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Tomosintesi: metodo di screening del cancro al seno

La tomosintesi o tomosintesi digitale è un nuovo tipo di mammografia per lo screening del cancro al seno. È una tecnologia relativamente nuova ed è disponibile solo in alcuni ospedali. I primi risultati di questa procedura di screening sono promettenti.

Negli Stati Uniti, circa il 12% delle donne, che è circa 1 su 8 donne, svilupperanno il cancro al seno nel corso della loro vita. Il rischio a vita di un uomo di cancro al seno è di 1 su 1.000 uomini.

La maggior parte dei tumori al seno è invasiva. Non rimangono nei condotti del latte o nelle ghiandole che producono il latte, ma invadono il normale tessuto sano all’interno e all’esterno del seno.

Il numero di donne che muoiono di cancro al seno è diminuito dal 1989, a causa, in parte, della diagnosi precoce attraverso lo screening e il miglioramento del trattamento.

Il tumore al seno rilevato prima che si diffonda è più facile da trattare. C’è una maggiore possibilità di sopravvivenza e meno probabilità di aver bisogno di cure come la mastectomia o la chemioterapia.

Cos’è una mammografia?

Immagini mammografiche

Una mammografia è un’immagine a raggi X del seno. I mammogrammi consentono di esaminare i tumori quando sono troppo piccoli per essere visti o sentiti e quando non ci sono segni di sintomi della malattia. I mammogrammi non prevengono il cancro, ma rendono possibile la diagnosi precoce.

Le mammografie diagnostiche possono anche verificare la presenza di cancro al seno in presenza di segni e sintomi, ad esempio un nodulo.

Le linee guida dell’American Cancer Society per la diagnosi precoce del cancro raccomandano che le donne:

  • Agli anni 40-44 anni dovrebbe essere offerta una mammografia annuale
  • Età compresa tra 45 e 54 anni dovrebbe avere una mammografia annuale
  • Almeno 55 anni continuano con uno screening annuale o effettuano screening ogni 2 anni

Le donne di tutte le età dovrebbero essere informate dei benefici, delle limitazioni e dei potenziali rischi di screening del cancro al seno.

Lo screening ha lo scopo di rilevare:

  • Depositi di calcio in condotti e tessuti del latte
  • Grumi o masse
  • Aree asimmetriche
  • Aree dense in un seno o in un’area
  • Nuove aree dense che sono apparse da una precedente mammografia

Circa 40 milioni di mammografie vengono eseguite ogni anno negli Stati Uniti.

Cos’è la tomosintesi?

La tomosintesi utilizza la stessa tecnologia delle mammografie regolari, ma mentre i mammogrammi tradizionali sono in 2-D, i mammogrammi di tomosintesi sono in 3-D.

La tomosintesi differisce da una normale mammografia proprio come una scansione TC differisce da una radiografia, o una palla differisce da un cerchio. Uno è tridimensionale e l’altro è piatto.

La Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha approvato la tomosintesi per lo screening del seno. Tuttavia, trattandosi di una nuova tecnologia disponibile solo in ospedali limitati, non è ancora considerata la selezione standard per il cancro al seno.

Somiglianze e differenze tra mammografia e tomosintesi

La mammografia standard 2-D prende due raggi X di ciascun seno. I raggi X sono presi da due angoli, dall’alto verso il basso e da lato a lato. La mammografia tridimensionale di Tomosintesi richiede più raggi X di ciascun seno e le radiografie vengono prese da molti angoli.

[Mammografia]

Durante una mammografia tridimensionale 2-D e tomosintesi standard, un tecnologo posizionerà il seno sulla piastra della macchina mammografica. La piastra superiore della macchina viene abbassata per comprimere il seno mentre viene scattata una foto.

Anche se la compressione del seno dura solo pochi secondi, può essere dolorosa o scomoda per alcune donne.

Durante la tomosintesi, il tubo a raggi X si muove in un arco attorno al seno. La macchina prende circa 11 immagini di fette sottili del seno da diverse angolazioni in un esame di 7 secondi. Le informazioni dalla macchina vengono quindi inviate a un computer che assembla i dati trasversali in immagini 3-D del seno.

I raggi X di una mammografia 2-D sono presi solo da due angoli, che possono creare immagini con tessuto mammario sovrapposto. Questo tessuto mammario sovrapposto può essere interpretato erroneamente come un nodulo o massa.

