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Sintomi e gestione dell’infezione acuta da HIV

L’infezione da HIV acuta, nota anche come “infezione primaria da HIV”, è la prima fase dell’HIV.

Durante il periodo acuto dell’infezione, il livello di virus nel sangue di una persona è molto alto in quanto il corpo non è ancora in grado di attivare una risposta immunitaria.

Sintomi

persona a letto con l'influenza in possesso di un termometro

Alcuni rapporti descrivono i sintomi iniziali dell’infezione acuta da HIV come “la peggiore influenza di sempre”. Questi sintomi si verificano in genere 2-4 settimane dopo l’infezione e possono includere:

  • febbre
  • ghiandole gonfie
  • gola infiammata
  • eruzione cutanea
  • dolori e dolori muscolari e articolari
  • mal di testa

Quando vedere un dottore

I segni di infezione acuta da HIV possono essere facilmente scambiati per i sintomi di diverse malattie. I test HIV convenzionali potrebbero non rilevare l’infezione acuta da HIV, quindi le diagnosi errate sono comuni.

Se una persona avverte questi sintomi e pensa che potrebbe essere stata recentemente esposta all’HIV, dovrebbe parlare al proprio medico di quali opzioni di test sono disponibili.

Come viene diagnosticata l’infezione acuta da HIV?

I test HIV più comuni non sono in grado di rilevare l’HIV nella fase di infezione acuta. Questo perché i test sono in genere progettati per rilevare gli anticorpi specifici contro l’HIV che sono prodotti dal sistema immunitario durante un processo chiamato sieroconversione.

Possono essere necessarie poche settimane o addirittura alcuni mesi affinché il corpo di una persona sviluppi questi anticorpi. Ciò significa che una persona che è stata recentemente infettata dall’HIV e testata durante lo stadio di infezione acuta potrebbe non essere diagnosticata come sieropositiva.

Tuttavia, un metodo di screening chiamato test di amplificazione dell’acido nucleico o rilevamento di un carico virale dell’HIV (la quantità di HIV nel sangue) può aiutare a rilevare l’infezione da HIV in persone che sono state recentemente infettate.

I test che utilizzano il rilevamento dell’antigene p24 possono anche aiutare a rilevare l’infezione da HIV prima che vengano prodotti gli anticorpi.

Le cause

droghe e ago

La maggior parte delle persone contraggono l’HIV dopo essere entrati in contatto con fluidi corporei che contengono il virus.

Esempi di questi fluidi includono sangue, sperma, liquidi vaginali e latte materno.

Il virus di solito si diffonde da persona a persona in seguito al sesso o alla condivisione di aghi con qualcuno che ha l’HIV.

L’HIV può anche essere trasmesso da una madre a un bambino, sia durante la gravidanza, la nascita e l’allattamento al seno.

Rischio e infezione acuta da HIV

Si stima che fino al 50% delle nuove infezioni da HIV vengano trasmesse inconsapevolmente da persone che hanno un’infezione acuta da HIV.

Indipendentemente dal sesso o dalle preferenze sessuali, la trasmissione dell’HIV è di circa 7,25 volte più probabile durante l’infezione acuta che non durante l’infezione cronica, che è la seconda fase dell’infezione da HIV.

I livelli di trasmissione dell’HIV sono elevati durante la fase acuta della condizione perché il sangue contiene alti livelli del virus, ma non gli anticorpi. Poiché l’infezione acuta da HIV è difficile da diagnosticare, le persone con HIV possono assumere comportamenti ad alto rischio senza rendersi conto che rappresentano un rischio per altri individui.

Il sesso anale ricettivo è il tipo di sesso più a rischio per la trasmissione dell’HIV, seguito da sesso anale inseritivo, poi sesso vaginale e infine sesso orale.

Uno studio del 2015 ha rilevato che, tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, avere rapporti anali non protetti e ricettivi era associato ad un aumento per l’acquisizione dell’infezione da HIV. Questo rischio è diventato più grave per gli uomini che hanno rapporti anali non protetti e ricettivi con cinque o più uomini.

Lo studio non ha riportato che l’uso di farmaci iniettati o non iniettati era significativamente associato ad un aumentato rischio di infezione acuta da HIV. Tuttavia, alcuni altri studi hanno scoperto che farmaci come la metanfetamina sembrano guidare comportamenti sessuali a rischio e aumentare il rischio di infezione acuta da HIV tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini.

prospettiva

Dopo l’infezione acuta da HIV, i pazienti entrano nella seconda fase dell’infezione – infezione cronica da HIV. Durante l’infezione cronica, l’HIV continua a moltiplicarsi nel sangue, ma a livelli più bassi rispetto all’infezione acuta. Sebbene le persone con infezione cronica da HIV non possano presentare sintomi di HIV, possono comunque trasmettere il virus.

