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Sogni e incubi: cosa sono?

I sogni sono storie e immagini che le nostre menti creano mentre dormiamo. Possono essere divertenti, divertenti, romantici, inquietanti, spaventosi e talvolta bizzarri.

Questo articolo esamina come sogniamo, quali incubi sono, sogni lucidi e perché alcuni sogni sono difficili da ricordare dove gli altri sono più memorabili.

Come sogniamo?

donna che sogna

Il sonno avviene in cicli. Ogni ciclo di sonno completo richiede da 90 a 110 minuti.

La maggior parte dei sogni avviene durante una fase nota come sonno con movimenti rapidi degli occhi (REM). Il primo periodo di sonno REM di solito si verifica intorno ai 70-90 minuti dopo esserci addormentati.

Durante questa fase, un amminoacido noto come glicina viene rilasciato dal tronco cerebrale sui motoneuroni. Questi motoneuroni conducono gli impulsi verso l’esterno dal cervello o dal midollo spinale.

Questo rilascio di glicina provoca effettivamente la paralisi del corpo.

Si ritiene che questa paralisi sia il modo in cui la natura si assicura che non agiamo nei nostri sogni e quindi previene le lesioni.

I primi cicli di sonno ogni notte contengono periodi relativamente brevi di REM e lunghi periodi di sonno profondo. Con il progredire della notte, i periodi di sonno REM aumentano di lunghezza, mentre il sonno profondo diminuisce.

I ricercatori hanno diverse teorie sulla relazione tra sogno e sonno REM. La fisiologia del sonno REM spiega l’esperienza dei sogni? O non è necessario essere nel sonno REM perché il sogno si verifichi?

Uno studio ha suggerito che il sogno può accadere durante il sonno REM e non-REM (NREM), ma che i diversi processi fisiologici sono alla base del sogno in ogni fase.

I sogni che si verificano durante questi periodi possono differire in modo significativo sia nella qualità che nella quantità e probabilmente derivano da diversi processi.

donna con zebra volante

Le immagini visive sembrano essere più comuni dopo il risveglio dal sonno REM, rispetto al sonno NREM. Le persone hanno riportato immagini visive dopo l’83% dei risvegli REM, rispetto a solo il 34% dopo il sonno nella fase 2.

Uno studio ha proposto che l’ormone cortisolo svolga un ruolo importante nel controllo dei sistemi di memoria durante il sonno. Livelli elevati di cortisolo sono stati osservati a tarda notte e durante il sonno REM.

Il cortisolo influisce sull’interazione tra l’ippocampo e la neocorteccia. Questa interazione sembra avere un impatto su un tipo specifico di consolidamento della memoria. Questi potrebbero influenzare il contenuto dei sogni.

Nel sonno NREM, l’interazione tra la neocorteccia e l’ippocampo non viene interrotta e si verificano tipici episodi di memoria.

Tuttavia, nel sonno REM, il contenuto del sogno riflette solo l’attivazione neocorticale. I sogni hanno maggiori probabilità di essere frammentati e bizzarri.

Quali sono i brutti sogni e gli incubi?

Sia gli adulti che i bambini possono vivere brutti sogni e incubi.

Durante un incubo, il sognatore può sperimentare una serie di emozioni disturbanti, come rabbia, senso di colpa, tristezza o depressione. Tuttavia, i sentimenti più comuni sono la paura e l’ansia. La persona di solito si sveglia almeno una volta durante il sogno.

bambini che hanno un incubo

Le cause dei brutti sogni includono:

  • stress
  • paura
  • trauma
  • problemi emotivi
  • uso di farmaci o droghe
  • malattia

Uno studio che ha esaminato 253 episodi descritti come “incubi” ha riscontrato che spesso contenevano:

  • aggressione fisica
  • situazioni bizzarre ed emotivamente intense
  • fallimenti e sfortunati finali

Uno su tre di questi incubi conteneva emozioni primarie diverse dalla paura.

In altri 431 brutti sogni, contrariamente agli incubi, i conflitti interpersonali erano comuni. Poco più della metà conteneva emozioni primarie diverse dalla paura.

In un altro studio, 840 atleti tedeschi hanno discusso i sogni angoscianti accaduti nelle notti precedenti a un’importante competizione o partita.

Circa il 15% degli atleti ha riferito di aver avuto almeno un sogno angosciante prima di una competizione importante negli ultimi 12 mesi. La maggior parte di questi riguardava il fallimento atletico.

Altrove, un’indagine in cui 30 donne che avevano a che fare con la violenza relazionale descrivevano le loro esperienze di sogno, la metà riferiva di avere incubi settimanali e poco più della metà aveva sogni ricorrenti.

