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Sintomi, cause e trattamento dell’epilessia

Le persone con epilessia sperimentano convulsioni ricorrenti, perché un’improvvisa ondata di attività elettrica nel cervello provoca un disturbo temporaneo nei sistemi di messaggistica tra le cellule cerebrali.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) descrivono l’epilessia come “una condizione neurologica comune caratterizzata da crisi ricorrenti”.

Questo articolo spiegherà i tipi, i sintomi, il trattamento e la prognosi dell’epilessia.

Fatti veloci sull’epilessia

Ecco alcuni punti chiave sull’epilessia.

  • L’epilessia è una malattia neurologica.
  • I sintomi primari comprendono comunemente convulsioni.
  • Le crisi hanno una gamma di gravità a seconda dell’individuo.
  • I trattamenti includono farmaci anti-sequestro.

Sintomi di epilessia

Scansione PET (tomografia ad emissione di positroni) del cervello

Il sintomo principale di epilessia è ripetuto convulsioni. Se sono presenti uno o più dei seguenti sintomi, l’individuo dovrebbe consultare un medico, soprattutto se si ripresenta:

  • una convulsione senza temperatura (senza febbre)
  • brevi periodi di blackout o memoria confusa
  • episodi di svenimento intermittente, durante i quali si perde il controllo dell’intestino o della vescica, che è frequentemente seguito da estrema stanchezza
  • per un breve periodo, la persona non risponde alle istruzioni o alle domande
  • la persona diventa rigida, improvvisamente, senza una ragione apparente
  • la persona cade improvvisamente senza una ragione chiara
  • attacchi improvvisi di battito di ciglia senza stimoli apparenti
  • attacchi improvvisi di masticazione, senza alcuna ragione apparente
  • per un breve periodo la persona sembra stordita e incapace di comunicare
  • movimenti ripetitivi che sembrano inappropriati
  • la persona diventa paurosa senza una ragione apparente; possono persino prendere il panico o arrabbiarsi
  • cambiamenti particolari nei sensi, come odore, tatto e suono
  • le braccia, le gambe o lo strappo del corpo, nei bambini questi appariranno come un gruppo di rapidi movimenti a scatti

Le seguenti condizioni devono essere eliminate. Possono presentare sintomi simili e talvolta vengono erroneamente diagnosticati come epilessia:

  • febbre alta con sintomi simili all’epilessia
  • svenimenti
  • narcolessia, o ricorrenti episodi di sonno durante il giorno
  • cataplessia, o periodi di estrema debolezza muscolare
  • disordini del sonno
  • incubi
  • attacchi di panico
  • stati di fuga, un raro disturbo psichiatrico
  • convulsioni psicogene

Cause: come fa una persona ad avere l’epilessia?

Epilessia sullo schermo del tablet

Ogni funzione nel corpo umano è innescata da sistemi di messaggistica nel nostro cervello. Risultati di epilessia quando questo sistema viene interrotto a causa di attività elettrica difettosa.

In molti casi, la causa esatta non è nota. Alcune persone hanno ereditato fattori genetici che rendono più probabile che si verifichi l’epilessia.

Altri fattori che possono aumentare il rischio includono:

  • trauma cranico, ad esempio, durante un incidente automobilistico
  • condizioni del cervello, inclusi ictus o tumori
  • malattie infettive, ad esempio, l’AIDS e l’encefalite virale
  • lesioni prenatali o danni al cervello che si verificano prima della nascita
  • disturbi dello sviluppo, per esempio, autismo o neurofibromatosi

È più probabile che compaia in bambini al di sotto dei 2 anni e adulti oltre i 65 anni.

Ciò che un paziente con esperienze di epilessia durante una crisi dipende da quale parte del cervello è colpita, e quanto ampiamente e rapidamente si diffonde da quella zona.

Il CDC nota che la condizione “non è ben compresa”. Spesso, nessuna causa specifica può essere identificata.

L’epilessia è comune?

