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Tutto ciò che devi sapere sul lichen planus

Il lichen planus è una condizione infiammatoria della pelle, caratterizzata da un’eruzione pruriginosa e non infettiva sulle braccia e sulle gambe. Si compone di piccole protuberanze poligonali, piatte, rosa o viola.

Un numero significativo di specialisti della pelle ritiene che potrebbe essere una malattia autoimmune.

Secondo l’American Skin Association, il lichen planus colpisce circa l’1% degli americani. Si verifica in genere nelle persone di età superiore ai 30 anni.

Fatti veloci sul lichen planus

Ecco alcuni punti chiave sul lichen planus.

  • Il lichen planus è un disordine cutaneo non infettivo e infiammatorio.
  • Le cause esatte del lichen planus non sono ancora state comprese.
  • Si stima che la condizione colpisca l’1% della popolazione.
  • Le persone con epatite C sono più suscettibili al lichen planus.
  • Il trattamento per il lichen planus può includere antistaminici, fototerapia o creme steroidee.

Trattamento

[braccio graffiante donna

Il lichen planus non è una condizione curabile.

Quando colpisce la pelle, di solito si cancella da sola entro diversi mesi. Tuttavia, possono essere necessari fino a 2 anni. Il trattamento si concentra sull’allentamento dei sintomi fino a quando l’eruzione si cancella.

I casi lievi non richiedono alcun trattamento da parte del medico, ad eccezione di controlli occasionali.

Il trattamento per casi gravi di lichen planus può includere quanto segue:

  • Gli antistaminici possono essere usati per ridurre il prurito.
  • La fototerapia con luce ultravioletta (UV) può anche essere utilizzata per ridurre i sintomi.
  • Creme o unguenti steroidei possono essere molto efficaci nel ridurre l’infiammazione e il rossore. Il farmaco viene applicato ai punti pruriginosi. Il trattamento dovrebbe interrompersi quando le macchie cambiano colore in marrone o in grigio.
  • A volte, creme o unguenti possono contenere farmaci che riducono la risposta immunitaria.
  • Per le persone con sintomi più gravi, o quando le creme e gli unguenti non sono abbastanza efficaci, le compresse di steroidi possono essere assunte per via orale.
  • Le capsule di ciclosporina o le compresse di acitretina possono ridurre l’attività del sistema immunitario e talvolta possono aiutare. Sono usati solo in casi estremamente gravi.
  • Per il lichen planus che si verifica in bocca, il medico può prescrivere compresse o collutori steroidei se i sintomi dell’ulcera orale diventano scomodi.
  • Per il lichen planus delle membrane mucose, il trattamento può essere difficile da ottenere e potrebbe richiedere anni. Il medico può prescrivere corticosteroidi da assumere come compresse.

Fortunatamente, il lichen planus orale causa pochi problemi e il trattamento di solito non è richiesto. L’igiene orale può essere scarsa tra le persone con dolore orale, il che rende ancora più importante mantenere una buona igiene orale.

Diagnosi

Dopo aver esaminato la pelle e identificato l’eritema caratteristico, un medico può essere in grado di diagnosticare il lichen planus in base al suo aspetto.

In alcuni casi, un medico può aver bisogno di eseguire una biopsia del punch, in cui uno strumento circolare estrae un piccolo campione degli strati più profondi della pelle. Spesso sono necessari punti per chiudere la ferita. Il campione viene esaminato al microscopio per confermare una diagnosi di lichen planus.

Se il medico non è ancora sicuro, il paziente può rivolgersi a un dermatologo o specialista della pelle.

Per una persona con lichen planus orale, un dentista o uno specialista orale di solito raggiungono una diagnosi prendendo una biopsia.

Sintomi

[eritema al collo rosso pruriginoso]

I sintomi variano a seconda del sito della condizione.

Il primo attacco può continuare per settimane e persino mesi, mentre le recidive possono andare avanti per anni. Le recidive sono più comuni nei casi di lichen planus orale.

I sintomi assumono i seguenti moduli quando appaiono in determinate aree.

Lichen planus della pelle

  • L’eruzione cutanea appare bruscamente e di solito dura per diversi mesi.
  • Ci sono grumi o motivi di dossi con la superficie piatta lucidi, sollevati, rossi, rosa o viola.
  • Le papule hanno un diametro di circa 3-5 mm (mm).
  • A volte appaiono delle strisce bianche sui papuli, chiamate striature di Wickham.
  • Può verificarsi intenso prurito, specialmente di notte.

Le aree più colpite sono i polsi, i gomiti, le caviglie e la zona lombare. Tuttavia, altre parti del corpo potrebbero essere interessate. Gli stinchi possono essere colpiti da lichen planus ispessito, mentre le ascelle potrebbero avere un lichen planus a forma di anello.