Eventi da sogno inclusi:

  • annegamento
  • essere inseguito
  • portare ucciso
  • uccidere qualcun altro

Una teoria sui sogni ricorrenti è la teoria della simulazione delle minacce. Secondo questa teoria, i sogni sono un antico meccanismo di difesa biologica che mira a simulare ripetutamente eventi minacciosi, presumibilmente per preparare le persone a minacce che potrebbero affrontare nella loro vita da svegli.

I ricercatori hanno proposto che i bambini che vivono in un ambiente minaccioso sognerebbero più attivamente di quelli che non lo fanno, e almeno uno studio lo ha confermato.

In un’indagine, i bambini che avevano subito un trauma grave hanno sperimentato un numero significativamente maggiore di sogni e un numero maggiore di eventi onirici minacciosi, con minacce più gravi, rispetto ai bambini che non avevano subito traumi.

Tuttavia, in uno studio che ha esaminato i sogni di 190 bambini in età scolastica di età compresa tra 4 e 12 anni che non avevano subito alcun trauma, è stato osservato quanto segue:

  • La paura era presente nel 75,8 per cento dei sogni.
  • Le preoccupazioni sono presenti nel 67,4 percento.
  • I sogni spaventosi hanno rappresentato l’80,5%.

I timori relativi ai sogni spaventosi erano comuni tra i bambini di età compresa tra 4 e 6 anni, e più ancora tra quelli di età compresa tra 7 e 9 anni. Queste paure sono diventate meno frequenti tra i 10 ei 12 anni.

I tipi di paure, preoccupazioni e sogni sono cambiati in gruppi di età. Paure e sogni spaventosi relativi a creature immaginarie si riducono con l’età, mentre le preoccupazioni per le prestazioni del test aumentano con l’età.

In uno studio, i resoconti dei sogni di 610 adolescenti hanno mostrato che i sogni normali e inquietanti si verificano a 13 e 16 anni di età. Tuttavia, i sogni inquietanti sono particolarmente comuni tra le ragazze adolescenti.

Le ragazze che spesso avevano sogni inquietanti avevano anche più probabilità di mostrare segni di ansia di tratto, anche a 13 anni di età.

Attivatori da incubo

Alcune condizioni sembrano aumentare la frequenza degli incubi in alcune persone.

Questi includono:

Emicrania: i sogni ricorrenti con immagini visive complesse, incubi spesso terrificanti, possono presentarsi come sintomi dell’aura emicranica. Questi sogni spesso coinvolgono le emozioni di paura e angoscia.

Apnea del sonno: le persone con apnea notturna hanno sogni emotivamente più negativi di quelli che semplicemente russano mentre dormono.

Depressione: incubi frequenti sono associati alla tendenza al suicidio in soggetti con depressione maggiore.

Notte o sonno terrori

I terrori notturni sono diversi dagli incubi.

Un bambino che sta vivendo i terrori notturni può:

  • urlare
  • grido
  • gironzolare
  • panico
  • salta fuori dal letto
  • non riescono a riconoscere i genitori che cercano di confortarli

I terrori notturni si verificano al risveglio improvvisamente dal sonno profondo NREM, mentre si pensa che gli incubi si verifichino durante il sonno REM.

Si pensa che circa l’1 e il 6 per cento dei bambini sperimentino il terrore del sonno a un certo punto della loro infanzia. È comune nei bambini di età compresa tra 3 e 12 anni. I bambini non sono completamente svegli in questi episodi, anche se i loro occhi sono aperti e di solito non hanno memoria dell’evento il giorno successivo.

Gli episodi di solito si verificano nella prima parte della notte e possono continuare per un massimo di 15 minuti.

I terrori notturni sono più comuni nei bambini con una storia familiare di terrori notturni o comportamento sonnambulico.

Un attacco terroristico notturno può essere innescato da qualsiasi cosa:

  • aumenta la quantità di sonno profondo che il bambino ha, come stanchezza, febbre o determinati tipi di farmaci
  • rende più probabile che il bambino si svegli dal sonno profondo, come eccitazione, ansia o rumore improvviso

La maggior parte dei bambini alla fine crescerà fuori dai terrori notturni.

La ricerca ha suggerito che parassiti e altre condizioni di sonno – come la sindrome delle gambe senza riposo (RLS) e la respirazione disordinata del sonno – possono funzionare nelle famiglie. Potrebbe esserci un legame genetico.

I terrori notturni sono stati anche collegati a tonsille e adenoidi allargate.

Quali sono i sogni ricorrenti?

Un sogno ricorrente è un tipo di sogno che si verifica regolarmente quando dormiamo.

Uno studio su 212 segnalazioni di sogni ricorrenti ha rilevato che:

  • Due su tre sogni contenevano una o più minacce, che tendevano ad essere pericolose e mirate al sognatore. Di fronte a una minaccia, il sognatore tendeva a compiere azioni difensive o evasive che fossero possibili e ragionevoli.
  • Meno del 15% dei sogni ricorrenti mostrava situazioni realistiche e probabili. In questi, il sognatore riusciva raramente a fuggire dalla minaccia, nonostante gli sforzi.

