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Tutto ciò che devi sapere sul colpo di calore

Il colpo di calore si verifica generalmente quando un individuo è troppo caldo per troppo tempo, sia che lavori, che si eserciti o che stia semplicemente seduto in un ambiente caldo.

Conosciuto anche come colpo di sole, il colpo di calore è una condizione seria e deve essere considerata un’emergenza.

Se non viene trattato, possono verificarsi danni agli organi interni. Più a lungo rimane, più può diventare il colpo di calore più serio. In alcuni casi, il colpo di calore può essere fatale.1

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il colpo di calore ha provocato 7.415 morti negli Stati Uniti tra il 1999 e il 2010.2

In questo articolo, esamineremo i sintomi, le cause e le terapie del colpo di calore, così come i possibili effetti a lungo termine del colpo di calore e come prevenirlo.

Fatti veloci sul colpo di calore

Ecco alcuni punti chiave sul colpo di calore. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell’articolo principale.

  • Il colpo di calore è una condizione grave e può essere fatale. I sintomi includono vertigini, cambiamenti mentali e nausea.
  • Se la temperatura corporea supera i 40 ° C e il corpo perde la capacità di raffreddarsi, è considerato un colpo di calore.
  • Alcune persone sono più suscettibili al colpo di calore, compresi i giovani, gli anziani e gli individui in sovrappeso
  • Il colpo di calore può essere causato da uno sforzo fisico in condizioni di caldo o semplicemente da un ambiente caldo
  • Trattare i centri del colpo di calore intorno a portare giù la temperatura corporea

Sintomi

[Donna con il colpo di calore]

Se qualcuno diventa troppo caldo e perde acqua e sale dal corpo, portando a stanchezza, debolezza e crampi muscolari, questo è indicato come esaurimento da calore.

Se il corpo perde la capacità di mantenere la temperatura corretta e diventa pericolosamente alto, questo è indicato come colpo di calore.3

I sintomi del colpo di calore possono includere:

  • Temperatura corporea elevata: una temperatura corporea elevata è la caratteristica principale del colpo di calore.
  • Cambiamenti mentali: possono includere confusione, convulsioni (in particolare nei bambini), delirio, disturbi del linguaggio, irritabilità e coma.
  • Il sudore cambia: con il colpo di calore causato dal caldo, la pelle si sentirà calda e asciutta. Il colpo di calore indotto dallo sforzo fisico lascerà la pelle umida.
  • Nausea: sensazione di vomito o vomito.
  • Mal di testa: un mal di testa pulsante è comune con il colpo di calore.
  • Cambiamento di colore: la pelle può diventare rossa quando il corpo diventa più caldo.
  • Respirazione: la respirazione potrebbe diventare più veloce e più superficiale.
  • Frequenza cardiaca: mentre il corpo tenta di raffreddarsi, il cuore è sottoposto a uno sforzo crescente causando un aumento della frequenza cardiaca.

Trattamento

[Ghiaccio]

L’obiettivo principale del trattamento del colpo di calore è di abbassare la temperatura del paziente e prevenire ulteriori danni.

Esistono diversi modi potenziali per raggiungere questo obiettivo, tra cui:

  • Immersione: la persona con un colpo di calore viene immerso in acqua fredda o in un bagno di ghiaccio.
  • Raffreddamento dell’evaporazione: l’acqua fredda viene appannata sulla pelle mentre l’aria calda viene alimentata a ventaglio sul corpo. Ciò causa l’evaporazione, che raffredda la pelle.
  • Coperte di raffreddamento e impacchi di ghiaccio: le coperte rinfrescanti sono avvolte attorno all’individuo con un colpo di calore. Gli impacchi di ghiaccio sono collocati in regioni in cui grandi venature si avvicinano alla superficie della pelle, come l’inguine, l’ascella, il collo e la schiena. Questo assicura che la temperatura del sangue diminuisca rapidamente.
  • Rilassanti muscolari: i farmaci, come le benzodiazepine, possono essere somministrati se la temperatura corporea non diminuisce. Questi impediscono al corpo di tremare in risposta ai trattamenti a freddo.

Il colpo di calore è una condizione seria, e l’aiuto medico professionale deve essere cercato immediatamente.

In attesa di aiuto, l’individuo dovrebbe andare da qualche parte meno caldo e cercare di ridurre la temperatura con lenzuola umide, un bagno freddo o bevande rinfrescanti. L’alcol deve essere evitato.

Diagnosi

I medici professionisti di solito possono diagnosticare il colpo di calore dall’aspetto di una persona e una discussione sulla loro storia recente.

Talvolta vengono richiesti esami medici per escludere altre potenziali cause. Tali test potrebbero includere:

  • Esame del sangue: misura i livelli di gas e di potassio e di sodio nel sangue, per verificare la presenza di danni al sistema nervoso centrale (SNC).
  • Test delle urine: controlla la funzionalità renale. L’urina più scura è un segno che il paziente ha una condizione legata al calore.
  • Test muscolare: conferma se sono stati effettuati danni al tessuto muscolare.
  • Raggi X: questi possono indagare su eventuali danni agli organi interni.

Le cause

Le principali cause del colpo di calore sono classificate in due tipi.

    Colpo di calore da sforzo

    Questo si riferisce al colpo di calore causato dall’intensa attività in un ambiente caldo, sia esso esercizio o lavoro.

    Il colpo di calore da sforzo è più probabile che si verifichi se un individuo non è abituato alle alte temperature. Le emergenze mediche correlate al calore durante gli eventi sportivi sono stimati essere dieci volte più prevalenti degli eventi correlati al cuore.4

      Colpo di calore imprevedibile o classico

      Questo tipo è causato dall’esposizione a un ambiente particolarmente caldo. Il colpo di calore classico è più probabile che si verifichi se esposto a condizioni umide per lunghi periodi di tempo. Quelli che sono già malati sono più suscettibili, come lo sono le persone anziane.

