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Tutto ciò che devi sapere sulla pericardite

La pericardite è un’infiammazione del pericardio, la membrana simile al sacco che contiene il cuore. Nella maggior parte dei casi, la malattia passerà senza trattamento.

In molti casi, la causa della pericardite non è nota, ma può essere infettiva o non infettiva ed è la malattia più comune del pericardio.

Questo articolo discuterà le cause e i sintomi della pericardite e gli interventi usati per trattarlo.

Fatti veloci sulla pericardite

Ecco alcuni punti chiave sulla pericardite. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell’articolo principale.

  • La pericardite è un gonfiore del pericardio, un tessuto simile a sacco che contiene il cuore.
  • La condizione può avere una serie di cause, tra cui infezioni batteriche o virali, parassiti o funghi.
  • Più comunemente, la pericardite è dovuta a un virus.
  • I sintomi della pericardite comprendono palpitazioni, tosse secca e dolore alla spalla.
  • In rari casi, la pericardite può cicatrice permanente del pericardio.

Cos’è la pericardite?

[Anatomia del cuore in petto]

La pericardite è un’infiammazione del pericardio. Il gonfiore provoca un dolore acuto poiché gli strati pericardici interessati si sfregano e si irritano.

In generale, la pericardite inizia rapidamente e non dura a lungo – questo è noto come pericardite acuta. Se la pericardite dura per un periodo più lungo, si parla di pericardite cronica.

La pericardite cronica è ulteriormente suddivisa in due categorie:

  • Incessante: questo tipo si verifica entro 6 settimane dallo svezzamento delle cure mediche per la pericardite acuta.
  • Intermittente: il tipo si verifica dopo 6 settimane di riduzione delle cure mediche per la pericardite acuta.

Alcuni medici dividono ulteriormente la pericardite in cinque gruppi, a seconda del tipo di fluido che si accumula intorno al cuore:

  • Serous: si tratta di un fluido trasparente, giallo chiaro.
  • Purulento: questo gruppo è identificato dalla presenza di pus bianco-giallo.
  • Fibrinoso: questo gruppo è costituito da fibrina, un agente coagulante e leucociti, un tipo di globuli bianchi.
  • Caseosa: la necrosi caseosa è una forma di morte cellulare. Il tessuto affetto sviluppa un aspetto simile al formaggio
  • Emorragico: questo tipo coinvolge un fluido a base di sangue.

Sintomi

I sintomi della pericardite possono includere quanto segue:

  • dolore acuto al petto, a volte centrale, altre volte a sinistra, che può diminuire di intensità quando si alza e si protende in avanti
  • palpitazioni
  • mancanza di respiro, specialmente quando si è sdraiati
  • febbre minore
  • debolezza generale
  • gonfiore dell’addome o delle gambe
  • una tosse
  • dolore alla spalla

I sintomi sono molto simili a un attacco di cuore. È imperativo consultare un medico se avverte dolore al petto. Un medico può quindi escludere condizioni meno gravi e indagare sulla causa della pericardite.

complicazioni

Se la pericardite non viene curata, può peggiorare e diventare una condizione più grave.

Complicazioni di pericardite includono:

  • Tamponamento cardiaco: se troppo liquido si accumula nel pericardio, può esercitare ulteriore pressione sul cuore, impedendo che si riempia di sangue. Questo può causare un calo fatale della pressione sanguigna se non trattata
  • Pericardite costrittiva: questo è un raro sottoprodotto della pericardite. Pericardite costrittiva comporta un ispessimento permanente e cicatrici del pericardio. Ciò provoca un indurimento dei tessuti e impedisce al cuore di funzionare correttamente, portando potenzialmente a gonfiore nei piedi e nelle gambe e mancanza di respiro.

Le cause

Il sacco pericardico, o pericardio, è costituito da due strati, separati da una piccola quantità di liquido. Questo fluido mantiene il movimento tra le due membrane lisce.

Se il pericardio si infetta e si gonfia, i due strati entrano in contatto, causando attrito.

In molti casi, la causa principale della pericardite non può essere trovata. È quindi noto come pericardite idiopatica. Si presume che molti casi siano causati da infezioni virali che non possono essere rilevate.

