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Sinistra, destra o ambidestra: cosa determina la preferenza della mano?

Quando raccogli il telefono per leggere le notizie scientifiche quotidiane, usi la mano destra o la mano sinistra? O usi entrambe le mani allo stesso modo? Gli scienziati hanno iniziato a svelare il mistero della manualità.

Ambidestro

La preferenza per l’utilizzo di una mano per scrivere e svolgere compiti importanti ha affascinato gli esseri umani da secoli. Stigmatizzati come individui malvagi o addirittura innaturali, gli individui mancini hanno sperimentato la loro parte di discriminazione nel corso della storia.

Nella società moderna di oggi, essere mancini è meno di un grosso problema, e il tasso di preferenze mancine è aumentato costantemente nel secolo scorso.

Molti personaggi noti appartengono al gruppo di circa il 10% della popolazione che è mancino, con Leonardo Da Vinci, Albert Einstein, Marie Curie e Barack Obama tra loro.

Ma cosa può dirci la scienza su come viene determinata la preferenza della mano?

Comprensione della manualità

Perché è importante capire le preferenze della mano? Gli scienziati ritengono che questa conoscenza contribuirà a una maggiore comprensione di come il corpo assegna determinati compiti a particolari regioni corporee.

Sebbene dall’esterno i nostri corpi sembrino simmetrici, una volta che arriviamo sotto la pelle, tutto il senso della simmetria è perso.

Gli scienziati chiamano questa lateralizzazione, che si riferisce alle differenze strutturali o funzionali tra i lati destro e sinistro del nostro corpo.

Nel cervello, questo è certamente evidente. Molte funzioni del cervello – come linguaggio, memoria, attenzione, elaborazione emotiva e percezione del volto – sono specializzate su un lato del cervello.

La manualità è stata a lungo legata alla lateralizzazione della lingua. Nella maggior parte degli individui destrimani, il dominio della lingua si trova sul lato sinistro del cervello.

Ma mentre il mito comune può farci credere che negli individui mancini le parti siano cambiate, solo un quarto mostri il dominio della lingua sul lato destro del cervello.

Oggi c’è una più ampia comprensione delle preferenze della mano e molti scienziati ritengono che la manualità sia più di uno spettro continuo, piuttosto che essere definita da assoluti.

Nel corso del tempo, due nuove categorie si sono unite ai tradizionali mancini e destri. Gli individui “misti” hanno una preferenza per una determinata mano per determinati compiti, mentre le persone “ambidestri”, che si ritiene siano eccezionalmente rare, possono svolgere le stesse attività con entrambe le mani.

La grande domanda che rimane è se i nostri geni o il nostro ambiente determinano la disponibilità.

Teoria del gene singolo o regolazione epigenetica?

Inizialmente, diverse teorie ipotizzarono che un singolo gene fosse responsabile delle preferenze della mano. La combinazione di entrambi i gruppi di questo gene – ereditato dai nostri genitori – determinerebbe la manualità.

Mentre queste teorie sembrano semplici e convincenti, non ci sono prove genetiche fino ad oggi per sostenerle. Invece, la ricerca mostra che diversi geni contribuiscono per circa il 25 percento alle mani, e il resto dipende da altri fattori.

Ma quali potrebbero essere questi altri fattori? Sono fattori ambientali, come l’educazione o influenze culturali, o è un sistema biologico più complesso responsabile del fattore principale nel determinare la preferenza della mano?

Uno studio ha suggerito che le persone che sono state allattate al seno per un periodo minimo di 6 settimane avevano meno probabilità di essere mancine. Nel frattempo, un altro recente studio ha proposto che gran parte dell’influenza sulla scelta delle mani è in realtà fino all’epigenetica, o regolazione genica, che, in alcuni casi, può essere ereditata.

Sebbene ci siano ancora molte prove contrastanti, i progressi tecnologici nell’analisi genetica significano che gli scienziati stanno costantemente puntando sul mistero delle preferenze della mano.

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