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Spiegare l’HIV e l’AIDS

L’AIDS (sindrome da immunodeficienza acquisita) è una sindrome causata da un virus chiamato HIV (virus dell’immunodeficienza umana). La malattia altera il sistema immunitario, rendendo le persone molto più vulnerabili alle infezioni e alle malattie. Questa suscettibilità peggiora se la sindrome progredisce.

L’HIV si trova in tutti i tessuti del corpo ma viene trasmesso attraverso i fluidi corporei di una persona infetta (sperma, liquidi vaginali, sangue e latte materno).

In questo articolo, spieghiamo l’HIV e l’AIDS, i loro sintomi, cause e trattamenti.

Panoramica

Panoramica

L’HIV è un virus che attacca le cellule immunitarie chiamate cellule CD-4, che sono un sottogruppo di cellule T. L’AIDS è la sindrome, che può o non può apparire nella fase avanzata dell’infezione da HIV.

L’HIV è un virus.

L’AIDS è una condizione medica.

L’infezione da HIV può causare lo sviluppo di AIDS. Tuttavia, è possibile contrarre l’HIV senza sviluppare l’AIDS. Senza trattamento, l’HIV può progredire e, alla fine, si svilupperà in AIDS nella stragrande maggioranza dei casi.

Le cause

Le cause

Illustrazione di cellule del sangue HIV

L’HIV è un retrovirus che infetta gli organi vitali e le cellule del sistema immunitario umano.

Il virus progredisce in assenza di terapia antiretrovirale (ART) – una terapia farmacologica che rallenta o impedisce lo sviluppo del virus.

Il tasso di progressione del virus varia ampiamente tra gli individui e dipende da molti fattori.

Questi fattori includono l’età dell’individuo, la capacità del corpo di difendersi contro l’HIV, l’accesso all’assistenza sanitaria, la presenza di altre infezioni, l’eredità genetica dell’individuo, la resistenza a determinati ceppi di HIV e altro ancora.

Come viene trasmessa l’HIV?

Trasmissione sessuale – può accadere quando c’è contatto con fluidi sessuali infetti (rettali, genitali o mucose orali). Questo può accadere mentre si fa sesso senza preservativo, compresi il sesso vaginale, orale e anale, o la condivisione di giocattoli sessuali con qualcuno che è sieropositivo.

Trasmissione perinatale – una madre può trasmettere l’HIV al figlio durante il parto, la gravidanza e anche attraverso l’allattamento al seno.

Trasmissione del sangue – il rischio di trasmettere l’HIV attraverso la trasfusione di sangue è estremamente basso nei paesi sviluppati, grazie a meticolosi screening e precauzioni. Tuttavia, tra le persone che iniettano droghe, la condivisione e il riutilizzo di siringhe contaminate da sangue infetto da HIV è estremamente pericolosa.

Sintomi

Sintomi

Per la maggior parte, i sintomi successivi dell’infezione da HIV sono il risultato di infezioni causate da batteri, virus, funghi e / o parassiti.

Queste condizioni normalmente non si sviluppano in individui con un sistema immunitario sano, che proteggono l’organismo dalle infezioni.

I primi sintomi dell’infezione da HIV

Alcune persone con infezione da HIV non hanno sintomi fino a diversi mesi o addirittura anni dopo aver contratto il virus. Tuttavia, circa l’80% può sviluppare sintomi simili all’influenza 2-6 settimane dopo aver preso il virus. Questo è chiamato sindrome retrovirale acuta.

I sintomi dell’infezione precoce da HIV possono includere:

  • febbre
  • brividi
  • dolori articolari
  • dolori muscolari
  • gola infiammata
  • sudorazione (in particolare di notte)
  • ghiandole ingrandite
  • un’eruzione rossa
  • stanchezza
  • debolezza
  • perdita di peso involontaria
  • tordo

È importante ricordare che questi sintomi compaiono quando il corpo sta combattendo contro molti tipi di virus, non solo contro l’HIV. Tuttavia, se hai diversi di questi sintomi e ritieni che potresti essere stato a rischio di contrarre l’HIV nelle ultime settimane, dovresti fare un test.

