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Tutto ciò che devi sapere sul tetano

Il tetano, chiamato anche trisma, è una grave infezione causata da questo batterio produce una tossina che colpisce il cervello e il sistema nervoso, portando a rigidità nei muscoli.

Se le spore si depositano in una ferita, la neurotossina interferisce con i nervi che controllano il movimento dei muscoli.

L’infezione può causare spasmi muscolari gravi, gravi difficoltà respiratorie e può essere fatale. Sebbene il trattamento con il tetano non sia uniformemente efficace. Il modo migliore per proteggersi dal tetano è prendere il vaccino.

Fatti veloci sul tetano

Ecco alcuni punti chiave sul tetano. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell’articolo principale.

  • Il tetano è causato dal batterio
  • I primi sintomi del tetano comprendono diarrea, febbre e mal di testa
  • La diagnosi precoce prevede risultati migliori

Cos’è il tetano?

Vaccino contro il tetano

Il tetano è una grave infezione batterica.

I batteri esistono nel terreno, nel letame e in altri agenti ambientali. Una persona che subisce una ferita da puntura con un oggetto contaminato può sviluppare l’infezione, che può colpire l’intero corpo. Può essere fatale.

Negli Stati Uniti, ci sono circa 30 casi all’anno. Si tratta per lo più di persone che non sono state vaccinate contro il tetano o che non hanno tenuto sotto controllo i colpi di booster ogni 10 anni.

Il tetano è un’emergenza medica. Avrà bisogno di un trattamento delle ferite aggressivo e di antibiotici.

Sintomi

I sintomi del tetano di solito emergono circa 7-10 giorni dopo l’infezione iniziale. Tuttavia, questo può variare da 4 giorni a circa 3 settimane e potrebbe, in alcuni casi, richiedere mesi.

In generale, più il sito della lesione è lontano dal sistema nervoso centrale, più lungo è il periodo di incubazione. I pazienti con tempi di incubazione più brevi tendono ad avere sintomi più gravi.

I sintomi muscolari includono spasmi e rigidità. La rigidità di solito inizia con i muscoli masticatori, da qui il nome lockjaw.

Gli spasmi muscolari si diffondono poi al collo e alla gola, causando difficoltà con la deglutizione. I pazienti hanno spesso spasmi nei muscoli facciali.

Difficoltà di respirazione possono derivare dalla rigidità muscolare del collo e del torace. In alcune persone, anche i muscoli addominali e degli arti sono colpiti.

Nei casi più gravi, la colonna vertebrale si arcuerà all’indietro mentre i muscoli della schiena vengono colpiti. Questo è più comune quando i bambini sperimentano un’infezione da tetano.

La maggior parte delle persone con tetano avrà anche i seguenti sintomi:

  • sgabelli sanguinolenti
  • diarrea
  • febbre
  • mal di testa
  • sensibilità al tatto
  • gola infiammata
  • sudorazione
  • battito cardiaco accelerato

Trattamento

[Ferita sul ginocchio trattato]

Qualsiasi taglio o ferita deve essere accuratamente pulita per prevenire l’infezione. Una ferita incline al tetano dovrebbe essere trattata immediatamente da un medico.

Una ferita che tende a sviluppare il tetano è definita come:

  • una ferita o una bruciatura che richiede un intervento chirurgico che viene ritardato per oltre 6 ore
  • una ferita o una bruciatura che ha una notevole quantità di tessuto rimosso
  • qualsiasi lesione del tipo di foratura che è stata a contatto con letame o terreno
  • fratture gravi in ​​cui l’osso è esposto a infezioni, come fratture composte
  • ferite o ustioni in pazienti con sepsi sistemica

Qualsiasi paziente con una ferita sopra elencata deve ricevere il più presto possibile l’immunoglobulina del tetano (TIG), anche se è stato vaccinato. L’immunoglobulina del tetano contiene anticorpi che uccidono. Viene iniettato in una vena e fornisce una protezione immediata a breve termine contro il tetano.

Il TIG è solo a breve termine e non sostituisce gli effetti a lungo termine della vaccinazione. Gli esperti dicono che le iniezioni di TIG possono essere tranquillamente somministrate a donne incinte e che allattano al seno.

I medici possono prescrivere penicillina o metronidazolo per il trattamento del tetano. Questi antibiotici impediscono al batterio di moltiplicarsi e produrre la neurotossina che provoca spasmi muscolari e rigidità.

Ai pazienti allergici alla penicillina o al metronidazolo può invece essere somministrata la tetraciclina.

Nel trattamento degli spasmi muscolari e della rigidità, i pazienti possono essere prescritti:

  • Gli anticonvulsivanti, come il diazepam (Valium), rilassa i muscoli per prevenire gli spasmi, ridurre l’ansia e lavorare come sedativo.
  • I rilassanti muscolari, come il baclofen, sopprimono i segnali nervosi dal cervello al midollo spinale, con conseguente riduzione della tensione muscolare.
  • Gli agenti bloccanti neuromuscolari bloccano i segnali dai nervi alle fibre muscolari e sono utili nel controllo degli spasmi muscolari. Includono pancuronio e vecuronio.

Chirurgia

Se il medico ritiene che la ferita da tetano sia molto grande, può rimuovere chirurgicamente il maggior numero possibile di muscoli danneggiati e infetti (sbrigliamento).

