte di immensa ansia, in particolare negli uomini che devono aspettare diverse settimane per un appuntamento di follow-up con i loro medici. Questo è il motivo per cui la maggior parte delle linee guida raccomandano che gli uomini ei loro medici considerino attentamente i rischi ei benefici dello screening del PSA.

La ricerca suggerisce sempre più che lo sviluppo del cancro alla prostata possa essere normale negli uomini anziani. Mentre i regolari controlli preventivi sulla salute possono essere utili, alcuni uomini possono scegliere di evitare il test del PSA, a seconda dell’età e di altri fattori di rischio.

prospettiva

Gli uomini dovrebbero sapere che rilevare precocemente il cancro alla prostata non riduce necessariamente i rischi di morire di malattia.

Quando un uomo ha un PSA elevato ma non presenta grumi nella prostata, un medico potrebbe ripetere il test, raccomandare di continuare a monitorare i livelli di PSA o ricontrollare la prostata in pochi mesi. Gli uomini dovrebbero discutere i vantaggi e gli svantaggi di ciascuna strategia con un medico.

Il PSA è un test sensibile che può comunemente produrre falsi positivi. Mentre questo aiuta a rilevare la maggior parte dei casi di cancro, questo significa anche che il test può causare molta ansia negli uomini che non hanno il cancro.

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