HIV asintomatico

In molti casi, dopo che i sintomi iniziali scompaiono, non ci saranno ulteriori sintomi per molti anni.

Durante questo periodo, il virus continua a sviluppare e danneggiare il sistema immunitario e gli organi. Senza farmaci che impediscono la replicazione dell’HIV, questo processo di lento esaurimento immunitario può continuare, in genere per una media di 10 anni. La persona che vive con l’HIV spesso non ha sintomi, si sente bene e sembra in buona salute.

Per le persone che stanno assumendo antiretrovirali e sono rigidamente conformi, questa fase può essere interrotta, con completa soppressione virale. Gli antiretrovirali efficaci arrestano il danno in corso al sistema immunitario.

Infezione da HIV in fase avanzata

Se non trattata, l’HIV indebolisce la capacità di combattere le infezioni. La persona diventa vulnerabile a malattie gravi. Questo stadio è noto come AIDS o stadio 3 dell’HIV.

I sintomi dell’infezione da HIV in stadio avanzato possono includere:

  • visione offuscata
  • diarrea, che è solitamente persistente o cronica
  • tosse secca
  • febbre superiore a 100 ° F (37 ° C) che dura per settimane
  • sudorazioni notturne
  • stanchezza permanente
  • mancanza di respiro (dispnea)
  • ghiandole gonfie che durano per settimane
  • perdita di peso involontaria
  • macchie bianche sulla lingua o sulla bocca

Durante l’infezione da HIV in stadio avanzato, il rischio di sviluppare una malattia potenzialmente letale è molto maggiore. Le condizioni gravi possono essere controllate, evitate e / o trattate con altri farmaci, insieme al trattamento dell’HIV.

Miti e fatti dell’HIV e dell’AIDS

Ci sono molte idee sbagliate su HIV e AIDS. Il virus NON può essere trasmesso da:

  • scambiarsi una stretta di mano
  • abbracciare
  • baci casuali
  • starnuti
  • toccando la pelle ininterrotta
  • usando lo stesso bagno
  • condivisione degli asciugamani
  • condividere le posate
  • respirazione bocca a bocca
  • o altre forme di “contatto casuale”

Diagnosi

Diagnosi

Il CDC (Centers for Disease Control and Prevention) stima che circa 1 su 8 americani HIV-positivi non sia a conoscenza del loro stato di HIV.

Analisi del sangue e risultati dell’HIV

La diagnosi viene effettuata attraverso un esame del sangue che scherma specificamente per il virus. Se l’HIV è stato trovato, il risultato del test è “positivo”. Il sangue viene ripetuto più volte prima che venga dato un risultato positivo.

Se una persona è stata esposta al virus, è fondamentale che venga sottoposta a test il più presto possibile.Il precedente HIV viene rilevato, maggiore è la probabilità che il trattamento abbia successo. È possibile utilizzare anche un kit di test a casa.

Dopo l’infezione da HIV, possono passare da 3 settimane a 6 mesi prima che il virus si presenti nei test. Potrebbe essere necessario ripetere il test. Se il momento in cui un individuo era maggiormente a rischio di infezione era negli ultimi 6 mesi, può sottoporsi immediatamente al test. Tuttavia, il provider inviterà a eseguire un altro test entro poche settimane.

Trattamento

Trattamento

Il nastro rosso

Attualmente non esiste una cura per l’HIV o l’AIDS. I trattamenti possono fermare la progressione della condizione e consentire alla maggior parte delle persone che vivono con l’HIV l’opportunità di vivere una vita lunga e relativamente sana.

Il precedente trattamento antiretrovirale HIV è fondamentale: migliora la qualità della vita, allunga l’aspettativa di vita e riduce il rischio di trasmissione, secondo le linee guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità pubblicate nel giugno 2013.

Attualmente, non esiste alcun vaccino o cura per l’HIV, ma i trattamenti si sono evoluti che sono molto più efficaci e meglio tollerati; possono migliorare considerevolmente la salute generale e la qualità della vita dei pazienti, in una sola pillola al giorno.