Nel 2015, l’epilessia ha colpito l’1,2% della popolazione negli Stati Uniti, ovvero 3,4 milioni di persone, compresi 3 milioni di adulti e 470.000 bambini.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima che l’epilessia colpisca 50 milioni di persone in tutto il mondo.

Trattamenti per l’epilessia

Non esiste attualmente una cura per la maggior parte dei tipi di epilessia. Tuttavia, la chirurgia può interrompere alcuni tipi di crisi e in molti casi la condizione può essere gestita.

Se una condizione cerebrale correttiva sottostante sta causando le crisi, a volte la chirurgia può fermarle. Se viene diagnosticata l’epilessia, il medico prescriverà farmaci antiepilettici o anti-epilettici.

Se i farmaci non funzionano, la prossima opzione potrebbe essere un intervento chirurgico, una dieta speciale o VNS (stimolazione del nervo vago).

Lo scopo del dottore è quello di prevenire ulteriori attacchi, evitando al contempo effetti collaterali in modo che il paziente possa condurre una vita normale, attiva e produttiva.

Farmaci antiepilettici (DAE)

La maggior parte degli AED è assunta per via orale. Il tipo di convulsione che il paziente sta avendo deciderà quale farmaco può prescrivere il medico. I pazienti non reagiscono tutti nello stesso modo ai farmaci, ma gli AED sembrano aiutare a controllare le convulsioni nel 70% dei casi.

I farmaci comunemente usati per trattare l’epilessia includono:

  • valproato di sodio
  • carbamazepina
  • lamotrigina
  • levetiracetam

Alcuni farmaci possono interrompere le convulsioni in un paziente, ma non in un altro. Anche quando viene trovato il farmaco giusto, può essere necessario del tempo per trovare la dose ideale.

Tipi di crisi epilettiche

Ci sono tre diagnosi che un medico potrebbe fare quando si tratta un paziente con crisi epilettiche:

  • Idiopatico: non esiste una causa apparente.
  • Criptogenico: il dottore pensa che probabilmente c’è una causa, ma non è in grado di individuarla.
  • Sintomatico: il medico sa qual è la causa.

Ci sono tre descrizioni di crisi, a seconda di dove nel cervello è iniziata l’attività.

Sequestro parziale

Un sequestro parziale significa che l’attività epilettica è avvenuta in una parte del cervello del paziente. Esistono due tipi di crisi parziali:

  • Semplice crisi parziali: il paziente è cosciente durante il sequestro. Nella maggior parte dei casi, il paziente è anche a conoscenza dell’ambiente circostante, anche se il sequestro è in corso.
  • Complessa crisi parziali – la coscienza del paziente è compromessa. Generalmente il paziente non ricorda il sequestro e, se lo fa, la sua memoria sarà vaga.

Sequestro generalizzato

Una crisi generalizzata si verifica quando entrambe le metà del cervello hanno attività epilettica. La coscienza del paziente viene persa mentre è in corso il sequestro.

Convulsioni tonico-cloniche (precedentemente conosciute come grand mal sequestro): forse il tipo più noto di crisi generalizzate. Causano perdita di coscienza, rigidità del corpo e tremori.

Assenze convulsive: in precedenza chiamate petit mal sequestro, comportano brevi intervalli nella coscienza in cui l’individuo sembra fissare lo spazio. Le crisi di assenza spesso rispondono bene al trattamento.

Convulsioni toniche: i muscoli si irrigidiscono e la persona può cadere.

Attacchi atonici: una perdita di controllo muscolare fa cadere improvvisamente l’individuo.

Convulsioni cloniche: questo è associato a movimenti ritmici e a scatti.

Sequestro generalizzato secondario

Una crisi generalizzata secondaria si verifica quando l’attività epilettica inizia come crisi parziale, ma poi si diffonde a entrambe le metà del cervello. Mentre questo sviluppo accade, il paziente perde conoscenza.

