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Sollievo più veloce del mal di gola con una singola dose di steroidi

Uno studio appena pubblicato su bmj.com riporta che quando si trattano gli adulti con grave mal di gola, una singola dose di farmaci corticosteroidi insieme ad antibiotici può alleviare il dolore più rapidamente ed efficacemente rispetto agli antibiotici da solo.

Non ci sono indicazioni che questo sia benefico per i bambini.

Le persone spesso cercano assistenza medica a causa del mal di gola. Tuttavia gli antibiotici hanno solo un leggero effetto favorevole nel ridurre i sintomi e la febbre. Elevate percentuali di prescrizioni di antibiotici portano anche alla resistenza. Inoltre, le linee guida attuali suggeriscono che gli antibiotici non dovrebbero essere prescritti per il mal di gola.

Per saperne di più, il dott. Matthew Thompson dell’Università di Oxford e collaboratori hanno preso in considerazione la premessa che i corticosteroidi potrebbero alleviare i sintomi di un mal di gola a causa dei loro effetti anti-infiammatori.

I risultati di otto prove sono stati analizzati. Hanno confrontato i corticosteroidi con il placebo negli adulti o nei bambini. Complessivamente, 743 pazienti sono stati coinvolti nello studio, tra cui 369 bambini e 374 adulti. Tutti avevano sintomi di grave mal di gola.

Al fine di ridurre la parzialità, sono state considerate le variazioni nella caratteristica e nella qualità dello studio.

I risultati hanno mostrato che i pazienti trattati con corticosteroidi insieme agli antibiotici avevano una probabilità tre volte superiore di riportare la totale eliminazione del dolore dopo 24 ore rispetto ai pazienti trattati con placebo. Dopo 48 ore l’effetto sul dolore era meno evidente. Secondo gli autori, questo indica che una singola dose di corticosteroidi può essere sufficiente.

Inoltre, i corticosteroidi hanno ridotto il tempo medio di sollievo dal dolore di circa sei ore. Ma, i ricercatori specificano che sono stati osservati effetti considerevoli solo nei pazienti adulti e solo in quelli trattati con corticosteroidi orali. Dopo aver valutato le prove, era evidente che l’uso di antidolorifici semplici non faceva differenza.

Gli autori spiegano: “Questi risultati suggeriscono che, nei pazienti con grave mal di gola, il dolore può essere ridotto e la risoluzione accelerata dall’uso di corticosteroidi in combinazione con la terapia antibiotica”. In conclusione, scrivono: “Questi risultati possono anche aiutare a prevenire l’uso di antibiotici, in particolare nel contesto di una prescrizione ritardata La ricerca futura dovrebbe concentrarsi sull’effetto dei corticosteroidi indipendentemente dagli antibiotici”.

Un editoriale associato riconosce che gli steroidi riducono il dolore nel primo giorno, ma mette in guardia sulla mancanza di informazioni sui possibili effetti dannosi.

“Corticosteroidi per alleviare il dolore nel mal di gola: revisione sistematica e meta-analisi”
Gail Hayward, accademico di medicina generale, Matthew Thompson, scienziato clinico senior, Carl Heneghan, docente di medicina generale, Rafael Perera, medico statistico, Chris Del Mar, decano, facoltà di scienze della salute e medicina, Paul Glasziou, professore di prove basate medicina
BMJ 2009; 339: b2976

“Mal di gola nelle cure primarie”
Paul Little
doi = 10.1136 / bmj.b2476

BMJ

Scritto da Stephanie Brunner (B.A.)

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