[Sezione anatomia del cuore]

I seguenti virus sono associati a pericardite acuta:

  • enterovirus, compreso il comune raffreddore e la meningite virale
  • HIV
  • febbre ghiandolare
  • herpes simplex
  • citomegalovirus
  • adenovirus inclusi polmonite e bronchite
  • influenza
  • epatite C

La pericardite arriva spesso subito dopo un grave infarto. Questo si pensa sia dovuto all’irritazione dei muscoli del cuore sottostanti. Allo stesso modo, la pericardite può verificarsi dopo un intervento chirurgico al cuore.

A volte, la pericardite si verifica settimane dopo un infarto o un’operazione. Questo è noto come sindrome di Dressler. In questo caso, è probabile che la causa sia autoimmune.

I ricercatori ritengono che il tessuto cardiaco morto entri nel sistema sanguigno e agisca da antigene, scatenando una reazione immunitaria. Il corpo reagisce erroneamente contro i tessuti del cuore e del pericardio.

Altre cause di pericardite includono:

  • disturbi infiammatori sistemici, tra cui l’artrite reumatoide o il lupus
  • trauma
  • insufficienza renale
  • parassita
  • radioterapia
  • funghi, come istoplasmosi e
  • condizioni di base, come l’AIDS, il cancro e la tubercolosi
  • tiroide non attiva
  • alcuni farmaci, tra cui penicillina, warfarin e fenitoina

Diagnosi

Inizialmente, un medico ascolterà il petto. Mentre gli strati pericardici si sfregano, possono produrre un suono distintivo.

Ulteriori test verranno utilizzati per verificare se vi è stato un infarto, se il liquido si è accumulato nel sacco pericardico o se ci sono segni di infiammazione.

Possono essere utilizzati i seguenti strumenti diagnostici:

  • Radiografia del torace: una radiografia mostrerà la forma del cuore, indicando se è ingrossata a causa del fluido in eccesso.
  • TC: una TC può produrre un’immagine del cuore più dettagliata rispetto ai raggi X standard e escludere altri possibili problemi come coaguli polmonari e lacrime aortiche,
  • Risonanza magnetica del cuore: utilizza onde radio e campi magnetici, questa tecnica crea un’immagine accurata della larghezza delle pareti del cuore
  • Ecocardiogramma: crea un’immagine dettagliata del cuore usando le onde sonore.
  • Elettrocardiogramma (ECG): patch e fili vengono applicati al torace per misurare l’attività elettrica del cuore.

Trattamento

[Schema del cuore con vasi sanguigni]

Il modo in cui viene trattata la pericardite dipende dalla sua gravità e dalle cause sottostanti. Nei casi più lievi, può essere scelto un corso di non azione in quanto la malattia di solito si risolve spontaneamente.

Quando necessario, la prima linea di trattamento è la medicazione.

farmaci

Le opzioni di trattamento basate sui farmaci includono:

  • Medicina del dolore da banco (OTC): senza prescrizione medica, i farmaci OTC, come l’aspirina o l’ibuprofene, possono alleviare gran parte del dolore e dell’infiammazione della pericardite. Se necessario, possono essere usati anche antidolorifici con forza di prescrizione.
  • Colchicina (Colcrys): se la pericardite è particolarmente dolorosa o ricorrente, potrebbe essere prescritta la colchicina. Questo farmaco, che ha effetti anti-infiammatori, può ridurre al minimo la durata e prevenire la ricorrenza. Tuttavia, molte persone con condizioni esistenti, come malattie del fegato o dei reni, saranno avvisate di non prenderle. Gli effetti collaterali includono dolore addominale, vomito e diarrea.
  • Corticosteroidi: se nessuna delle prime due opzioni ha funzionato, possono essere impiegati i corticosteroidi. Se gli steroidi vengono somministrati durante il primo attacco di pericardite, la persona con pericardite ha più probabilità di avere una ricaduta. Per questo motivo, sono l’ultimo porto di chiamata. Gli effetti collaterali includono aumento di peso, sbalzi d’umore e aumento della sudorazione.

Altre procedure

Se i farmaci non sono efficaci, le opzioni chirurgiche includono:

  • Pericardiocentesi: un piccolo tubo viene inserito nella cavità pericardica per drenare il fluido in eccesso. Il tubo potrebbe essere lasciato inserito per diversi giorni
  • Pericardiectomia: se il pericardio è diventato particolarmente rigido e causa maggiore stress al cuore, l’intero sacco può essere rimosso chirurgicamente. Questo è usato come ultima risorsa, poiché vi è un piccolo rischio che l’operazione causi la morte.

Può richiedere tra alcuni giorni e alcuni mesi per recuperare. Tuttavia, la maggior parte delle persone fa un pieno recupero.

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