Epilessia vs. convulsioni

Le convulsioni sono l’unico sintomo di epilessia. L’epilessia è definita come “due o più attacchi non provocati”, secondo la Johns Hopkins Medicine.

Alcune persone hanno un singolo attacco o convulsioni che non sono collegate all’epilessia. Secondo l’Epilessia del Regno Unito, le crisi non epilettiche non sono dovute all’attività elettrica nel cervello. Le cause possono essere fisiche, emotive o psicologiche.

Ci sono anche diversi tipi di sequestro. Le convulsioni possono variare tra le persone con epilessia, quindi in due individui, la condizione può essere diversa. Per questo motivo, può essere definito un disturbo dello spettro.

prospettiva

L’epilessia può influenzare la vita di una persona in più modi, e la prospettiva dipenderà da vari fattori.

Continueranno i sequestri?

Se la causa è chiaramente identificabile, è più probabile che le convulsioni continuino.

Altri fattori che influenzano le possibilità di remissione includono:

  • accesso al trattamento
  • risposta al trattamento
  • età in cui iniziano i sintomi
  • altre condizioni neurologiche che la persona potrebbe avere

L’epilessia può causare danni cerebrali?

Uno studio pubblicato nel 2005 ha suggerito che le persone con epilessia grave che continuano a sperimentare convulsioni avevano maggiori probabilità di avere difficoltà con le capacità cognitive e la funzione cerebrale. Periodi più lunghi di remissione erano collegati a un minor numero di problemi cognitivi.

Una revisione pubblicata nel 2006 ha concluso che potrebbe esserci un declino “lieve ma misurabile” in alcune persone nella performance intellettuale “di adulti e bambini.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che c’è poca ricerca affidabile in questo settore e che “A causa di molte variabili confondenti, l’effetto dei sequestri di per sé è difficile da stimare, ma appare limitato.”

Se c’è un rischio, affermano gli autori, sembra essere più alto tra quelli con tipi sintomatici generalizzati di epilessia, con frequenti crisi convulsive iniziate in tenera età e un alto livello di uso di farmaci antiepilettici.

Studi recenti hanno esaminato i cambiamenti cognitivi nei bambini mentre invecchiano, con o senza epilessia. I risultati suggeriscono che l’epilessia è associata a esiti cognitivi peggiori.

Tuttavia, non è chiaro se:

  • l’epilessia causa la menomazione
  • un simile cambiamento strutturale causa sia l’epilessia che l’alterazione
  • i farmaci antiepilettici hanno un effetto

Questa è un’area che necessita di ulteriori ricerche

Altri effetti

L’epilessia può influenzare vari aspetti della vita di una persona, tra cui:

  • emozioni e comportamento
  • sviluppo sociale e interazione
  • capacità di studiare e lavorare

L’impatto su queste aree della vita dipenderà in gran parte dalla frequenza e dalla gravità delle crisi.

Aspettativa di vita delle persone con epilessia

Nel 2013, ricercatori dell’Università di Oxford e University College di Londra nel Regno Unito hanno riferito che le persone con epilessia hanno 11 volte più probabilità di subire una morte prematura, rispetto al resto della popolazione.

Il rischio sembra essere maggiore se la persona ha anche una malattia mentale. Suicidi, incidenti e aggressioni rappresentavano il 15,8% delle morti premature. Alla maggior parte delle persone affette da questi è stata diagnosticata anche una malattia mentale.

Capo ricercatore, Seena Fazel ha detto:

“I nostri risultati hanno importanti implicazioni per la salute pubblica, poiché circa 70 milioni di persone in tutto il mondo hanno l’epilessia, e sottolineano che valutare attentamente e trattare i disturbi psichiatrici come parte dei controlli standard nelle persone con epilessia potrebbe aiutare a ridurre il rischio di morte prematura in questi pazienti. lo studio evidenzia anche l’importanza del suicidio e degli incidenti non automobilistici come principali cause prevenibili di morte nelle persone con epilessia “.

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