Il debridement è l’atto di rimuovere tessuti morti o contaminati o materiale estraneo. Nel caso di una ferita incline al tetano, il materiale estraneo può essere sporco o letame.

Nutrizione

Un paziente con il tetano richiede un elevato apporto calorico giornaliero a causa dell’aumento dell’attività muscolare.

Ventilatore

Alcuni pazienti possono aver bisogno del supporto del ventilatore per aiutare con la respirazione se le loro corde vocali o i muscoli respiratori sono interessati.

Le cause

Informazioni sulla salute del tetano

Il tetano è causato dal batterio.

le spore sono in grado di sopravvivere a lungo al di fuori del corpo. Sono più comunemente presenti nel letame animale e nel terreno contaminato, ma possono esistere praticamente ovunque.

Quando entrano nel corpo, si moltiplicano rapidamente e rilasciano tetanospasmina, una neurotossina. Quando il tetanospasmina entra nel flusso sanguigno, si diffonde rapidamente intorno al corpo, causando sintomi di tetano.

Il tetanospasmin interferisce con i segnali che viaggiano dal cervello ai nervi del midollo spinale, e poi sui muscoli, causando spasmi muscolari e rigidità.

entra nel corpo principalmente attraverso ferite cutanee o perforanti. Pulire accuratamente qualsiasi taglio aiuta a prevenire lo sviluppo di un’infezione.

I modi comuni di contrarre il tetano includono:

  • ferite che sono state contaminate con saliva o feci
  • ustioni
  • lesioni da schiacciamento
  • ferite che includono tessuti morti
  • ferite da puntura

I modi rari di contrarre il tetano includono:

  • procedure chirurgiche
  • ferite superficiali
  • morsi di insetto
  • fratture composte
  • uso di droghe per via endovenosa
  • iniezioni nel muscolo
  • infezioni dentali

Prevenzione

La maggior parte dei casi di tetano si verificano in persone che non hanno mai avuto il vaccino o che non hanno avuto un colpo di richiamo nel decennio precedente.

Vaccinazione

Il vaccino contro il tetano viene somministrato abitualmente ai bambini come parte dei tossoidi della difterite e del tetano e della pertosse acellulare (DTaP).

Il vaccino DTaP consiste di cinque colpi, di solito indicati nel braccio o nella coscia dei bambini quando sono invecchiati:

  • Due mesi
  • 4 mesi
  • 6 mesi
  • Da 15 a 18 mesi
  • Da 4 a 6 anni

Normalmente viene somministrato un richiamo tra gli 11 e i 18 anni, quindi un altro richiamo ogni 10 anni. Se una persona viaggia in una zona in cui il tetano è comune, dovrebbe verificare con un medico le vaccinazioni.

Ho bisogno di un colpo di tetano?

Chiunque subisca una ferita profonda o sporca e non abbia avuto una dose di richiamo negli ultimi 5 anni dovrebbe avere un’altra spinta.

Un paziente in questa situazione può anche essere somministrato immunoglobulina del tetano, che funziona per prevenire l’infezione. È importante che l’attenzione medica sia richiesta rapidamente poiché l’immunoglobulina del tetano funziona solo per un breve periodo dopo la lesione.

Diagnosi

In molti paesi, il medico medio potrebbe non vedere mai un paziente con il tetano. Questo perché il vaccino contro il tetano fa parte dell’immunizzazione infantile e l’infezione è diventata rara. Negli Stati Uniti nel 2009, ad esempio, c’erano solo 19 casi segnalati di tetano.

Quanto prima un paziente viene diagnosticato con il tetano, tanto più efficace sarà il trattamento. Un paziente con spasmi muscolari e rigidità che ha recentemente avuto una ferita o un taglio viene di solito diagnosticato rapidamente.

La diagnosi può richiedere più tempo con i pazienti che iniettano farmaci perché spesso hanno altre condizioni mediche. Hanno reso necessario un esame del sangue per conferma.

Chiunque provi spasmi muscolari e rigidità dovrebbe consultare immediatamente un medico.

complicazioni

Se il paziente non riceve un trattamento, il rischio di complicanze potenzialmente letali è più alto e i tassi di mortalità variano dal 40 al 76%.

Le complicazioni possono includere:

  • Fratture: a volte, nei casi più gravi, gli spasmi muscolari e le convulsioni possono portare a fratture ossee.
  • Polmonite da aspirazione: se vengono inalate secrezioni o contenuto dello stomaco, si può sviluppare un’infezione del tratto respiratorio inferiore che porta alla polmonite.
  • Laringospasmo: la scatola vocale entra in uno spasmo che può durare fino a un minuto e causare difficoltà respiratorie. Nei casi più gravi, il paziente può soffocare.
  • Convulsioni tetaniche: se l’infezione si diffonde al cervello, la persona con il tetano può provare attacchi.
  • Embolia polmonare: un vaso sanguigno nei polmoni può bloccarsi e influenzare la respirazione e la circolazione. Il paziente avrà urgentemente bisogno di ossigenoterapia e farmaci anti-coagulazione.
  • Insufficienza renale grave (insufficienza renale acuta): forti spasmi muscolari possono provocare la distruzione del muscolo scheletrico che può causare la perdita di una proteina muscolare nelle urine. Questo può causare grave insufficienza renale.
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