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Sindrome del tunnel carpale: cosa devi sapere

La sindrome del tunnel carpale è una condizione dolorosa e progressiva che si verifica quando il nervo mediano del polso viene compresso.

Conosciuto anche come intrappolamento del nervo mediano o compressione del nervo mediano, può accadere quando un nervo si gonfia, i tendini si infiammano o qualcosa provoca gonfiore nel tunnel carpale.

I sintomi comprendono formicolio, bruciore o prurito e intorpidimento nel palmo della mano e nelle dita, in particolare il pollice e l’indice.

L’Istituto nazionale di disturbi neurologici e ictus (NINDS) descrive la sindrome del tunnel carpale (CTS) come la “più comune e ampiamente conosciuta delle neuropatie da intrappolamento in cui i nervi periferici del corpo sono compressi o traumatizzati”.

La CTS colpisce tra il 3% e il 6% degli adulti negli Stati Uniti. Normalmente si sviluppa tra i 45 ei 64 anni e la prevalenza aumenta con l’età. Può apparire in uno o entrambi i polsi. È più comune nelle donne che negli uomini.

Senza trattamento, la CTS può avere un impatto negativo sulla qualità della vita di una persona. Alla fine, il nervo mediano può diventare gravemente danneggiato, e possono esserci intorpidimento permanente nelle dita e debolezza permanente nei muscoli che sono innervati dal nervo mediano.

È spesso collegato all’uso del computer, ma i rapporti risalgono al 1800. Era familiare ai chirurghi ortopedici sin da prima dell’uso diffuso dei computer.

Sintomi

[dolore al polso del tunnel carpale]

I sintomi tendono a svilupparsi gradualmente nel tempo.

I primi sintomi compaiono spesso durante la notte o al risveglio al mattino. I pazienti possono sentire il bisogno di “scuotere” le mani quando si svegliano. Il disagio può svegliarli ripetutamente durante la notte.

I tre principali sintomi associati a CTS sono:

  • dolore
  • intorpidimento
  • formicolio

Questi sintomi si verificano nel pollice e le due dita accanto ad esso, così come la metà dell’anulare. Possono estendersi al resto della mano e nell’avambraccio.

Mentre la condizione progredisce, i sintomi possono persistere durante il giorno. La persona può perdere la forza di presa e trovare più difficile formare un pugno o afferrare piccoli oggetti. Aprire una bottiglia di soda, fare i bottoni o digitare su una tastiera può diventare una sfida.

Se non vengono curati, i muscoli alla base del pollice possono svanire e la persona potrebbe non essere più in grado di distinguere il caldo dal freddo con il pollice e il dito.

I sintomi tendono ad emergere o peggiorare dopo l’uso della mano interessata. La sensazione di formicolio, bruciore e dolore può peggiorare se il braccio o la mano si trovano nella stessa posizione da molto tempo.

Trattamento

Il trattamento ha lo scopo di alleviare i sintomi e rallentare la progressione della CTS riducendo la pressione sul nervo mediano.

Le persone con sintomi lievi possono riscontrare che la loro condizione migliora senza trattamento entro pochi mesi, specialmente se hanno 30 anni o meno o se la CTS si verifica durante la gravidanza.

Consigli di auto-aiuto

Quanto segue può aiutare a ridurre il disagio:

  • Riposando la mano e il polso: maggiore è il riposo della mano e del polso, maggiore è la possibilità di alleviare i sintomi.
  • Impacco freddo: la possibilità di posizionare un impacco di ghiaccio sul polso può aiutare quando il problema si accumula, ma il ghiaccio non deve essere applicato direttamente sul ghiaccio.
  • Controllo dei trigger: Se la CTS deriva da movimenti ripetitivi della mano, la persona dovrebbe fare delle pause in modo che la mano e il polso abbiano il tempo di riposarsi e riprendersi.
  • Terapia occupazionale: un terapeuta può insegnare a una persona come svolgere compiti ripetitivi in ​​modo diverso.
  • Stecche da polso: mantengono il polso nella stessa posizione e ne impediscono la flessione. Possono essere indossati durante il sonno, ma anche durante il giorno se non interferiscono con le attività quotidiane. Stecche da polso sono disponibili al banco in farmacia. Un medico o un farmacista può consigliare il migliore da scegliere.

La maggior parte dei pazienti con sintomi lievi che seguono queste strategie noteranno un miglioramento entro 4 settimane.

farmaci

Il medico può raccomandare iniezioni di corticosteroidi per ridurre l’infiammazione. Questi sono normalmente applicati per iniezione, direttamente nel tunnel carpale. Le compresse sono disponibili, ma di solito sono meno efficaci. All’inizio, il dolore può aumentare, ma dovrebbe iniziare a ridursi dopo 2 giorni.

Se la risposta è buona, ma i sintomi ritornano dopo alcuni mesi, può essere raccomandata un’altra dose. Tuttavia, l’uso continuato di corticosteroidi non è consigliabile, in quanto possono verificarsi effetti avversi a lungo termine.