Quali sono i sogni lucidi?

Il sogno lucido è uno stato raro di sonno in cui il sognatore sa di stare sognando e acquisisce conoscenza del loro stato mentale durante il sogno.

La ricerca ha dimostrato che durante il sogno lucido, alcune parti del cervello sono attive che normalmente vengono soppresse durante il sonno. I risultati hanno suggerito che il sogno lucido è uno stato di coscienza unico, separato da qualsiasi altro stato mentale.

Gli scienziati hanno scoperto che alcune aree corticali attivate durante il sogno lucido.

sogno lucido

Uno studio sui sogni lucidi nei bambini e nei giovani adulti ha rivelato che:

  • il sogno lucido è “abbastanza pronunciato” nei bambini piccoli
  • l’incidenza scende a circa 16 anni

Gli autori dello studio hanno proposto un collegamento tra l’insorgenza naturale del sogno lucido e la maturazione del cervello.

Quali sono i sogni bagnati?

Un sogno bagnato è quando avviene un’eiaculazione durante il sonno, di solito durante un sogno sessuale. La persona potrebbe non ricordare il sogno e può accadere senza toccare il pene. Potrebbero o meno svegliarsi.

Di solito colpiscono i ragazzi durante la pubertà, quando il corpo inizia a produrre il testosterone ormone maschile. Una volta che il corpo può produrre testosterone, può rilasciare lo sperma.

I sogni bagnati sono una parte normale della crescita e non possono essere prevenuti. Alcuni ragazzi possono avere diversi sogni a settimana, mentre altri non ne fanno mai esperienza. Anche questo è normale.

Impatto di droghe e condizioni di salute

L’uso di alcuni farmaci può influenzare il sogno.

Antidepressivi e SSRI

Una revisione di piccoli studi ha riportato che gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) possono intensificare i sogni.

I risultati hanno mostrato che:

  • Le persone con e senza depressione hanno sperimentato una diminuzione della frequenza di richiamo dei sogni durante l’uso di antidepressivi.
  • Altre emozioni dei sogni positive erano legate all’uso di antidepressivi triciclici.
  • Gli incubi si sono verificati dopo la sospensione degli antidepressivi triciclici e degli inibitori delle monoaminossidasi (MAOI), fenelzina e tranilcipromina.
  • Sia l’avvio che la sospensione dell’uso di SSRI o SNRI sembrano intensificare i sogni.

Uso anestetico

anestetico

Sogni e allucinazioni sono stati a lungo legati alla sedazione sotto anestesia.

Le allucinazioni sessuali hanno, in passato, portato ad accuse di molestie sessuali o aggressioni da parte di medici o personale infermieristico professionale.

I seguenti farmaci sono stati collegati alle esperienze dei sogni:

Propofol: le persone a cui è stato somministrato questo farmaco anestetico hanno riportato allucinazioni e sogni “piacevoli” e possono avere connotazioni sessuali. I sogni potrebbero anche comportare comportamenti disinibiti o espressioni verbali di pensieri intimi.

Ketamina: i volontari che hanno assunto una dose sub-anestetica di ketamina hanno manifestato più sgradevolezza nei sogni per 3 notti rispetto a quelli che hanno assunto un placebo.

Alcol: le persone che erano sottoposte a disintossicazione in seguito alla dipendenza da alcol hanno sperimentato un sonno di qualità inferiore e sogni più tinti rispetto ai controlli sani. Dopo 4 settimane di astinenza, sia la qualità del sonno che l’esperienza del sogno sono migliorate leggermente.Durante questo periodo, i partecipanti con dipendenza da alcol hanno sognato molto più spesso sull’alcol rispetto al gruppo che non aveva sperimentato la dipendenza.

Gli studi hanno rilevato che il sonno soggettivo e la qualità del sogno sono fortemente compromessi nei pazienti con dipendenza da alcol.

Marijuana e cocaina

Disturbi del sonno e sogni spiacevoli sono stati collegati al ritiro della cocaina, e sono stati segnalati disturbi del sonno e strani sogni dopo l’interruzione del trattamento con tetraidrocannabinolo (THC) o marijuana.

Condizioni di salute che influenzano i sogni

Alcune condizioni di salute possono modificare il sonno di una persona e la qualità dei sogni.

Depressione psicotica maggiore

Le persone con psicosi affettive e non affettive hanno avuto livelli più alti di pensiero inusuale o di bizzarria cognitiva, sia quando si è in sordità o si è svegli.

narcolessia

La narcolessia con cataplessia (NC) è una malattia neurologica caratterizzata da eccessiva sonnolenza diurna e cambiamenti nei modelli di sonno.

