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Stare sveglio tutta la notte nuoce alla memoria di lavoro delle donne

Molti di noi hanno sperimentato la “nebbia del cervello” che viene dopo una brutta notte di sonno. Un nuovo studio, tuttavia, rivela che quando si tratta degli effetti della privazione del sonno nella memoria di lavoro, le donne vanno peggio degli uomini.

una donna che si addormenta alla sua scrivania

Il termine memoria di lavoro si riferisce alla nostra capacità di conservare le informazioni per brevi periodi di tempo, allo stesso tempo di utilizzarle per prendere decisioni o completare attività.

Un esempio di memoria di lavoro è l’aggiunta di un contatto al tuo cellulare; memorizzi temporaneamente una serie di numeri nella tua mente mentre li tocchi simultaneamente sullo schermo.

La ricerca precedente ha rilevato che la memoria di lavoro può essere influenzata negativamente dalla mancanza di sonno.

I ricercatori dietro il nuovo studio – guidato da Frida Rångtell, un dottorato di ricerca studente del Dipartimento di Neuroscienze dell’Università di Uppsala in Svezia – ha cercato di scoprire di più su come il sonno di una povera notte influisce sulla memoria di lavoro.

Uno degli scopi di questo studio era determinare se la mancanza di sonno influisce in modo diverso sulla memoria di lavoro di uomini e donne, “[dato] che la regolazione del sonno-veglia e il suo impatto sulle prestazioni cognitive differiscono tra uomini e donne”, osserva la squadra.

Rångtell e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati nel.

Un motivo di preoccupazione?

Lo studio ha incluso un totale di 24 giovani adulti, di cui 12 uomini e 12 donne. Ogni soggetto ha completato due test di memoria a una settimana di distanza.

Il primo test è stato effettuato la mattina dopo una notte di sonno completa – definita come circa 8 ore – mentre il secondo test è stato effettuato la mattina dopo un’intera notte di sonno.

Il test di memoria richiedeva ai partecipanti di ricordare una sequenza di numeri di otto cifre. Ogni soggetto ha ripetuto il test 16 volte e il team ha utilizzato i punteggi medi per stimare le prestazioni della memoria di lavoro.

Con sorpresa dei ricercatori, i risultati hanno rivelato che la perdita di sonno di una notte sembrava non avere alcun impatto sulla memoria di lavoro degli uomini.

Le donne che hanno perso una notte di sonno, tuttavia, hanno mostrato una riduzione della memoria di lavoro nei test, anche se non sembrano notare questa riduzione.

Rångtell e colleghi dicono che questo risultato potrebbe essere una preoccupazione per le donne. “La memoria di lavoro è centrale nel funzionamento cognitivo e la chiave per eseguire [ing] efficientemente ed efficacemente in ambienti accademici, professionali e sociali”, scrivono nel loro articolo.

“Con questo in mente”, aggiungono, “è altamente immaginabile che un calo delle prestazioni della memoria di lavoro a causa della perdita di sonno acuta rappresenti un fattore di rischio per incidenti ed errori dannosi”.

Come sottolinea Rångtell, le donne potrebbero dover essere più caute nelle loro attività quotidiane dopo aver dormito male la notte.

“Il nostro studio suggerisce che si dovrebbe prestare particolare attenzione alle giovani donne che affrontano sfide in cui devono far fronte sia ad un carico di memoria di lavoro elevato che a una mancanza di sonno”.

Frida Rångtell

Parlando dei limiti dello studio, Rångtell osserva che non è chiaro se la mancanza di sonno influenzi la memoria di lavoro delle donne durante il giorno, dato che sono state testate solo durante le ore del mattino.

Inoltre, nota che non sono in grado di stabilire se gli effetti della privazione del sonno su altre aree dell’attività mentale variano a seconda del sesso.

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