Lichen planus orale

  • Striature bianche appaiono all’interno delle guance. Possono essere colpite anche le gengive, la lingua e le labbra.
  • Le striature non sono solitamente dolorose o pruriginose.
  • Le strisce bianche non vanno via.
  • Possibile arrossamento e vesciche delle gengive.
  • Le ulcere della bocca irritate possono svilupparsi e ricrescere.
  • Il senso del gusto dell’individuo può essere attenuato e alcune persone provano un gusto metallico.
  • L’individuo può avere una bocca secca.
  • Cibi piccanti, cibi croccanti e prodotti a base di pomodoro possono peggiorare i sintomi.

Lichen planus del pene

  • Macchie a forma di anello viola o bianco appaiono intorno alla testa del pene.
  • Di solito non sono pruriginosi.
  • I sintomi sono simili al mughetto e spesso scambiati per esso.

Lichen planus della vagina e della vulva

Sulla vulva si sviluppano strisce bianche simili a quelle che appaiono nella bocca. Di solito non hanno né prurito né dolore.

La pelle potrebbe essere rossa. Il lichen planus sulle labbra interne o le piccole labbra e l’entrata nella vagina possono continuare a ritornare, e la mucosa interessata è di colore rosso vivo e crudo. Le piccole labbra possono anche ridursi e attaccarsi l’una all’altra o le labbra esterne, note anche come le grandi labbra.

La vagina potrebbe essere rossa. Il tessuto cicatriziale può distorcere la forma della vagina. Il lichen planus può colpire aree più profonde all’interno della vagina, causando vaginiti desquamative. Lo scarico può verificarsi quando le cellule superficiali della vagina si staccano. La vagina erosa può facilmente sanguinare quando viene toccata.

Il rapporto sessuale può diventare doloroso, difficile o impossibile.

Lichen planus follicaris

Ciò influenza le aree in cui i capelli crescono, come il cuoio capelluto. Ci possono essere arrossamenti e irritazioni. Questo tipo di lichen planus a volte causa la perdita dei capelli, che può essere permanente.

In casi estremamente rari, il lichen planus può verificarsi nell’ano, nel condotto uditivo, nelle palpebre e nell’esofago.

Le cause

[Sezione trasversale della pelle]

La causa esatta del lichen planus non è chiara.

Molti credono che sia una malattia autoimmune, in cui il sistema immunitario attacca erroneamente i tessuti sani.

Quanto segue è noto riguardo al lichen planus:

  • Non sembra essere una condizione ereditaria.
  • Non è una condizione contagiosa
  • Non è una forma di cancro.
  • Non è legato alla nutrizione. Tuttavia, cibi piccanti, succhi di agrumi e prodotti a base di pomodoro possono aggravare i sintomi se ci sono ferite aperte in bocca.

Si ritiene che alcune cause del lichen planus implichino quanto segue:

    Farmaci: il lichen planus può manifestarsi come reazione a determinati farmaci, tra cui:

    • beta-bloccanti, che sono farmaci comuni usati per trattare problemi cardiovascolari
    • farmaci anti-infiammatori
    • iniezioni d’oro per il trattamento dell’artrite
    • antimalarici
    • diuretici tiazidici
    • fenotiazine, un gruppo di farmaci tranquillanti con azioni antipsicotiche

    Altre sostanze: esiste un legame tra il contatto con alcuni prodotti chimici utilizzati nello sviluppo fotografico a colori e il lichen planus.

      Otturazioni di denti di mercurio: alcuni studi hanno trovato un collegamento tra i cambiamenti di tipo lichen-planus in bocca e una reazione allergica alle otturazioni di denti di mercurio.

        Il lichen planus può anche essere parte della sindrome di Grinspan, una sindrome caratterizzata da ipertensione, diabete e lichen planus orale.

        Rimedi casalinghi

        Mentre i licheni non possono essere curati, alcuni rimedi casalinghi sono stati detti per alleviare i sintomi.

        La curcuma è stata suggerita come rimedio per il lichen planus orale poiché ha mostrato effetti sul sistema immunitario che potrebbero aiutare a ridurre l’infiammazione che contribuisce alla condizione.

        Un recente studio pilota ha dimostrato risultati promettenti per questo trattamento a base di erbe.

        Altri trattamenti suggeriti includono:

        • applicare determinati avena, come ad esempio, alla pelle
        • masticare salvia
        • applicazione di gel di aloe vera sulla pelle
        • oli essenziali
        • borace

        Tuttavia, sembra esserci poca o nessuna evidenza a sostegno della sicurezza e dell’efficacia di questi trattamenti.

        È meglio seguire un ciclo di trattamento prescritto da un medico.

        Fattori di rischio

        Il lichen planus può colpire gli umani di qualsiasi età o razza.

        Tuttavia, è più comune tra:

        • adulti di mezza età
        • le femmine, specialmente il lichen planus orale
        • pazienti con malattie del fegato, come l’epatite C o la cirrosi

        complicazioni

        Dopo che l’eruzione è scomparsa, potrebbero esserci segni marroni o grigi permanenti sulla pelle. Questi saranno più evidenti sulla pelle più scura.

        In rari casi, lesioni cutanee persistenti e ulcere della bocca possono aumentare il rischio di sviluppare il cancro di una piccola quantità.

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