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Trattamento termico e freddo: quale è il migliore?

Il calore e la terapia a freddo sono spesso raccomandati per alleviare un dolore doloroso causato da un danno muscolare o articolare.

La terapia di calore di base o la termoterapia possono comportare l’uso di una bottiglia di acqua calda, pastiglie che possono essere riscaldate in un forno a microonde o un bagno caldo.

Per la terapia del freddo, o la crioterapia, è possibile utilizzare una bottiglia d’acqua riempita con acqua fredda, un tampone raffreddato nel freezer o acqua fredda.

In alcuni casi, l’alternanza di calore e freddo può aiutare, poiché aumenterà notevolmente il flusso di sangue verso il sito della lesione.

Informazioni rapide sul freddo e sul trattamento termico:

Ecco alcuni punti chiave sul trattamento del freddo e del calore. Maggiori dettagli sono nell’articolo principale.

  • Il trattamento a freddo riduce l’infiammazione diminuendo il flusso sanguigno. Applicare entro 48 ore dopo un infortunio.
  • Il trattamento termico favorisce il flusso sanguigno e aiuta i muscoli a rilassarsi. Utilizzare per il dolore cronico.
  • Alternare calore e freddo può aiutare a ridurre il dolore muscolare indotto dall’esercizio.
  • Non usare mai il calore estremo e non mettere mai il ghiaccio direttamente sulla pelle.

Terapia del freddo

Gli impacchi caldi e freddi possono aiutare ad alleviare il dolore. La scelta può dipendere dal tipo e dalla causa del dolore.

Il trattamento a freddo riduce il flusso di sangue a una zona lesa. Questo rallenta il tasso di infiammazione e riduce il rischio di gonfiore e danni ai tessuti.

Inoltre intorpidisce i tessuti doloranti, agendo come un anestetico locale e rallenta i messaggi di dolore trasmessi al cervello.

Il ghiaccio può aiutare a trattare un’articolazione o un muscolo gonfio e infiammato. È più efficace entro 48 ore dalla lesione.

Riposo, ghiaccio, compressione ed elevazione (RICE) fanno parte del trattamento standard per gli infortuni sportivi.

Si noti che il ghiaccio non dovrebbe normalmente essere applicato direttamente sulla pelle.

Tipi di terapia a freddo

Alcuni modi di usare la terapia fredda includono:

  • un impacco freddo o un impacco freddo chimico applicato all’area infiammata per 20 minuti, ogni 4 o 6 ore, per 3 giorni
  • immersione o immersione in acqua fredda, ma non gelata
  • massaggiare l’area con un cubetto di ghiaccio o un impacco di ghiaccio con un movimento circolare da due a cinque volte al giorno, per un massimo di 5 minuti, per evitare una bruciatura

Nel caso di un massaggio al ghiaccio, il ghiaccio può essere applicato direttamente sulla pelle, perché non rimane in un posto.

Il ghiaccio non dovrebbe essere applicato direttamente alle parti ossee della colonna vertebrale.

Un impacco freddo può essere fatto riempiendo un sacchetto di plastica con verdure surgelate o ghiaccio e avvolgendolo in un panno asciutto.

Per cosa è utile il ghiaccio?

Un impacco freddo applicato entro 48 ore dalla lesione può aiutare a ridurre l'infiammazione.

Il trattamento a freddo può essere d’aiuto nei casi di:

  • osteoartrite
  • un infortunio recente
  • gotta
  • tensioni
  • tendiniti o irritazione dei tendini dopo l’attività

Una maschera fredda o avvolgere la fronte può aiutare a ridurre il dolore di un’emicrania.

Per l’osteoartrite, si consiglia ai pazienti di usare un massaggio al ghiaccio o di applicare un pad freddo 10 minuti e 10 minuti di pausa.

