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Tutto ciò che devi sapere sulla SARS

La sindrome respiratoria acuta grave, o SARS, è una malattia respiratoria contagiosa e potenzialmente fatale.

È apparso per la prima volta in Cina nel novembre 2002 ed è stato identificato nel febbraio 2003.

La SARS si è diffusa in oltre 24 paesi prima che fosse contenuta. Dal maggio 2004 non sono stati segnalati nuovi casi.

Da novembre 2002 a luglio 2003, ci sono stati 8.098 casi in tutto il mondo e 774 morti.

Gli Stati Uniti (USA) hanno visto otto casi confermati in laboratorio e nessun decesso. Tutte e otto le persone avevano viaggiato in aree colpite dalla SARS.

Forti livelli di cooperazione globale hanno assicurato che la minaccia della SARS fosse affrontata rapidamente e che la diffusione della malattia fosse effettivamente contenuta.

Cos’è la SARS?

[SARS contagioso]

Il coronavirus SARS (SARS-CoV) causa la SARS. Un coronavirus è una forma comune di virus che tipicamente causa malattie del tratto respiratorio superiore. Il comune raffreddore deriva da una specie di coronavirus.

Sei diversi tipi di coronavirus sono noti per infettare gli esseri umani. Quattro di questi sono comuni e la maggior parte delle persone ne sperimenterà almeno uno in un determinato momento della propria vita.

Gli altri due tipi causano la SARS e la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS). Questi sono meno comuni ma molto più letali.

Prima della comparsa della SARS, i coronavirus non erano particolarmente pericolosi per l’uomo, ma erano noti per causare gravi malattie negli animali.

Di conseguenza, gli scienziati hanno inizialmente pensato che gli animali trasmettessero il SARS-CoV agli esseri umani. Ora credono che un virus animale sia cambiato in un nuovo ceppo mortale.

Le cause

Le goccioline di tosse e starnuti e il contatto umano vicino trasmettono probabilmente il virus della SARS. Le goccioline respiratorie sono probabilmente assorbite nel corpo attraverso le mucose della bocca, del naso e degli occhi.

Questo potrebbe essere attraverso:

  • abbracciare e baciare
  • condivisione di utensili per mangiare e bere
  • parlando con qualcuno a una distanza di 3 piedi
  • toccando qualcuno direttamente

Una persona con il virus può diffondere l’infezione lasciando goccioline respiratorie su oggetti, come maniglie delle porte, campanelli e telefoni. Questi sono poi raccolti da qualcun altro.

È probabile che il virus rimanga attivo nell’ambiente per diversi giorni.

Perché ci preoccupiamo delle malattie zoonotiche?

[Coronavirus della SARS]

Le malattie che passano dagli animali agli umani sono chiamate malattie zoonotiche. Sono relativamente rari.

La principale preoccupazione quando emergono per la prima volta è che sono nuovi ceppi e anche nuovi per gli umani, quindi il corpo umano non ha ancora l’immunità.

È spesso impossibile prevedere cosa potrebbe accadere. Nel caso della SARS, gli animali potrebbero essere stati ospiti del virus.

Nel 2013, gli scienziati hanno scoperto che due nuovi coronavirus trovati nei pipistrelli a ferro di cavallo cinesi sono un parente stretto del coronavirus della SARS.

Un rapporto pubblicato nel 2014 ha suggerito che non sono stati ancora scoperti oltre 320.000 virus di mammiferi.

Sintomi

I sintomi compaiono normalmente entro 3 o 5 giorni dopo l’esposizione al virus della SARS, ma possono svilupparsi dopo 2-7 giorni. Durante il periodo di incubazione, prima che compaiano i sintomi, la malattia non è contagiosa.

La maggior parte dei casi di SARS inizia con una febbre alta. Altri sintomi iniziali includono quelli comuni all’influenza, come dolori, brividi, diarrea, tosse secca e mancanza di respiro. Questi si svilupperanno nel corso di una settimana.

I pazienti possono sviluppare una polmonite, un’infezione dei polmoni.

Possono verificarsi complicazioni gravi, come insufficienza respiratoria, insufficienza cardiaca e insufficienza epatica.