La mammografia 3-D crea immagini del tessuto mammario in sezioni da più angolazioni, il che può rendere più semplice la ricerca di anomalie mammarie problematiche.

La tomosintesi fornisce una visione più chiara ed è più sensibile. Negli Stati Uniti, la tomosintesi ha ridotto i tassi di richiamo per ulteriori test dal 30 al 40%.

I ricercatori non sono attualmente sicuri che le mammografie di tomosintesi in 3-D siano meglio delle mammografie 2D, poiché non ci sono stati studi di qualità che confrontino l’accuratezza dei due metodi.

Tuttavia, gli studi suggeriscono che la tomosintesi potrebbe rendere il cancro più facile da vedere nel tessuto mammario denso.

Benefici della tomosintesi

Sebbene siano necessari ulteriori studi, le prime prove mostrano che rispetto alla mammografia convenzionale, la tomosintesi potrebbe fornire:

  • Rilevamento precoce dei tumori al seno che sono piccoli o nascosti
  • Maggiore precisione nella localizzazione delle anomalie
  • Minore necessità di biopsie non necessarie e test aggiuntivi, con conseguente riduzione del 15% dei falsi allarmi
  • Più possibilità di trovare più tumori al seno
  • Immagini più chiare del tessuto mammario denso
  • Riduzioni al tasso di letture falsi-positivi

Svantaggi della tomosintesi per lo screening mammario

Possibili problemi con l’utilizzo della tomosintesi come strumento standard di screening del seno includono:

  • Più tempo per interpretare le immagini
  • Over-diagnosi di condizioni che altrimenti non causerebbero danni
  • Costo più elevato
  • Raddoppia la dose di radiazioni se combinata con la mammografia 2-D

Sebbene la tomosintesi possa migliorare lo screening del cancro al seno, sono necessari ulteriori studi per quanto riguarda i rischi e i benefici.

Rischi di screening mammario

I rischi connessi con mammografie e screening mammario generalmente includono:

  • Esposizione a radiazioni a basse dosi: tuttavia, i benefici di avere mammografie superano regolarmente i rischi.
  • Inaccuratezza: a seconda della tecnica utilizzata, dell’età della persona e della densità del seno, sono possibili mammografie errate.
  • Interpretazione di difficoltà: le donne più giovani hanno tessuto mammario più denso rispetto alle donne più anziane, quindi è più difficile vedere segni di cancro.
  • Necessità di ulteriori test: circa 1 donna su 25 richiederà ulteriori test tramite ultrasuoni o biopsia.
  • Non tutti i tumori sono rilevati: il tumore potrebbe essere troppo piccolo o in un’area non visibile sul mammogramma. Circa 1 su 5 cancri non sono rilevati dalle mammografie.
  • Indagare su tumori innocui: quando si riscontrano tumori che non sarebbero stati pericolosi per la vita, potrebbero derivarne sofferenza e trattamento non necessari.
  • Identificazione dei tumori incurabili: i tumori aggressivi che possono crescere e diffondersi rapidamente verso altre parti del corpo sono difficili da trattare.

Altri screening e test per il cancro al seno

Altre forme di screening e test del seno includono:

  • L’esame clinico del seno comporta l’esame del seno da parte di un medico.
  • L’ecografia valuta le masse trovate in una mammografia.
  • La risonanza magnetica (MRI) può essere utilizzata per la valutazione diagnostica, la valutazione delle masse dopo l’intervento chirurgico o dopo la radioterapia. Può anche essere usato per lo screening di persone a maggior rischio di cancro al seno.
  • La termografia mostra cambiamenti di temperatura della pelle che potrebbero indicare un tumore.
  • I test BRCA rivelano se una donna porta la mutazione del gene BRCA1 o BRCA2 che aumenta il rischio di cancro al seno. Se viene confermata una mutazione del gene BRCA, potrebbe essere raccomandata una screening mammaria più regolare.

L’auto-esame del seno veniva raccomandato come parte del processo di screening, ma non è più consigliato. Le donne sono incoraggiate ad essere consapevoli delle condizioni del loro seno e a segnalare eventuali cambiamenti inusuali.

Per ora, la mammografia 2-D rimane il gold standard per lo screening del cancro al seno e offre il modo migliore per individuare precocemente il cancro al seno.

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