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Tutto ciò che devi sapere sui disturbi dell’ATM?

I disturbi dell’ATM colpiscono l’articolazione mandibolare e i muscoli che controllano la mandibola. Possono essere difficili da diagnosticare e trattare a causa della complessità di questa articolazione.

Circa il 12% delle persone negli Stati Uniti soffre di disturbi dell’ATM in qualsiasi momento. Le donne sono colpite più spesso degli uomini, con 9 donne a 1 uomo che soffrono di forti dolori e movimenti mascellari limitati.

Comprendere le cause, i sintomi e le opzioni di trattamento disponibili per i disturbi dell’ATM è essenziale sia per i pazienti che per i medici.

Qual è l’articolazione temporo-mandibolare?

articolazione temporo-mandibolare

L’articolazione temporo-mandibolare si trova alla base del cranio.

Comunemente chiamato TMJ, consente il movimento necessario per masticare e parlare.

L’articolazione collega la mandibola, che è la mascella inferiore, e l’osso temporale, che si trova sul lato del cranio.

Poiché l’ATM consente il movimento sia verso l’alto che verso il basso e da una parte all’altra, è una delle articolazioni più complesse del corpo. Questo può rendere difficili da trattare efficacemente i gravi disturbi dell’ATM.

Quali sono i disordini dell’ATM?

I disturbi dell’ATM sono condizioni che influenzano in modo specifico l’ATM. Esiste una gamma di possibili sintomi, che possono causare una quantità variabile di disagio.

I disordini dell’ATM sono una categoria ampia e il termine include molte possibili cause. Come tale, ci sono una varietà di opzioni di trattamento disponibili.

I medici possono diagnosticare i disturbi dell’ATM sulla base di una serie di sintomi, tra cui il dolore persistente intorno alla mandibola e il movimento limitato della mandibola.

La maggior parte dei casi di disturbi dell’ATM si risolveranno entro un breve periodo, di solito entro un paio di mesi. Alcuni casi, tuttavia, potrebbero essere in corso o ripresentarsi.

Le cause

Ci sono molte possibili cause di disturbi dell’ATM. Alcune cause note includono:

ragazza a letto con un mal di testa

  • ferita fisica
  • artrite
  • digrignare o serrare i denti durante il sonno
  • Malattie autoimmuni
  • chirurgia dentale
  • infezioni

Altre cause possono essere genetiche, ormonali o ambientali. Ad esempio, è stato notato che i violinisti sperimentano disturbi dell’ATM ad un tasso più alto rispetto alla popolazione generale, dal momento che il loro lavoro prevede di tenere uno strumento sotto la mascella. Questo può causare tensione, che porta a disturbi dell’ATM.

È stato osservato che le donne sperimentano disturbi dell’ATM ad un tasso più alto rispetto agli uomini, quindi i ricercatori stanno attualmente esaminando le cause ormonali dell’ATM.

Sebbene la causa non sia stata compresa con precisione, i ricercatori sperano che lo studio del legame tra l’estrogeno ormonale femminile e i disturbi dell’ATM si riveli utile.

Sintomi

Esiste una serie di sintomi legati all’ATM, tra cui:

Dolore

Uno dei sintomi più evidenti di un disturbo dell’ATM è il dolore che si avverte quando si muove la mascella. Tuttavia, altri sintomi che possono verificarsi con un disturbo dell’ATM includono mal di testa o emicrania, mal di collo o mal di schiena e mal d’orecchi o dolore intorno all’orecchio che si diffonde alle guance.

Se il dolore non si trova vicino alla mascella, un medico cercherà spesso altri sintomi prima di diagnosticare un disturbo dell’ATM.

Suoni

Un sintomo comune, ma spesso indolore, è un insolito schiocco, ticchettio o persino rumore stridente che può verificarsi mentre si mangia, si parla o si apre semplicemente la bocca.

I rumori che si verificano quando si muove la mascella non sono sempre un sintomo di disturbi dell’ATM. In effetti, i rumori della mascella sono abbastanza comuni. È solo quando i suoni si verificano accanto al dolore o il movimento limitato della mascella che può essere necessario un consiglio medico.