I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’aspirina o l’ibuprofene, possono aiutare ad alleviare il dolore a breve termine. Questi possono solo aiutare se il CTS è dovuto a una condizione infiammatoria sottostante, piuttosto che all’uso ripetitivo.

Altri trattamenti che possono aiutare includono esercizi e iniezioni di botox.

Uno studio pubblicato sulla rivista ha trovato “prove evidenti sull’efficacia degli steroidi locali e orali, prove moderate che la vitamina B6 è inefficace e le stecche sono efficaci e prove limitate o conflittuali che i FANS, i diuretici, lo yoga, il laser e gli ultrasuoni sono efficaci, mentre l’esercizio fisico la terapia e l’iniezione della tossina botulinica B sono inefficaci. “

Chirurgia

Nei casi più gravi, in cui i trattamenti non sono stati efficaci e i sintomi sono durati almeno 6 mesi, la chirurgia può essere appropriata.

La chirurgia del tunnel carpale, chiamata anche decompressione del tunnel carpale, è una procedura ambulatoriale. Non richiede un pernottamento in ospedale.

La chirurgia comporta il taglio del legamento carpale, che è il tetto del tunnel carpale, per ridurre la pressione sul nervo mediano.

La Cleveland Clinic stima che la chirurgia per CTS abbia una percentuale di successo di oltre il 90 percento, ed è raro che il problema ritorni.

Come con qualsiasi intervento chirurgico, c’è sempre il rischio di complicanze, tra cui infezione, sanguinamento post-operatorio, lesioni nervose e cicatrici.

Diagnosi

Gli autotest per la CTS includono picchiettare leggermente il polso per vedere se questo produce una sensazione di formicolio o intorpidimento delle dita.

Un altro test consiste nel flettere il polso o tenerlo sopra la testa per un minuto. Se c’è dolore, intorpidimento o formicolio, può significare che la CTS è presente.

Tuttavia, questi test non sono conclusivi.

Un medico di base può solitamente diagnosticare la CTS dopo aver chiesto dei sintomi ed esaminando la mano e il polso per i segni di debolezza nei muscoli intorno al pollice. Valuteranno anche quanto bene la persona possa usare la mano e il polso.

Un certo numero di test può indicare se una persona è probabile che abbia CTS.

Il test di Tinel, o il segno di Tinel: Il medico tocca leggermente il nervo mediano al polso per vedere se il paziente avverte intorpidimento o formicolio in una o più dita.

Il test di Phalen per la flessione del polso: il paziente preme il dorso delle mani l’una contro l’altra in modo che il polso sia piegato. Se il formicolio o intorpidimento si verifica entro un minuto, potrebbero esserci danni al nervo mediano.

Studio della conduzione nervosa: gli elettrodi sono posizionati sulla mano e sul polso. Piccole scariche elettriche sono applicate. Il test misura quanto velocemente i nervi trasmettono gli impulsi ai muscoli.

Elettromiografia: un ago sottile viene inserito nel muscolo. L’attività elettrica su uno schermo può rivelare se c’è qualche danno al nervo mediano, e se è così, quanto è grave.

Esami del sangue: gli esami del sangue possono rilevare una condizione sottostante che può essere correlata alla sindrome del tunnel carpale, inclusi ipotiroidismo, reumatoide, artrite o diabete.

Scansioni di immagini: una radiografia può mostrare se c’è una frattura o qualche altro disturbo, come l’artrite reumatoide. Un’ecografia può controllare la struttura del nervo mediano. Gli studi hanno trovato che le scansioni MRI non sono utili nella diagnosi della sindrome del tunnel carpale.

esercizi

Ecco due esercizi che possono aiutare ad alleviare il disagio della CTS:

1. Fai un pugno, con il dorso della mano rivolto verso il basso. Far scorrere le dita verso l’alto finché non sono rivolte verso il soffitto. Ripeti da 5 a 10 volte.

2. Fai un pugno. Apri la mano e allarga le dita, allungandole il più possibile. Ripeti da 5 a 10 volte.

Tuttavia, non è chiaro se gli esercizi abbiano davvero alcun beneficio.

Le cause

Il tunnel carpale, noto anche come canale carpale, è un passaggio stretto e rigido di ossa e legamenti alla base della mano. Il nervo mediano e i tendini si trovano anche nel tunnel carpale.

Il tunnel carpale può a volte restringersi perché i tendini diventano irritati e infiammati, o perché un altro gonfiore esercita una pressione sul nervo mediano.

Le sensazioni sul palmo, sul pollice e su altre tre dita sono controllate dal nervo mediano. Il nervo mediano controlla anche il muscolo che porta il pollice sul palmo per toccare il mignolo. Non controlla il mignolo.

La pressione su questo nervo può portare a dolore, intorpidimento e debolezza alla mano e al polso, e questo può causare l’irradiazione del dolore sul braccio e persino sulla spalla.

