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Tossina di E. coli legata a malattia infiammatoria intestinale

Una nuova ricerca suggerisce che una tossina prodotta dai batteri potrebbe essere ciò che scatena l’infiammazione nella malattia infiammatoria intestinale.

donna con mal di stomaco

Il termine malattia infiammatoria intestinale (IBD) descrive condizioni caratterizzate da infiammazione cronica nel tratto gastrointestinale, come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa.

Negli Stati Uniti, si stima che 3 milioni di persone vivano con questa condizione.

Mentre la causa precisa dell’IBD è sconosciuta, i ricercatori sanno che è causata da una reazione eccessiva del sistema immunitario al tratto gastrointestinale, che causa l’infiammazione.

Questa reazione tende a verificarsi nelle persone che sono geneticamente predisposti alla condizione. Tuttavia, ci sono anche fattori ambientali in gioco che innescano questa risposta immunitaria – e questi fattori rimangono un mistero.

Ora, gli scienziati potrebbero essersi imbattuti in una scoperta interessante che ci induce a indurre su uno di questi potenziali fattori scatenanti.

I ricercatori del John Innes Center, a Norwich, nel Regno Unito, che lavorano in collaborazione con il Brigham and Women’s Hospital (BWH) di Boston, MA, pensano che i sottoprodotti di una tossina chiamata microcina B17 possano causare infiammazione nell’IBD.

La Microcin B17 è prodotta da un batterio che si trova spesso nelle viscere degli umani e di altri animali.

produce microcine B17 per combattere altri batteri nell’intestino. Ciò ha reso la tossina potenzialmente utile nella ricerca di un nuovo antibiotico – qualcosa che il team di ricercatori con sede nel Regno Unito stava indagando da tempo prima che il gruppo di Boston li contattasse.

Il primo autore del nuovo documento è Shankar S. Iyer della BWH e Harvard Medical School di Boston, e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista.

Una “scoperta casuale” può spiegare IBD

Il Prof. Tony Maxwell, che ha guidato il team basato su U.K., spiega come hanno trovato il link:

“Questa è in gran parte una scoperta casuale. Abbiamo studiato questa tossina per le sue proprietà antibatteriche e siamo stati contattati dal Prof. Richard Blumberg che guida il gruppo di Boston per ragioni diverse – pensavano che potesse esserci una connessione tra la tossina e l’IBD. “

Per vedere se questo era il caso, i ricercatori hanno sperimentato l’uso di modelli murini di colite e colture di cellule del colon. Hanno anche progettato una versione sintetica della microcina B17 per vedere se avrebbe indotto un’infiammazione nel colon dei topi.

Gli scienziati hanno scoperto che, in effetti, la microcina B17 induce l’infiammazione intestinale in vivo. Questa infiammazione dipendeva dalle proteine ​​CD1d.

Le proteine ​​CD1d sono molecole che “mediano la presentazione principalmente di antigeni lipidici e glicolipidi” alle cellule T – un tipo di globuli bianchi che svolge un ruolo chiave nell’immunità.

Il Prof. Maxwell spiega ulteriormente i risultati, dicendo “I batteri che vivono dentro di noi hanno un grande impatto sul benessere”.

“La torsione qui è che non sono i batteri ma la tossina prodotta dai batteri che sembra avere un effetto”.

Prof. Tony Maxwell

“Producono queste tossine per uccidere i loro vicini nella loro lotta per le nicchie ecologiche, ma sembra che i prodotti di degradazione della tossina possano iniziare l’infiammazione intestinale”, aggiunge il ricercatore.

Inoltre, la ricerca suggerisce anche che gli oxazoli alimentari e microbici, in generale, innescano l’infiammazione intestinale.

Gli oxazoli sono una classe di composti organici aromatici che hanno proprietà antibatteriche, antimicotiche e antinfiammatorie, che li rendono una buona base per diversi antibiotici, tra le altre applicazioni.

Fred Collin, un ricercatore post-dottorato nel laboratorio del Prof. Maxwell e co-autore dello studio afferma: “Questi risultati faranno progredire la nostra comprensione di come l’infiammazione intestinale associata alla IBD possa essere innescata e offrire nuove speranze di una futura terapia potenziale”.

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