        In entrambi i casi, gli effetti del colpo di calore possono essere esacerbati indossando troppi vestiti, non sostituendo l’acqua persa con la sudorazione e bevendo alcol, il che può influire sulla regolazione della temperatura corporea.

        Prevenzione

        Sebbene le alte temperature estive siano raramente considerate una minaccia per la salute, negli Stati Uniti uccidono più persone di uragani, tornado, inondazioni e fulmini combinati. Di conseguenza, dovrebbero essere trattati con cautela.7

        Il colpo di calore è una condizione potenzialmente pericolosa per la vita, ma è evitabile. Rimanere fresco e idratato è essenziale.Di seguito sono riportati alcuni semplici modi in cui questo può essere raggiunto:

        • Abbigliamento: indossare abiti larghi e leggeri. Questi permettono al corpo di raffreddarsi correttamente
        • Fluidi: mantenere l’assunzione di liquidi per sostituire i liquidi persi attraverso la sudorazione
        • Auto parcheggiate: non lasciare mai qualcuno in una macchina, poiché questa è una causa comune di colpo di calore nei bambini. In un’automobile sigillata, la temperatura può salire di quasi 7 ° C in 10 minuti. Anche se le finestre sono incrinate e l’auto è all’ombra, non è ancora sicura. Tra il 1998 e il 2011, almeno 500 bambini negli Stati Uniti sono morti per essere rimasti all’interno di auto calde, con 75 persone che muoiono a meno di 2 anni8.
        • Tempi: prendere precauzioni extra durante le parti più calde della giornata, tra le 11:00 e le 15:00. Se non è possibile interrompere l’attività, aumentare l’assunzione di liquidi e prendere pause frequenti all’ombra.
        • Scottature solari: evitare di scottarsi perché influisce sul modo in cui il corpo si raffredda. Indossa un cappello a tesa larga e usa la protezione solare.
        • Attenzione: se un individuo è a rischio di colpo di calore, a causa di farmaci, stato di salute o età, dovrebbe assicurarsi che i servizi medici siano nelle vicinanze se intendono partecipare a un’attività faticosa in una giornata calda.

        Il colpo di calore è una condizione sottovalutata che è completamente evitabile se vengono seguite semplici raccomandazioni.

        Riassumendo: in una giornata calda, indossa vestiti larghi e bevi una bibita fresca mentre sei seduto tranquillamente all’ombra.

        Recupero

        Inizialmente si credeva che il recupero dal colpo di calore, anche se prolungato, sarebbe normalmente completo senza deficit fisici a lungo termine. Dopo l’ondata di caldo del 1995 a Chicago, si è scoperto che questo non è necessariamente il caso.

        Durante l’ondata di caldo, più di 600 persone sono morte in soli 9 giorni e più di 3.000 sono state portate al pronto soccorso. Un gruppo di ricerca ha seguito 58 casi di pre-morte di colpo di calore per valutare eventuali perdite a lungo termine in funzione.

        I ricercatori hanno scoperto che quasi la metà dei partecipanti moriva entro un anno. Il 21 per cento è morto prima di essere dimesso dall’ospedale, e un altro 28 per cento è morto dopo il rilascio.

        Un terzo di coloro che sono sopravvissuti ha avuto un “disturbo funzionale da moderato a severo” che non è stato alleviato dopo 12 mesi.6

        Fattori di rischio

        Chiunque può avere un colpo di calore, ma alcuni gruppi sono più sensibili di altri. I fattori che aumentano la probabilità di colpo di calore sono i seguenti.

        Sforzo nelle alte temperature: è a rischio chiunque possa essere coinvolto in attività intense ad alte temperature. Questo include comunemente personale militare e sportivi.

        Età: il sistema nervoso centrale è responsabile del monitoraggio e della manutenzione della temperatura interna corretta. Nei bambini piccoli, il SNC non è ancora formato e, una volta che una persona ha più di 65 anni, il SNC si deteriora lentamente. I bambini piccoli e gli adulti più anziani sono quindi maggiormente a rischio di colpo di calore.

        Farmaci: alcuni farmaci possono aumentare il rischio di colpo di calore interferendo con il modo in cui il corpo risponde al calore o limitando la capacità di rimanere idratati.

        I seguenti farmaci possono aumentare il rischio:

        • vasocostrittori o farmaci che restringono i vasi sanguigni
        • beta-bloccanti o farmaci che bloccano l’adrenalina per regolare la pressione sanguigna
        • diuretici, o farmaci che liberano il corpo dal sodio e dall’acqua
        • antidepressivi e antipsicotici

        Esposizione improvvisa: il colpo di calore è più probabile che si verifichi all’inizio di un’ondata di caldo o quando si visita un clima molto più caldo.

          Privazione del sonno: vi sono alcune prove del fatto che essere privati ​​del sonno può aumentare le possibilità di un colpo di calore.5

            Condizioni mediche: alcuni disturbi possono aumentare il rischio di colpo di calore. Questi includono malattie cardiache e polmonari, obesità, uno stile di vita sedentario, gastroenterite e una storia di colpo di calore.

              complicazioni

              A seconda di quanto è elevata la temperatura corporea, il colpo di calore può comportare diverse complicazioni. Se la temperatura corporea non si riduce rapidamente, gli organi possono gonfiarsi e danneggiarsi, il che può essere permanente.

              Se il trattamento non viene trovato rapidamente, il colpo di calore può essere fatale.

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