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Setticemia: conosci i fatti

La setticemia, nota anche come sepsi, è una complicanza potenzialmente letale che può verificarsi quando i batteri di un’altra infezione penetrano nel sangue e si diffondono in tutto il corpo.

Ha bisogno di un trattamento ospedaliero urgente, poiché può portare rapidamente a danni ai tessuti, insufficienza d’organo e morte.

È più probabile che colpisca le persone anziane, i giovanissimi, quelli con malattie a lungo termine e quelli che hanno subito recentemente un intervento chirurgico. La pelle, i polmoni, il tratto urinario e altre infezioni possono attivarlo.

Negli Stati Uniti (USA), oltre 1,5 milioni di persone sviluppano la sepsi ogni anno e circa 250.000 ne muoiono.

Circa l’80% dei casi inizia al di fuori dell’ospedale, ma il 70% delle persone con sepsi ha utilizzato servizi ospedalieri nell’ultimo mese o ha bisogno di assistenza medica regolare per una condizione cronica.

La sepsi e la setticemia sono così simili nel significato che il termine sepsi è più comunemente usato per entrambe le condizioni.

Fatti veloci sulla setticemia

  • La sepsi, o setticemia, si verifica quando un’infezione raggiunge il sangue. È un’emergenza pericolosa per la vita.
  • Le persone che sono più sensibili sono i giovanissimi, gli anziani e quelli con un sistema immunitario indebolito.
  • I sintomi includono febbre alta, svenimento e vertigini e cambiamenti nella coscienza.
  • Senza un trattamento tempestivo, può verificarsi uno shock settico. Questo può essere fatale.
  • Gli antibiotici possono trattare molti casi di sepsi in modo efficace, ma devono essere consegnati rapidamente.
  • Il recupero può richiedere del tempo e la persona dovrebbe riposare molto durante questo periodo.

Cos’è la setticemia

La sepsi può accadere quando il sangue reagisce a un'infezione.

La sepsi, o setticemia, si riferisce a un’infezione del sangue e alla reazione del corpo a questa infezione.

Normalmente, il flusso sanguigno è privo di microbi, ma quando i batteri entrano in esso, questo si chiama batteriemia.

Se i batteri si moltiplicano, il corpo reagisce rilasciando sostanze chimiche nel flusso sanguigno. Queste sostanze chimiche causano una risposta infiammatoria che può causare danni agli organi del corpo.

Questa è sepsi o setticemia, una risposta del corpo alle infezioni che può essere in pericolo di vita. Trattare la sepsi contemporaneamente con antibiotici può prevenire lo shock settico dallo sviluppo.

Chi è a rischio?

Chiunque può avere un’infezione e qualsiasi infezione può portare alla sepsi, ma alcuni fattori di rischio lo rendono più probabile per determinati gruppi di persone.

Questi includono:

  • avere un sistema immunitario indebolito, dovuto ad esempio a condizioni come HIV o AIDS, cancro e terapia del cancro
  • malattie croniche, come diabete, malattie polmonari e malattie renali
  • essere di età inferiore a 1 anno o oltre 65 anni
  • intervento chirurgico recente o trapianto
  • vivendo gravi ustioni o altri traumi fisici

Le infezioni che più comunemente portano alla sepsi sono la polmonite, seguita da infezioni del tratto urinario (UTI), infezioni gastrointestinali (GI) e infezioni della pelle o dei tessuti molli.

Sintomi

I primi segni di sepsi includono:

  • febbre, brividi o sensazione di freddo
  • battito cardiaco accelerato
  • respiro veloce e mancanza di respiro
  • pelle sudata o appiccicosa
  • cambiamenti nello stato mentale, come sentirsi assonnati, confusi o perdere interesse

Se non si accede immediatamente a cure mediche, può verificarsi uno shock settico.

I sintomi di shock settico includono:

  • sensazione di vertigini o svenimento
  • essere confusi o perdere la vigilanza
  • cambiamenti mentali insoliti, tra cui un sentimento di morte o una paura della morte
  • biascicamento
  • diarrea, nausea o vomito
  • forte dolore muscolare e estremo disagio generale
  • respirazione difficoltosa
  • passando pochissima urina
  • pelle fredda, appiccicosa e pallida o chiazzata
  • estremità fredde e pallide o insolitamente calde
  • perdita di conoscenza

Quando si ottiene assistenza medica per la possibile sepsi, è importante menzionare eventuali recenti infezioni, interventi chirurgici o problemi del sistema immunitario.

Ciò avviserà i medici della possibilità di sepsi per il trattamento più rapido possibile.

