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Tutto ciò che devi sapere sulla carenza di zinco

Il corpo ha bisogno di una varietà di vitamine e minerali per funzionare in modo ottimale. Un minerale essenziale è lo zinco, che si trova in piccole quantità nel cibo.

Sebbene il corpo non richieda grandi quantità di zinco, è possibile che una persona sia carente di zinco.

Se il corpo non ha lo zinco di cui ha bisogno, una persona potrebbe sperimentare sintomi associati a carenza di zinco.

Fatti veloci sulla carenza di zinco:

  • Il corpo usa lo zinco per diversi processi importanti.
  • Il National Institutes of Health afferma che la carenza di zinco è rara negli Stati Uniti. Tuttavia, se una persona ha una dieta povera, è più probabile che sia carente.
  • I medici raccomandano spesso integratori per carenza di zinco.

Cosa fa lo zinco nel corpo?

Carenza di zinco

Lo zinco fa molte cose nel corpo.

Lo zinco supporta la funzione cellulare, aiutando una stima di 100 enzimi – le molecole che fanno accadere le reazioni chimiche – svolgono i loro compiti.

Lo zinco svolge ruoli aggiuntivi nel corpo, tra cui:

  • potenziamento della funzione immunitaria
  • aiutare le cellule a dividersi
  • mantenendo il senso dell’olfatto e del gusto
  • promuovere la guarigione delle ferite

Lo zinco supporta anche la crescita e lo sviluppo di una persona. In quanto tale, è un minerale essenziale per le donne in gravidanza e per i bambini in crescita.

Il corpo di una persona non immagazzina lo zinco, il che significa che ottenere abbastanza del minerale dal cibo è importante per prevenire una carenza.

Sintomi di carenza di zinco

I sintomi di carenza di zinco tendono ad essere collegati ai ruoli che lo zinco svolge nel corpo. Alcuni dei più comuni sintomi di carenza di zinco includono:

  • perdita di appetito
  • crescita più lenta del previsto
  • scarsa funzione del sistema immunitario

Una grave carenza di zinco può causare sintomi ancora più preoccupanti. Esempi inclusi:

  • ritardo della maturità sessuale
  • diarrea
  • lesioni oculari e cutanee
  • sentirsi letargico
  • sensazioni di gusto divertente
  • la perdita di capelli
  • scarsa guarigione delle ferite
  • perdita di peso inspiegabile

Uomini e ragazzi possono anche sperimentare l’impotenza e l’ipogonadismo, che è quando il corpo di un maschio non produce abbastanza testosterone.

Quali sono le cause?

uomo seduto a versare alcol nel bicchiere

In tutto il mondo, circa 1,1 miliardi di persone sono carenti di zinco a causa di inadeguate prese di dieta, secondo un articolo pubblicato sulla rivista.

Tuttavia, ci sono tre cause principali di una carenza di zinco sottostante:

  • non assumendo abbastanza zinco attraverso la propria dieta
  • perdere quantità eccessive di zinco dal corpo, ad esempio attraverso uno scarso assorbimento
  • persone con condizioni croniche

Le persone con le seguenti condizioni croniche possono sperimentare deficit di zinco:

  • dipendenza da alcol
  • cancro
  • celiachia
  • diarrea cronica
  • malattia renale cronica
  • malattia epatica cronica
  • Morbo di Crohn
  • diabete
  • malattia pancreatica
  • anemia falciforme
  • colite ulcerosa

Link al vegetarismo

I vegetariani hanno tradizionalmente livelli di zinco più bassi perché il corpo abbatte lo zinco trovato nelle carni in modo più efficiente.

I vegetariani tendono a mangiare più alti livelli di legumi, soia, fagioli, noci e prodotti alimentari integrali. Mentre sono scelte alimentari salutari, possono compromettere la capacità del corpo di assorbire lo zinco a causa della presenza di fitati. Queste sostanze si legano allo zinco, quindi il corpo non può assorbirlo.

Link per età

Gli anziani sono a rischio di carenza di zinco perché non possono mangiare o avere accesso a un’ampia varietà di alimenti. L’assunzione di alcuni farmaci può anche aumentare il rilascio di zinco del corpo.

Gli esempi includono l’assunzione di diuretici tiazidici, come il clortalidone o l’idroclorotiazide.

Esiste anche una rara malattia medica chiamata acrodermatite enteropathica, che influisce sulla capacità del corpo di assorbire lo zinco.

Diagnosi

Mentre un medico può ordinare un esame del sangue o un test delle urine per controllare i livelli di zinco, questi potrebbero non dare un risultato definitivo. Questo perché lo zinco è presente solo in piccole quantità nelle cellule del corpo.

Nel diagnosticare una carenza di zinco, un medico dovrà avere una storia clinica completa. Faranno domande sull’assunzione dietetica di una persona. Se una persona non assume abbastanza calorie quotidianamente o mangia abbastanza di una varietà di cibi, è possibile che una carenza di zinco possa essere una causa sottostante.

Trattamento

fagioli al forno su pane tostato

I supplementi sono disponibili presso la maggior parte delle farmacie e negozi di salute. Gli integratori possono contenere diverse quantità di zinco elementare (il peso della molecola di zinco effettiva) e sono etichettati come gluconato di zinco, solfato di zinco o acetato di zinco.

Ogni supplemento dovrebbe avere informazioni sulla quantità di zinco elementare disponibile in ciascun tipo. Lo zinco è anche un componente comune delle pastiglie per la gola, poiché si pensa che lo zinco contribuisca a trattare il comune raffreddore.

Una persona può anche provare ad aumentare l’assunzione di alimenti contenenti zinco. Esempi di questi includono:

  • Ostriche
  • mandrino di manzo arrosto
  • cereali per la colazione fortificati
  • stufato di fagioli
  • Yogurt
  • Ceci
  • farina d’avena istantanea e semplice
  • latte

Una persona che mangia una grande varietà di cibi ha più probabilità di assumere abbastanza zinco nelle diete quotidiane. Questo include carni magre, frutta, verdura e latticini.

Suggerimenti per prevenire il deficit di zinco

Ci sono modi in cui una persona può preparare e mangiare cibi per rendere lo zinco più disponibile nelle loro diete quotidiane.

Ad esempio, una persona può immergere i fagioli in acqua prima di cucinarli. Questo riduce la presenza di fitati, rendendo più facile per il corpo elaborare lo zinco.

La scelta di prodotti a base di cereali lievitati può anche aiutare a ridurre il numero di fitati, aumentando la quantità di zinco da utilizzare per il corpo.

Porta via

Proprio come ci sono problemi con la carenza di zinco, una persona può anche assumere troppo zinco. Questo di solito si verifica quando una persona prende un eccesso di supplementi di zinco per aumentare il loro sistema immunitario.

Troppa assunzione di zinco può causare sintomi che vanno dalla nausea e dal vomito al funzionamento compromesso del sistema immunitario.Per questo motivo, gli adulti di età superiore ai 19 anni non dovrebbero assumere più di 40 milligrammi (mg) di zinco al giorno.

Se una persona pensa di avere una carenza di zinco, dovrebbe parlare con il proprio medico di integrazioni o altri trattamenti.

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