Gli studi hanno scoperto che la maggior parte delle persone ha un richiamo onirico dell’85%, indipendentemente dal fatto che abbia o meno un NC. Tuttavia, le persone con NC hanno segnalato sogni prima-REM più lunghi e complessi.

Questi risultati suggeriscono che per le persone con NC, i processi cognitivi alla base della generazione dei sogni operano più efficacemente nella notte, rispetto ad altre persone.

Parkinson

Disturbi del sonno e brutti sogni sono stati collegati al morbo di Parkinson.

Uno studio ha esaminato la relazione tra livelli di testosterone, sogni violenti e disturbo del comportamento del sonno REM (RBD) in 31 uomini con malattia di Parkinson (PD).

I risultati suggerivano che quelli con RBD avevano maggiori probabilità di sperimentare sogni violenti, ma che né RBD né sogni violenti erano collegati ai livelli di testosterone negli uomini con PD.

Un altro studio ha coinvolto sia uomini che donne con il PD. Ha collegato RBD con sogni violenti in entrambi i sessi. Il contenuto del sogno era simile per i partecipanti di sesso maschile e femminile, ma gli uomini tendevano a sperimentare sogni più violenti.

Disturbo post traumatico da stress

Disturbi del sonno, incubi e sogni pieni di ansia sono sintomi del disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

Ricordando i sogni

testa piena di sogni

Si dice spesso che 5 minuti dopo la fine di un sogno, abbiamo dimenticato il 50 percento del suo contenuto, e 10 minuti dopo, abbiamo dimenticato il 90 percento. I ricercatori onirici stimano che circa il 95 percento di tutti i sogni sia completamente dimenticato al momento del risveglio.

Alcune persone non hanno difficoltà a ricordare diversi sogni ogni notte, mentre altri raramente o mai ricordano i sogni. Alcuni aspetti del sonno sembrano rendere difficile per i sognatori ricordare cosa è successo.

La maggior parte dei sogni viene dimenticata, ma a volte un sogno viene improvvisamente ricordato più tardi nel corso della giornata o in un altro giorno. Annotare o registrare i sogni può aiutarti a ricordarli. Ciò suggerisce che la memoria non è completamente persa, ma per qualche motivo è difficile da recuperare.

In che modo il cervello influisce sui ricordi dei sogni?

Studi sulla lesione cerebrale e sulla neuroimaging hanno indicato che la giunzione temporo-parieto-occipitale e la corteccia prefrontale ventromesiale svolgono ruoli cruciali nel ricordo dei sogni.

Studi di EEG di superficie hanno mostrato che le oscillazioni corticali del sonno associate al successo del richiamo dei sogni sono le stesse di quelle coinvolte nella formazione e nel ricordo di ricordi episodici durante la veglia.

Le oscillazioni cerebrali corticali del sonno umano sembrano predire il successo del ricordo dei sogni.

L’attività corticale specifica è stata collegata al successo del ricordo dei sogni dopo il risveglio dal sonno REM, una scoperta che rafforza la teoria che il ricordo dei sogni e la memoria episodica durante la veglia sono collegati.

Una diversa area del cervello è stata collegata con il successo del richiamo dei sogni dopo il risveglio dal sonno NREM della fase 2.

Nel complesso, questi risultati suggeriscono che i meccanismi alla base della codifica e del richiamo di ricordi episodici possono rimanere gli stessi attraverso diversi stati di coscienza, in altre parole, sia che siano svegli o addormentati.

Un altro studio che utilizza tecniche di risonanza magnetica ha scoperto che i sogni vividi, bizzarri ed emotivamente intensi – i sogni che in genere si ricordano – sono collegati a parti di aree del cervello conosciute come l’amigdala e l’ippocampo.

L’amigdala gioca un ruolo primario nell’elaborazione e nella memoria delle reazioni emotive. L’ippocampo è stato implicato in importanti funzioni di memoria, come il consolidamento delle informazioni dalla memoria a breve termine a quella a lungo termine.

Gli scienziati hanno anche identificato dove è probabile che il sogno si verifichi nel cervello.

Le persone che hanno una condizione clinica nota come sindrome di Charcot-Wilbrand perdono la capacità di sognare.

Una perdita della capacità di sognare è stata notata anche in una persona che ha subito una lesione in una parte del cervello conosciuta come giro linguale inferiore destro. Questo si trova nella corteccia visiva. Può essere che quest’area del cervello, che è associata all’elaborazione visiva, alle emozioni e ai ricordi visivi, giochi un ruolo nel generare o nel trasmettere i sogni.

Le persone hanno speculato sui sogni per migliaia di anni, ma solo di recente i progressi tecnologici permettono di studiare l’attività cerebrale in modi che possono aiutarci a capire cosa succede veramente quando sogniamo. Tuttavia, molto della vita dei sogni rimane un mistero.

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