Quando non usare il ghiaccio

Il freddo non è adatto se:

  • c’è il rischio di crampi, perché il freddo può peggiorare la situazione
  • la persona è già fredda o l’area è già intorpidita
  • c’è una ferita aperta o una vescica
  • la persona ha una qualche forma di malattia vascolare o lesione, o disfunzione simpatica, in cui un disturbo nervoso influisce sul flusso sanguigno
  • la persona è ipersensibile al freddo

Il ghiaccio non deve essere usato immediatamente prima dell’attività.

Non deve essere applicato direttamente sulla pelle, in quanto può congelare e danneggiare i tessuti corporei, con possibile conseguente congelamento.

Gli atleti professionisti possono utilizzare il massaggio del ghiaccio, l’immersione in acqua fredda e le camere di crioterapia di tutto il corpo per ridurre il danno muscolare indotto dall’esercizio (EIMD) che può portare a indolenzimento muscolare a insorgenza ritardata (DOMS). DOMS emerge comunemente da 24 a 48 ore dopo l’esercizio.

Uno studio pubblicato nel 2012 ha suggerito che un bagno freddo dopo l’esercizio fisico può aiutare a prevenire il DOMS, rispetto al riposo o al non fare nulla.

I partecipanti hanno trascorso tra i 5 ei 24 minuti in acqua tra 50 e 59 gradi Fahrenheit, o 10-15 gradi Celsius.

Tuttavia, i ricercatori non erano certi se potrebbero esserci effetti collaterali negativi o se un’altra strategia potrebbe essere più utile.

La crioterapia è principalmente un antidolorifico. Non riparerà i tessuti.

Ghiaccio e mal di schiena

Il ghiaccio è il migliore per le lesioni recenti, specialmente quando si genera calore.

Potrebbe essere meno utile per il mal di schiena, probabilmente perché la ferita non è nuova, o perché il tessuto problematico, se infiammato, si trova in profondità sotto altri tessuti e lontano dalla stampa a freddo.

Il mal di schiena è spesso dovuto a un aumento della tensione muscolare, che può essere aggravata dai trattamenti a freddo.

Per il mal di schiena, il trattamento termico potrebbe essere una soluzione migliore.

Terapia di calore

L’applicazione di calore a un’area infiammata dilata i vasi sanguigni, favorisce il flusso sanguigno e aiuta a rilassare i muscoli indolenziti e tesi.

Una migliore circolazione può aiutare ad eliminare l’accumulo di scorie di acido lattico dopo alcuni tipi di esercizio. Il calore è anche psicologicamente rassicurante, che può migliorare le sue proprietà analgesiche.

La terapia di calore è solitamente più efficace del freddo nel trattamento del dolore muscolare cronico o delle articolazioni dolenti causate dall’artrite.

Tipi di terapia termica

I tipi di terapia termica includono:

  • applicare un tampone di riscaldamento elettrico, una bottiglia di acqua calda, un impacco caldo o un impacco di calore
  • immergere l’area in un bagno caldo, tra 92 e 100 gradi Fahrenheit o 33 e 37,7 gradi Celsius
  • utilizzando il trattamento con paraffina riscaldata
  • farmaci come strofinacci o cerotti contenenti capsico

I pacchetti di calore possono essere asciutti o umidi. Il calore secco può essere applicato fino a 8 ore, mentre il calore umido può essere applicato per 2 ore. Si ritiene che il calore umido agisca più rapidamente.

Il calore dovrebbe essere normalmente applicato all’area per 20 minuti, fino a tre volte al giorno, se non diversamente indicato.

Involtini monouso, impacchi a secco e cerotti possono talvolta essere utilizzati ininterrottamente per un massimo di 8 ore.

A cosa serve il calore?

Il calore è utile per alleviare:

Un bagno caldo può fornire conforto e sollievo da alcuni tipi di dolore.

  • osteoartrite
  • ceppi e distorsioni
  • tendinite, o irritazione cronica e rigidità nei tendini
  • riscaldando muscoli rigidi o tessuti prima dell’attività
  • alleviare il dolore o gli spasmi relativi al collo o alla schiena, inclusa la parte bassa della schiena

Applicato al collo, il calore può ridurre gli spasmi che portano al mal di testa.

