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Spettro bipolare: cosa comporta?

Disturbo bipolare, una volta noto come depressione maniacale, presenta oscillazioni di umore estreme che includono sia alti emotivi e bassi.

È una condizione a lungo termine che può compromettere la capacità di una persona di funzionare sul posto di lavoro e nella vita quotidiana.

Il bipolare è anche un disturbo dello spettro, il che significa che include un gruppo di condizioni o tipi collegati che hanno apparizioni simili ma lievi differenze tra loro.

Qual è lo spettro bipolare?

Un manichino con un'ombra felice e un'ombra triste.

Il disturbo bipolare è un disturbo dello spettro. Ciò significa che si verificano stati d’animo o oscillazioni dell’umore diversi per grado. Tuttavia, esiste una vasta gamma di altri sintomi, che possono variare da individuo a individuo.

La diagnosi della condizione si riferisce spesso a dove un individuo cade sullo spettro bipolare.

Lo spettro bipolare va dal bipolare I ad una estremità alla ciclotimia e non diversamente specificato (NOS) dall’altra.

I medici diagnosticano il disturbo bipolare in base alla nuova edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, pubblicato dalla American Psychiatric Association.

La diagnosi si basa sul tipo specifico di disturbo.

  • Disturbo bipolare I: una persona avrà avuto almeno un episodio maniacale. Questo episodio generalmente dura almeno 1 settimana, o meno la persona è ricoverata in ospedale, ed è generalmente preceduta o seguita da episodi depressivi maggiori. Le persone con questo tipo di bipolare in genere sperimentano gravi episodi maniacali che possono causare un danno significativo nella loro vita. Alcune persone potrebbero dover essere ricoverate in ospedale a causa di psicosi – una condizione grave in cui l’individuo perde tutto il senso della realtà.
  • Disturbo bipolare II: una persona sperimenterà almeno un episodio depressivo maggiore che dura almeno 2 settimane e almeno un episodio ipomaniacale che dura almeno 4 giorni. Ipomania è dove gli alti non sono alti come quelli vissuti durante la mania. Le persone con disturbo bipolare II non sperimenteranno mai un episodio maniacale.
  • Disturbo ciclotimico: gli adulti a cui è stata diagnosticata questa condizione hanno avuto 2 anni di numerosi periodi di sintomi di ipomania e periodi di sintomi depressivi. I bambini o gli adolescenti avranno sperimentato questi sintomi per 1 anno. Durante questo periodo, i sintomi sono presenti almeno per metà delle volte e non vanno mai via per più di 2 mesi.
  • La NOS è usata per descrivere i disturbi bipolari che non rientrano esattamente nello spettro.

Cause del disturbo bipolare

La causa esatta del disturbo bipolare rimane sconosciuta, ma possono essere coinvolti diversi fattori.

Questi includono:

  • Differenze biologiche, poiché possono verificarsi cambiamenti fisici nel cervello
  • Squilibrio nei neurotrasmettitori presenti nel cervello
  • I tratti ereditari sono probabili, dal momento che una persona con disturbo bipolare ha spesso un parente della condizione, come un fratello o un genitore

A volte, la condizione è difficile da identificare perché ci sono diversi tipi di disturbo bipolare. Ci sono anche altri disturbi dell’umore con sintomi simili, che possono causare confusione quando si effettua una diagnosi.

I sintomi del disturbo bipolare possono variare da individuo a individuo.

Criteri DSM-5

Ognuno di questi tipi di disturbo bipolare può causare problemi significativi nella vita quotidiana di un individuo.

Come specificato dal DSM-5, i criteri per la diagnosi di episodi maniacali e ipomaniacali sono i seguenti:

  • Un episodio maniacale è un periodo di umore costante, elevato, irritabile che dura per almeno 1 settimana. È anche presente un’intensa attività o energia finalizzata all’obiettivo.
  • Un episodio ipomaniacale è un periodo di costante umore irritabile che dura per almeno 4 giorni consecutivi.