Queste complicanze sono più probabili nelle persone di età superiore a 60 anni e in quelle con comorbilità preesistenti, come il diabete o l’epatite.

Diagnosi

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) consiglia che, per essere diagnosticata con la SARS, una persona deve avere tutti i seguenti elementi:

  • una febbre di almeno 100,4 ° Fahrenheit o 38 ° Celsius
  • uno o più sintomi della malattia del tratto respiratorio inferiore: tosse, difficoltà respiratoria, mancanza di respiro
  • evidenza radiografica per suggerire una diagnosi di polmonite
  • nessuna diagnosi alternativa per spiegare completamente la malattia

La SARS è molto rara e i sintomi si sovrappongono a quelli di influenza e polmonite. Un medico non lo sospetterà a meno che la persona non sia stata in un’area in cui si è verificata un’epidemia.

test

[Test di laboratorio SARS]

Test di laboratorio possono aiutare a identificare SARS-CoV.

Il test della reazione a catena della trascrizione inversa-polimerasi (RT-PCR) può rilevare il virus nel sangue, nelle feci e nelle secrezioni nasali.

I test sierologici possono rilevare gli anticorpi della SARS-CoV nel sangue. Se una persona ha anticorpi, è probabile che abbia anche l’infezione.

I medici possono anche usare una coltura virale. Ciò comporta l’inserimento di una piccola quantità di tessuto corporeo o di fluido in un contenitore con alcune cellule in cui il virus può crescere. Se il virus cresce, le cellule cambieranno.

Questi test potrebbero non essere affidabili se utilizzati nelle prime fasi dell’infezione.

La maggior parte dei pazienti che hanno sviluppato la SARS tra il 2003 e il 2004 hanno trascorso del tempo con persone che hanno sviluppato la malattia, oppure erano stati in posti in cui la malattia era presente.

La polmonite è una complicanza comune, quindi una persona che sviluppa una polmonite inspiegabile e ha trascorso del tempo in un luogo in cui è presente un’epidemia dovrebbe essere sospettata di avere la SARS.

Questo può includere vivere o viaggiare di recente in un’area interessata dalla SARS o lavorare in un laboratorio che contiene SARS-CoV in diretta.

Trattamento e prevenzione

Gli Stati Uniti non hanno imposto alle persone affette da SARS di entrare in quarantena durante l’epidemia del 2003, ma la SARS è una malattia segnalabile. È anche un’emergenza medica e sono necessarie cure mediche urgenti.

L’OMS raccomanda l’isolamento dei pazienti e l’utilizzo di tecniche di barriera per prevenire la diffusione del virus, comprese maschere di filtro e occhiali protettivi. Nessun farmaco, inclusi gli antibiotici, sembra essere efficace contro la SARS.

Si raccomanda un’assistenza di supporto, incluso l’uso di farmaci per alleviare sintomi quali febbre e tosse.

Prevenzione

Come con altre malattie infettive, possono essere adottate alcune semplici misure per aiutare a prevenire la diffusione del virus della SARS.

[SARS igiene importante]

Buone pratiche di igiene personale possono aiutare a limitare la diffusione del virus.

Questi includono:

  • lavaggi frequenti delle mani
  • evitando di toccare occhi, bocca o naso con mani sporche
  • coprendo la bocca e il naso con un fazzoletto di carta quando si tossisce o si starnutisce
  • incoraggiare gli altri a fare lo stesso

Poiché la SARS è contagiosa una volta che i suoi sintomi si sono sviluppati, chiunque abbia la malattia dovrebbe limitare le loro interazioni con altre persone fino a 10 giorni dopo che i loro sintomi sono migliorati. La SARS è più contagiosa durante la seconda settimana di malattia.

C’è un vaccino?

Attualmente non esiste un vaccino contro la SARS, ma gli scienziati ne stanno lavorando.

Nel 2013, i ricercatori hanno annunciato di aver trovato un modo per disabilitare una parte del virus coinvolto nella SARS che gli permette di nascondersi dal sistema immunitario. Questo potrebbe portare allo sviluppo di un vaccino contro la malattia.

Dal 2004, non ci sono stati casi registrati di SARS in tutto il mondo. Le organizzazioni sanitarie continuano a lavorare su una risposta, nel caso in cui la SARS riappaia in futuro.

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