CTS può svilupparsi per vari motivi. Tuttavia, è più probabile che la persona utilizzi spesso movimenti estremi del polso, se sono esposti a vibrazioni e se usano ripetutamente le dita, ad esempio durante la digitazione.

A volte, non c’è una chiara causa.

Si pensa che le cause più comuni siano:

  • manovre ripetitive
  • uso ripetuto di utensili a mano vibranti
  • stress da lavoro
  • gravidanza, ad esempio, a causa di edema o ritenzione di liquidi
  • infiammatoria, degenerativa e artrite reumatoide
  • ipotiroidismo o tiroide iperattiva
  • diabete
  • trauma, come dislocazione o frattura del polso
  • problemi strutturali nell’articolazione del polso
  • lesioni al polso
  • una cisti o un tumore nel tunnel carpale
  • una ghiandola pituitaria iperattiva
  • qualsiasi tipo di gonfiore o infiammazione attorno ai tendini

Ricerca e possibili fattori di rischio

I ricercatori hanno scoperto che una precedente frattura del polso e l’uso di insulina, metformina e sulfoniluree sono associati a una maggiore probabilità di CTS. Il fumo, la terapia ormonale sostitutiva (TOS), la pillola contraccettiva orale combinata e i corticosteroidi orali non sembrano non essere collegati a un rischio più elevato di CTS.

Uno studio ha suggerito che l’obesità, combinata con una forma del polso di forma quadrata, può aumentare la probabilità di sviluppo della CTS. Tuttavia, il team ha concluso che l’obesità non era probabilmente la causa, perché quando i partecipanti con obesità hanno perso peso, hanno continuato ad avere CTS.

Lo stesso team ha concluso in altre ricerche che l’età delle donne alla menopausa potrebbe essere un fattore, e che gli ormoni legati alla gravidanza possono aumentare il rischio di CTS nelle donne al momento della menopausa.

Le donne in postmenopausa che usano farmaci inibitori dell’aromatasi per il cancro al seno spesso hanno esperienza di CTS.

Oltre ai fattori legati al lavoro, il rischio principale per la CTS è l’artrite infiammatoria, ma l’ipotiroidismo e il diabete sembrano anche aumentare le probabilità di svilupparlo, secondo una ricerca pubblicata nel.

L’Istituto nazionale di disordini neurologici e ictus (NINDS) afferma che il CTS è tre volte più probabile che si verifichi tra le persone che lavorano in operazioni di assemblaggio rispetto al personale di data entry.

Il Centro canadese per la salute e sicurezza sul lavoro (CCOHS) elenca i seguenti impieghi come fattori di rischio per la CTS:

[nessuna prova di collegamento tra l'uso del computer e CTS]

  • agricoltori, e in particolare quelle che mungono le mucche
  • lavoratori che utilizzano strumenti manuali ad aria compressa
  • addetti alla catena di montaggio che maneggiano oggetti sul nastro trasportatore
  • check-out cassieri utilizzando scanner laser
  • fabbrica, fattoria o lavoratori meccanici che indossano guanti stretti
  • giardinieri diserbo a mano
  • fabbri, chiavi girevoli
  • meccanica, usando cacciaviti e spingendo i cricchetti
  • musicisti che usano un arco per uno strumento a corde
  • impiegati utilizzando mouse e tastiera
  • pittori che usano ripetutamente una pistola a spruzzo
  • pollame o addetti alla lavorazione della carne che stanno disossando e tagliando
  • stallieri, pittori e carpentieri che premono gli attrezzi sul palmo

I movimenti ripetitivi da attività come il lavoro a maglia possono anche aumentare il rischio.

Prevenzione

Le misure per ridurre il rischio di sviluppare CTS includono:

[i guanti possono proteggere da CTS]

  • non stringere troppo quando si eseguono compiti manuali
  • non piegare eccessivamente il polso, ad esempio fino in fondo o in alto
  • dormire e lavorare con i polsi dritti
  • evitando flessioni e allungamenti ripetuti dei polsi
  • mantenere una postura corretta per evitare di sollecitare eccessivamente il polso e le mani
  • ridisegnare la workstation per ridurre le posizioni del polso innaturali e scomode
  • riposare e fare pause frequenti durante l’esecuzione di attività di routine per proteggersi dagli effetti a lungo termine
  • tenere le mani al caldo indossando i guanti in un ambiente freddo, poiché avere mani fredde può aumentare il rischio di sviluppare CTS
  • trattando eventuali condizioni di base, ad esempio, stabilendo un buon controllo del glucosio per aiutare a prevenire le complicazioni del diabete

Secondo la National Library of Medicine, non ci sono prove che l’uso di un computer aumenti il ​​rischio di CTS, ma le tastiere ergonomiche con una tastiera rialzata e curva possono ridurre lo sforzo aiutando a mantenere le mani in una posizione neutrale.

Alcune persone raccomandano esercizi di movimento delle mani, tra cui yoga e massaggi, ma la ricerca non ha confermato che questi sono efficaci.

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