Ora è stabilito che, dato il giusto trattamento, chi vive con l’HIV può ridurre la sua carica virale a tal punto che non è più rilevabile. Dopo aver valutato una serie di grandi studi, il CDC ha concluso che le persone che non hanno una carica virale rilevabile “non hanno effettivamente alcun rischio di trasmettere sessualmente il virus a un partner HIV negativo”.

Questo è indicato come non rilevabile = non trasferibile (U = U).

Pillole HIV di emergenza (profilassi post-esposizione)

Se un individuo crede di essere stato esposto al virus nelle ultime 72 ore (3 giorni), i farmaci anti-HIV, denominati PEP (profilassi post-esposizione) possono interrompere l’infezione. Il trattamento deve essere assunto il prima possibile dopo il contatto con il virus.

PEP è un trattamento della durata di 4 settimane, per un totale di 28 giorni. Il monitoraggio per l’HIV sarà continuato dopo il completamento del trattamento.

Farmaci antiretrovirali

L’HIV è trattato con antiretrovirali (ARV). Il trattamento combatte l’infezione da HIV e rallenta la diffusione del virus nel corpo. Generalmente, le persone che vivono con l’HIV prendono una combinazione di farmaci chiamati HAART (terapia antiretrovirale altamente attiva) o cART (terapia antiretrovirale di combinazione).

Esistono numerosi sottogruppi di antiretrovirali; questi includono:

Inibitori della proteasi

La proteasi è un enzima che l’HIV ha bisogno di replicare. Come suggerisce il nome, gli inibitori della proteasi si legano all’enzima e inibiscono la sua azione, impedendo all’HIV di fare copie di se stesso. Questi includono atazanavir / cobicistat (Evotaz), lopinavir / ritonavir (Kaletra) e darunavir / cobicistat (Prezcobix).

Inibitori di integrasi

L’HIV ha bisogno dell’enzima integrasi per infettare le cellule T. Questo farmaco impedisce quel passo. Gli inibitori dell’integrasi sono spesso usati nella prima linea di trattamento perché sono efficaci per molte persone e causano effetti collaterali minimi. Gli inibitori di Integrasi includono elvitegravir (Vitekta), dolutegravir (Tivicay) e raltegravir (Isentress)

Inibitori nucleosidici / nucleotidici della trascrittasi inversa (NRTI)

Questi farmaci, noti anche come “armi nucleari”, interferiscono con l’HIV nel tentativo di replicare e fare più copie di se stesso. Gli NRTI comprendono abacavir (Ziagen), lamivudina / zidovudina (Combivir) ed emtricitabina (Emtriva)

Inibitori non nucleosidici della trascrittasi inversa (NNRTI)

Gli NNRTI funzionano in modo simile agli NRTI, rendendo più difficile la replicazione dell’HIV.

Antagonisti del co-recettore delle chemochine

Conosciuto anche come CCRF, questi farmaci bloccano l’HIV dall’entrare nelle cellule. Sono usati raramente in America perché altri farmaci sono più efficaci.

Inibitori di ingresso

Gli inibitori dell’ingresso impediscono all’HIV di entrare nelle cellule T. Senza l’accesso a queste cellule, l’HIV non può replicarsi. Come con gli antagonisti dei co-recettori delle chemochine, sono usati raramente negli Stati Uniti.

Verrà utilizzata una combinazione di questi farmaci; l’esatto mix di farmaci è adattato a ciascun individuo. Il trattamento dell’HIV è di solito permanente e permanente. Il trattamento per l’HIV si basa sul dosaggio di routine. Le pillole devono essere assunte regolarmente, ogni volta. Ogni classe di ARV ha diversi effetti collaterali, ma alcuni possibili effetti collaterali comuni includono:

  • nausea
  • fatica
  • diarrea
  • mal di testa
  • eruzioni cutanee

Medicina complementare o alternativa

Sebbene farmaci ampiamente usati, alternativi o complementari, come quelli a base di erbe, non si sono dimostrati efficaci. Secondo alcuni studi limitati, i supplementi minerali o vitaminici possono fornire alcuni benefici nella salute generale. È importante discutere queste opzioni con un operatore sanitario perché alcune di queste opzioni, anche integratori vitaminici, possono interagire con gli ARV.