Buzzing, squillare o intorpidimento nelle orecchie possono verificarsi a fianco di mal d’orecchi e questi sintomi possono anche essere associati a disturbi dell’ATM.

Movimento ristretto

Un movimento limitato che impedisce che la bocca venga completamente aperta o che la mascella venga mossa in determinate direzioni può causare gravi disagi nella vita di tutti i giorni.

Trattamento

Ci sono una varietà di opzioni di trattamento disponibili.

Autosufficienza e cambiamenti nello stile di vita

In molti casi, le persone possono curare con successo i disordini dell’ATM a casa. I cambiamenti di autosufficienza e stile di vita possono essere sufficienti per gestire i sintomi da lievi a moderati.

I trattamenti di auto-cura consigliati possono comportare la riduzione del movimento della mascella. Quando è consigliato il riposo, ciò potrebbe comportare:

  • evitando chewing gum
  • mangiare solo cibi morbidi
  • evitando di stringere o tendere la mascella

D’altra parte, possono essere raccomandati esercizi delicati, come ad esempio allungare leggermente la mascella. Può anche aiutare a massaggiare i muscoli interessati intorno alla mascella.

Può essere raccomandata una combinazione di riposo e ginnastica dolce. Un operatore sanitario può consigliare gli esercizi più appropriati da seguire e altri cambiamenti nello stile di vita che potrebbero alleviare i sintomi del disturbo dell’ATM.

L’applicazione di ghiaccio o calore umido può aiutare a ridurre i sintomi.

Trattare le condizioni esistenti

primo piano delle mani con un vaccino

Per i disturbi dell’ATM causati da condizioni preesistenti, potrebbero essere disponibili opzioni di trattamento più specifiche.

Ad esempio, se il disturbo dell’ATM è causato dalla digrignamento o dal serramento dei denti durante il sonno, un paradenti può aiutare ad alleviare i sintomi. Un dentista può fornire un paradenti ove appropriato.

Nei casi in cui i disturbi dell’ATM sono causati da condizioni degenerative, come l’osteoartrite, le iniezioni di steroidi possono essere un’opzione terapeutica raccomandata.

Lo steroide, che viene iniettato nell’articolazione stessa, contribuirà ad alleviare il gonfiore, riducendo il dolore e altri sintomi. In molti casi, si verifica una riduzione del dolore entro una settimana.

In alcuni casi, un’iniezione può risolvere i sintomi dei disturbi dell’ATM in modo permanente e in altri casi può essere una soluzione temporanea.

I farmaci antidolorifici da banco a breve termine possono ridurre il disagio.

Chirurgia

Nei casi più estremi di disturbo dell’ATM, la chirurgia può essere il trattamento più efficace per il dolore e il movimento limitato.

Un disturbo dell’ATM può essere causato da danni all’articolazione stessa, ai muscoli che circondano la mandibola o da un’altra condizione. La chirurgia è raccomandata solo quando l’articolazione effettiva ha qualcosa di sbagliato.

Nei casi molto gravi di disturbi dell’ATM, in cui il movimento della mascella è estremamente limitato e i sintomi sono di lunga durata, potrebbe essere necessario sostituire l’articolazione. Questo trattamento è raramente richiesto, tuttavia.

Le persone dovrebbero sempre cercare un parere medico professionale su qualsiasi trattamento, anche se il trattamento comporta l’auto-cura e cambiamenti nello stile di vita di base.

prospettiva

I disturbi dell’ATM spesso non sono gravi e passeranno dopo un paio di mesi. I sintomi sono spesso lievi e tendono a causare solo minimi inconvenienti.

In alcuni casi, tuttavia, i disordini dell’ATM saranno seri e di lunga durata. Quando la condizione riduce la qualità della vita, la diagnosi e il trattamento devono essere cercati il ​​prima possibile per gestire o risolvere la condizione.

Se la condizione è lieve o grave, la consulenza professionale è sempre essenziale per il trattamento dei disturbi dell’ATM.

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