Nel 2006, un team di ricercatori ha scoperto che i pazienti con dolore lombare che esercitavano e utilizzavano una terapia a calore continuo a basso livello (CLHT) sperimentavano meno dolore di quelli che non usavano CLHT.

Precedenti studi avevano dimostrato che, per alcune persone, CLHT alleviava il dolore in modo più efficace rispetto agli analgesici orali, al paracetamolo e all’ibuprofene.

Tuttavia, l’efficacia del trattamento termico può dipendere dalla profondità del tessuto interessato dal dolore o dalla lesione.

Alcune persone usano il trattamento termico, spesso sotto forma di un bagno caldo, per allontanare DOMS.

Ci sono alcune prove che ciò potrebbe essere d’aiuto, ma il calore applicato solo da 5 a 20 minuti può essere meno efficace, in quanto non ha la possibilità di influire sui livelli più profondi del tessuto.

Alcuni ricercatori hanno suggerito che i pacchetti di calore chimico umido, che possono essere usati per 2 ore, potrebbero essere il modo migliore per prevenire il DOMS attraverso il trattamento termico.

Quando non usare il calore

Il calore non è adatto a tutti i tipi di lesioni. Qualsiasi lesione già calda non beneficerà di un ulteriore riscaldamento. Questi includono infezioni, ustioni o ferite recenti.

Il calore non dovrebbe essere usato se:

  • la pelle è calda, rossa o infiammata
  • la persona ha la dermatite o una ferita aperta
  • l’area è intorpidita
  • la persona può essere insensibile al calore a causa della neuropatia periferica o di una condizione simile

Chiedi a un medico prima di usare il caldo o il freddo su una persona che ha la pressione alta o malattie cardiache.

Il calore eccessivo deve essere evitato.

Alternanza di freddo e calore

Quando il corpo viene applicato a freddo, i vasi sanguigni si contraggono, si verifica una vasocostrizione. Ciò significa che la circolazione è ridotta e il dolore diminuisce.

La rimozione del raffreddore provoca la vasodilatazione, in quanto le vene si espandono per sovracompensare.

Man mano che i vasi sanguigni si espandono, la circolazione migliora e il flusso di sangue in entrata porta nutrienti per aiutare i tessuti feriti a guarire.

L’alternanza di calore e freddo può essere utile per:

  • osteoartrite
  • lesione indotta dall’esercizio o DOMS

La terapia ad acqua di contrasto (CWT) usa sia il caldo che il freddo per trattare il dolore. Gli studi dimostrano che è più efficace nel ridurre EIMD e prevenire il DOMS che non fare nulla.

Una revisione degli studi ha suggerito che, per gli atleti d’élite, la CWT è migliore nel ridurre il dolore muscolare dopo l’esercizio rispetto al non fare nulla o riposare.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che potrebbe non essere migliore di altre strategie, come il trattamento termico, il trattamento a freddo, lo stretching o la compressione. Dicono che sono necessarie ulteriori prove.

Suggerimenti

Il calore non dovrebbe essere usato su una nuova ferita, una ferita aperta o se la persona è già surriscaldata. La temperatura dovrebbe essere confortevole. Non dovrebbe bruciare.

Il ghiaccio non dovrebbe essere usato se una persona è già fredda. Applicare ghiaccio a muscoli tesi o rigidi alla schiena o al collo può peggiorare il dolore.

Il trattamento con calore e freddo potrebbe non essere adatto a persone con neuropatia diabetica o un’altra condizione che riduce le sensazioni di caldo o freddo, come la sindrome di Raynaud, o se sono molto giovani o vecchi, o hanno difficoltà cognitive o di comunicazione.

In questi casi può essere difficile sapere quando il caldo o il freddo sono eccessivi.

La scienza deve ancora stabilire con fermezza l’efficacia delle terapie per il caldo e il freddo, ma nessuna delle due terapie è molto potente e il pericolo di una reazione avversa, quando applicato a un particolare punto del corpo, è solitamente basso.

Gli individui con dolore cronico o lesioni non gravi possono provare entrambi i metodi e trovare la propria soluzione migliore.

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