Trattamento

Il trattamento di emergenza consiste nel somministrare antibiotici e fluidi e proteggere gli organi sostenendo funzioni vitali, come la respirazione.

Misure di supporto vitale

Il medico:

  • dare antibiotici per coprire l’infezione batterica più probabile
  • fai un test per scoprire quale infezione è coinvolta
  • cambia rapidamente i farmaci se i risultati dei test lo richiedono

Se i medici sospettano che una fonte specifica stia causando l’infezione, cercheranno di rimuoverla. Ciò può comportare la rimozione del tessuto infetto, il drenaggio di un ascesso o la rimozione di materiali estranei potenzialmente infetti, come i cateteri.

Le misure di supporto vitale includono:

  • ossigeno, con respirazione assistita dalla macchina se necessario
  • fluidi per via endovenosa che vanno direttamente nel flusso sanguigno

Queste misure mirano a proteggere il corpo del paziente da ulteriori danni mantenendo il funzionamento degli organi e impedendo la caduta della pressione sanguigna.

Diagnosi

Poiché la sepsi è spesso pericolosa per la vita, i medici inizieranno il trattamento prima di cercare la causa precisa.

Nel 2012, le linee guida internazionali raccomandavano che il paziente ricevesse la rianimazione entro 6 ore dal riconoscimento della condizione e che il trattamento antibiotico dovesse iniziare prima che i risultati degli esami del sangue fossero pronti.

I test di imaging e gli esami del sangue possono essere utilizzati per trovare la fonte, il tipo e la causa dell’infezione, nonché lo stadio della sepsi e l’entità del danno d’organo.

I batteri che si trovano comunemente nei casi di sepsi sono, e varie specie di, ma ce ne sono molti altri che possono anche causare sepsi.

Prevenzione

La sepsi è spesso prevenibile e le misure contro l’infezione sono particolarmente importanti per le persone a rischio.

Questi includono:

  • vaccinazione contro le infezioni, come l’influenza e la polmonite
  • praticando una buona igiene, compreso il lavaggio e il lavaggio delle mani, e mantenendo puliti i tagli e i graffi
  • essere consapevoli del rischio e dei segni e sintomi della sepsi

Chiunque abbia un’infezione deve essere attento ai sintomi di cui sopra e chiedere aiuto in una sola volta se compaiono.

Complicanze a lungo termine

La sepsi è una grave complicazione dell’infezione. Ulteriori complicazioni dipendono dall’entità di qualsiasi danno d’organo. Ciò dipenderà dalla salute generale dell’individuo e dalla rapidità con cui ricevono il trattamento.

Molte persone che guariscono dalla sepsi grave guariscono senza problemi a lungo termine, ma alcune persone possono avere danni permanenti agli organi.

Questo è più probabile per quelli con una condizione di vecchia data, come la malattia renale. Il danno ai reni può essere così grave che è necessaria la dialisi.

In alcuni casi, il sistema immunitario della persona è interessato. Ciò potrebbe aumentare la probabilità di infezioni future.

Recupero

Potrebbe volerci del tempo per riprendersi dalla sepsi e alcune persone non recupereranno completamente la loro salute precedente. Il processo di recupero inizierà in ospedale e continuerà a casa.

Si consiglia ai pazienti di prendere le cose lentamente e riposare molto.

Continueranno a sperimentare:

  • debolezza e stanchezza
  • affanno
  • dolore generale del corpo
  • difficoltà di movimento
  • difficoltà a dormire
  • perdita di appetito e peso
  • unghie fragili, perdita di capelli e pelle secca e pruriginosa

La persona può anche sentirsi confusa, ansiosa e depressa. Possono essere irritabili e frustrati e possono avere dei flashback.

Mangiare una dieta equilibrata, esercitarsi dove possibile, parlare con gli amici e la famiglia e riposare può aiutare nel processo di recupero.

prospettiva

La sepsi grave e lo shock settico sono stati fatali per quasi tutti, ma la moderna terapia intensiva ha migliorato le prospettive.

Tra il 15 e il 30 per cento delle persone trattate per la sepsi muoiono di questa condizione, ma 30 anni fa, è stata fatale nell’80 per cento dei casi. Rimane la principale causa di morte per infezione.

Gli effetti a lungo termine includono difficoltà di sonno, dolore, problemi con il pensiero e problemi con organi come i polmoni oi reni.

Ottenere un trattamento rapido ai primissimi segni di sepsi è importante per aumentare le possibilità di sopravvivenza e una migliore qualità della vita dopo il recupero.

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