Un periodo maniacale può comportare:

  • Umore acuito, ottimismo esagerato e fiducia in se stessi
  • Irritabilità eccessiva o comportamento aggressivo
  • Diminuzione del bisogno di dormire
  • Corse di parole o pensieri
  • Impulsività o scarso giudizio
  • Comportamento spericolato
  • Nei casi più gravi, deliri e allucinazioni

Un periodo di depressione può includere:

  • Prolungata tristezza o incantesimi di pianto inattesi e inspiegabili
  • Cambiamenti significativi nell’appetito e nei modelli di sonno
  • Irritabilità, rabbia, preoccupazione, agitazione, ansia
  • Perdita di energia
  • Sentimenti di colpa o inutilità
  • Incapacità di concentrazione
  • Dolori e dolori inspiegabili
  • Pensieri ricorrenti di morte o suicidio

Diagnosi

La diagnosi del disturbo bipolare è ulteriormente complicata perché un certo numero di condizioni ha sintomi simili.

Questi includono:

Un terapeuta mette una mano sulla spalla di una donna.

  • Condizioni tiroidee
  • Abuso di sostanze
  • Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • Disturbo borderline di personalità (BPD)
  • Disturbo da stress post-traumatico (PTSD)

Questi disturbi, e specialmente i disturbi di personalità, possono complicare una diagnosi.

Gli antidepressivi che sono spesso usati per trattare i disturbi ossessivo-compulsivi, così come gli stimolanti usati per trattare l’ADHD, possono peggiorare i sintomi del disturbo bipolare. Possono innescare un episodio maniacale.

La diagnosi del disturbo bipolare comprende un esame fisico, un colloquio e, eventualmente, test di laboratorio.

I questionari di valutazione degli stati d’animo sono comunemente usati per aiutare a identificare gli stati d’animo, i modelli di sonno e altri cambiamenti.

Gli esami del sangue possono escludere altre condizioni, come l’ipertiroidismo, ma questi test non possono identificare il disturbo bipolare.

I criteri del DSM-5 sono usati per identificare la presenza di disturbo bipolare.

Alcune persone potrebbero non mostrare tutti i sintomi, ma devono avere almeno un episodio di mania o ipomania, che dura per un determinato periodo di tempo.

Trattamento

Il disturbo bipolare è una condizione grave e complicata. Il trattamento deve essere gestito da uno psichiatra esperto.

Il disturbo bipolare può essere trattato in diversi modi.

Questi includono:

  • Farmaci come stabilizzatori dell’umore, farmaci antipsicotici e antidepressivi
  • Psicoterapia come terapia cognitivo comportamentale (CBT) o terapia familiare
  • Terapia elettroconvulsiva (ECT), in cui le correnti elettriche passano attraverso il cervello
  • Strategie di autogestione e educazione

Non tutti rispondono allo stesso modo ai farmaci e alcuni farmaci producono effetti collaterali. Questo è il motivo per cui è importante essere sotto la cura di un medico per il trattamento.

Un terapeuta prende appunti con un paziente.

Le persone con bipolare possono unirsi a gruppi di supporto per parlare con altre persone con questa condizione. Prendersi cura degli hobby e imparare modi per rilassarsi e gestire lo stress può anche aiutare.

Secondo la Depressione e l’alleanza di sostegno bipolare, il disturbo bipolare colpisce 5,7 milioni di adulti americani, ovvero circa il 2,6% della popolazione adulta degli Stati Uniti ogni anno.

L’età media di esordio è di 25 anni, ma i sintomi possono manifestarsi all’inizio dell’infanzia o fino agli anni ’40 o ’50.

Se una persona ha almeno un genitore con disturbo bipolare, è tra il 15-30 percento in più di probabilità di sviluppare la condizione.

Si ritiene inoltre che 1 su 3 bambini e adolescenti con diagnosi di depressione negli Stati Uniti possano avere l’esordio precoce del disturbo bipolare.

Con così tante variazioni sullo spettro bipolare, è importante prestare attenzione ai cambiamenti di umore.

Il disturbo bipolare è spesso confuso per la depressione, ma è una condizione più complessa.

Se non trattata, può aumentare il rischio di suicidio o tentativi di suicidio, problemi relazionali, problemi legali, solitudine e un’incapacità generale di funzionare e condurre una vita normale.

Il disturbo bipolare è una malattia che dura tutta la vita, ma con un trattamento adeguato e un’attenzione per rimanere in salute, può essere gestibile.

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