Senza trattamento, l’infezione cronica può progredire fino alla fase finale dell’infezione da HIV entro 10 anni, in media, che è nota come sindrome da immunodeficienza acquisita o AIDS.

L’AIDS si sviluppa quando il sistema immunitario di una persona è stato così gravemente danneggiato dall’HIV che il suo corpo non è in grado di combattere le infezioni che un sistema immunitario sano potrebbe essere in grado di combattere.

Le persone con AIDS che non ricevono un trattamento di solito muoiono entro 3 anni.

Tuttavia, le attuali strategie di trattamento per l’HIV significano che la maggior parte delle persone con HIV non svilupperà l’AIDS ma può continuare a vivere una vita piena.

Gestire un’infezione

I farmaci chiamati farmaci antiretrovirali sono comunemente usati per gestire l’infezione da HIV. Gli antiretrovirali non uccidono l’HIV o curano la condizione. Tuttavia, combinazioni di questi farmaci sono in grado di prevenire la crescita del virus e ridurre la carica virale a livelli non rilevabili.

Le persone che hanno una carica virale non rilevabile rimangono più a lungo più sane e hanno meno probabilità di trasmettere il virus ad altre persone rispetto alla maggior parte delle persone con HIV che non assumono farmaci antiretrovirali.

Se la carica virale non è rilevabile, ciò non significa che il virus sia scomparso o che la condizione sia stata curata.

Vale la pena notare che la ART può ridurre il livello del virus nel sangue fino al punto in cui non è più rilevabile. A questo livello, non è più trasmissibile, secondo il Center for Disease Control and Prevention (CDC).

Sempre più spesso, gli studi suggeriscono che se una persona inizia la terapia antiretrovirale (ART) entro 3 mesi dalla diagnosi di HIV in fase acuta, la progressione della malattia viene rallentata. Aiuta anche a rallentare altre possibili complicazioni come l’infiammazione in tutto il corpo.

Prevenzione

Gli esperti concordano generalmente sul fatto che i seguenti passaggi aiutano a ridurre il rischio di infezione da HIV:

preservativi

  • non iniettare droghe
  • essere sottoposti a test per l’HIV e conoscere lo stato di un partner o di un partner
  • evitando comportamenti sessuali a rischio
  • usando i preservativi con ogni esperienza sessuale
  • limitando il numero di partner sessuali – maggiore è il numero di partner, maggiore è il rischio di malattie a trasmissione sessuale, incluso l’HIV
  • discutere le opzioni di prevenzione con il vostro medico

Una opzione di prevenzione per le persone ad alto rischio di HIV è chiamata profilassi pre-esposizione (PrEP). Questo metodo prevede l’assunzione di farmaci anti-HIV ogni giorno. Ci sono anche alcune nuove opzioni di PrEP negli studi clinici, che includono la somministrazione di un’iniezione ogni 8 settimane invece di prendere una pillola ogni giorno. Tuttavia, la PrEP è attualmente appropriata per:

  • persone che hanno una relazione sessuale con un partner che ha l’HIV
  • uomini che hanno rapporti sessuali con uomini che hanno avuto rapporti anali senza preservativo negli ultimi 6 mesi o che sono stati diagnosticati con una malattia a trasmissione sessuale negli ultimi 6 mesi
  • uomini e donne eterosessuali che non usano sempre il preservativo durante il rapporto sessuale con partner ad alto rischio di infezione da HIV
  • persone che hanno iniettato droghe negli ultimi 6 mesi e hanno o condiviso degli aghi o sono stati sottoposti a un trattamento farmacologico
  • persone con rischio significativo e continuo di contrarre l’infezione da HIV

La PrEP offre una protezione efficace contro l’infezione da HIV accumulandosi nei tessuti dove il rischio di esposizione è maggiore e prevenendo l’ingresso e la replicazione dell’HIV. Questo meccanismo impedisce la trasmissione dell’HIV a una persona che non è infetta [MD (1).

I preservativi continuano ad essere un metodo importante per ridurre il rischio di diffusione di molte malattie a trasmissione sessuale.

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