Prevenzione

Per prevenire la contrazione dell’HIV, gli operatori sanitari consigliano precauzioni relative a:

Sesso senza preservativo – fare sesso senza preservativo può mettere una persona a rischio di contrarre l’HIV e altre infezioni trasmesse sessualmente (STIs). L’HIV può essere trasmesso facendo sesso senza preservativo (sesso vaginale, orale e / o anale). Può anche essere trasmesso condividendo giocattoli sessuali con qualcuno infetto da HIV. I preservativi dovrebbero essere usati con ogni atto sessuale.

Iniezione di droga e condivisione dell’ago – l’uso di droghe per via endovenosa è un fattore importante nella trasmissione dell’HIV nei paesi sviluppati. La condivisione degli aghi può esporre gli utenti all’HIV e ad altri virus, come l’epatite C. Le strategie come i programmi di sostituzione degli aghi vengono utilizzate per ridurre le infezioni causate dall’abuso di droghe. Se qualcuno ha bisogno di usare un ago, deve essere un ago pulito, non usato, non condiviso.

Esposizione al fluido corporeo: l’esposizione all’HIV può essere controllata adottando precauzioni per ridurre il rischio di esposizione a sangue contaminato.Gli operatori sanitari dovrebbero utilizzare le barriere (guanti, maschere, occhiali protettivi, scudi e camici) nelle circostanze appropriate. Il lavaggio frequente e completo della pelle subito dopo il contatto con sangue o altri fluidi corporei può ridurre la possibilità di infezione.

Gravidanza: alcuni ARV possono danneggiare il nascituro. Ma un piano di trattamento efficace può prevenire la trasmissione dell’HIV da madre a figlio. Devono essere prese precauzioni per proteggere la salute del bambino. Potrebbe essere necessaria la consegna tramite taglio cesareo.

Le madri con infezione da HIV possono passare il virus attraverso il loro latte materno. Tuttavia, se la madre sta assumendo i farmaci corretti, il rischio di trasmettere il virus è notevolmente ridotto. È importante che una nuova madre discuta le opzioni con un operatore sanitario.

Istruzione: insegnare alle persone su noti fattori di rischio è vitale.

Gestione

Gestione

Aderenza: il trattamento dell’HIV è efficace se il farmaco viene assunto come prescritto. Manca anche poche dosi può mettere a repentaglio il trattamento. Una routine quotidiana e metodica dovrebbe essere programmata per adattarsi al piano di trattamento intorno allo stile di vita e al programma individuale. Un piano di trattamento per una persona potrebbe non essere lo stesso piano di trattamento per un’altra persona. “Aderenza” è talvolta nota come “conformità”.

Salute generale: è fondamentale assumere i farmaci in modo corretto e adottare misure per evitare la malattia. Le persone che vivono con l’HIV dovrebbero cercare di migliorare la loro salute generale esercitando regolarmente, mangiando in modo sano e non fumando.

Ulteriori precauzioni: le persone che vivono con l’AIDS devono essere più caute per prevenire l’esposizione alle infezioni. Dovrebbero stare attenti agli animali ed evitare di entrare in contatto con lettiere di animali, feci animali e uccelli. Si raccomanda un lavaggio meticoloso e regolare delle mani. Queste precauzioni non sono necessarie durante l’assunzione di terapia.

Condizioni a lungo termine: l’HIV è una condizione duratura, quindi è importante essere in contatto regolare con il personale sanitario. Il piano di trattamento verrà regolarmente rivisto.

Psicologico – idee sbagliate comuni su AIDS e HIV stanno diminuendo. Tuttavia, lo stigma della condizione persiste in molte parti del mondo. Le persone che vivono con l’HIV possono sentirsi escluse, rifiutate, discriminate e isolate.

Essere diagnosticati con l’HIV può essere molto doloroso, e sentimenti di ansia o depressione sono comuni. Se ti senti ansioso o hai sintomi di depressione, cerca immediatamente un aiuto medico.

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