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Tutto ciò che devi sapere sulle allergie

Le allergie sono risposte ipersensibili dal sistema immunitario a sostanze che entrano o entrano in contatto con il corpo.

Queste sostanze includono comunemente materiali come peli di animali domestici, polline o veleno d’api. Qualsiasi cosa può essere un allergene se il sistema immunitario ha una reazione avversa.

Una sostanza che provoca una reazione allergica è chiamata un allergene. Gli allergeni possono essere trovati nei cibi, nelle bevande o nell’ambiente.

Molti allergeni sono innocui e non influenzano la maggior parte delle persone.

Se una persona è allergica a una sostanza, come il polline, il suo sistema immunitario reagisce alla sostanza come se fosse straniera e dannosa e cerca di distruggerla.

Le ricerche indicano che il 30% degli adulti e il 40% dei bambini negli Stati Uniti soffrono di allergie.

Fatti veloci sulle allergie

  • Le allergie sono il risultato di una risposta immunitaria inappropriata a una sostanza normalmente innocua.
  • Alcuni degli allergeni più comuni sono polvere, polline e noci. Possono causare starnuti, desquamazione della pelle e vomito.
  • L’anafilassi è una reazione allergica grave che può essere pericolosa per la vita.
  • Per diagnosticare un’allergia, un medico può prelevare un campione di sangue.
  • I sintomi di un’allergia possono essere trattati con farmaci. Tuttavia, l’allergia stessa richiede la desensibilizzazione.
  • Anafilassi richiede un trattamento di emergenza. Iniettori di epinefrina possono aiutare a ridurre la gravità di una reazione anafilattica.

Cos’è un’allergia?

L'uomo soffia il naso fuori

Le allergie sono una reazione eccessiva del sistema immunitario molto comune a sostanze solitamente innocue.

Quando una persona con un’allergia entra in contatto con un allergene, la reazione allergica non è immediata. Il sistema immunitario aumenta gradualmente la sensibilità alla sostanza prima di reagire in modo eccessivo.

Il sistema immunitario ha bisogno di tempo per riconoscere e ricordare l’allergene. Quando diventa sensibile alla sostanza, il sistema immunitario inizia a produrre anticorpi per attaccarlo. Questo processo è chiamato sensibilizzazione.

La sensibilizzazione può richiedere alcuni giorni o diversi anni. In molti casi, il processo di sensibilizzazione non è completato. Il paziente presenta alcuni sintomi ma non un’allergia completa.

Le allergie possono anche essere stagionali. Ad esempio, i sintomi del raffreddore da fieno possono raggiungere il picco tra aprile e maggio, poiché il numero di pollini nell’aria è molto più alto.

Uno studio pubblicato su JAMA Pediatrics ha riportato che le allergie alimentari nei bambini costano all’economia degli Stati Uniti quasi $ 25 miliardi all’anno.

Il numero di persone in tutto il mondo con allergie è in aumento.

Sintomi

Una reazione allergica provoca infiammazione e irritazione. I segni e i sintomi dipendono dal tipo di allergene. Reazioni allergiche possono verificarsi nell’intestino, nella pelle, nei seni paranasali, nelle vie respiratorie, negli occhi e nei passaggi nasali.

Le reazioni allergiche possono essere confuse per altre condizioni. La febbre da fieno, ad esempio, crea irritazioni simili al comune raffreddore, ma le cause sono diverse.

Di seguito è riportata una serie di vari fattori scatenanti e i sintomi che causano regolarmente nelle persone allergiche.

Polvere e polline

  • naso chiuso
  • prurito agli occhi e al naso
  • naso che cola
  • occhi gonfi e acquosi
  • tosse

Reazioni cutanee

  • desquamazione
  • pizzicore
  • peeling
  • eruzioni cutanee

Cibo

  • vomito
  • lingua gonfia
  • formicolio in bocca
  • gonfiore delle labbra, del viso e della gola
  • crampi allo stomaco
  • mancanza di respiro
  • sanguinamento rettale, soprattutto nei bambini
  • prurito in bocca
  • diarrea

Punture di insetti

  • dispnea
  • gonfiore al sito del pungiglione
  • un improvviso calo della pressione sanguigna
  • prurito della pelle
  • mancanza di respiro
  • irrequietezza
  • orticaria, un rash rosso e molto pruriginoso che si diffonde in tutto il corpo
  • vertigini
  • tosse
  • oppressione toracica
  • ansia
  • possibile anafilassi

farmaci:

  • dispnea
  • lingua gonfia, labbra e viso
  • eruzione cutanea
  • prurito
  • possibile anafilassi

Anafilassi

L’anafilassi è una reazione allergica grave, in rapida escalation, che si instaura rapidamente. Può essere pericolosa per la vita e deve essere trattata come un’emergenza medica.

Questo tipo di reazione allergica presenta diversi sintomi che possono apparire minuti o ore dopo l’esposizione all’allergene. Se l’esposizione è per via endovenosa, l’insorgenza è di solito tra 5 e 30 minuti. Un allergene alimentare impiegherà più tempo a innescare una reazione anafilattica.

I ricercatori hanno riferito che le aree più comunemente colpite da anafilassi sono la pelle e il sistema respiratorio.

I sintomi dell’anafilassi includono:

  • alveari su tutto il corpo, arrossamento e prurito
  • tessuti gonfiati
  • una sensazione di bruciore
  • gonfiore della lingua e della gola.
  • una possibile tinta blu sulla pelle per mancanza di ossigeno
  • naso che cola
  • mancanza di respiro e respiro affannoso
  • raucedine
  • dolore durante la deglutizione
  • tosse
  • una caduta della pressione del sangue che può accelerare o rallentare la frequenza cardiaca
  • crampi addominali
  • diarrea
  • vomito
  • perdita di controllo della vescica
  • dolore pelvico simile a crampi uterini
  • spasmo delle arterie coronariche
  • bassa pressione sanguigna che porta a battito cardiaco alto o basso
  • vertigini e svenimento

Riconoscere questi sintomi può essere cruciale per ricevere un trattamento tempestivo.

Le cause

Un particolare anticorpo chiamato immunoglobina (IgE) provoca reazioni allergiche. Gli anticorpi vengono rilasciati per combattere le sostanze estranee e potenzialmente dannose nel corpo.

Le IgE vengono rilasciate per distruggere l’allergene e causare la produzione di sostanze chimiche che scatenano la reazione allergica.

Una di queste sostanze chimiche è chiamata istamina. L’istamina causa un restringimento dei muscoli delle vie aeree e delle pareti dei vasi sanguigni. Indica anche il rivestimento del naso per produrre più muco.

Fattori di rischio

I seguenti possono essere fattori di rischio per lo sviluppo di allergie:

  • una storia familiare di asma o allergie
  • essere un bambino
  • avendo l’asma
  • non essere esposto a sufficiente luce solare
  • avere un’allergia diversa
  • nascita da taglio cesareo

Gli allergeni più comuni

Amici cani e gatti

I potenziali allergeni possono apparire ovunque.

Qualsiasi cibo può teoricamente causare un’allergia. Componenti specifici del cibo possono anche scatenare reazioni allergiche, come il glutine, la proteina presente nel grano. Gli otto alimenti più suscettibili di provocare allergie sono:

  • uova, soprattutto albume
  • pesce
  • latte
  • noci dagli alberi
  • arachidi
  • Grano
  • soia
  • mollusco

Altri allergeni includono:

  • materiali animali, come escrementi di acari della polvere, lana, peli, peli o scaglie di pelle, nonché Feld 1, una proteina presente nella saliva di gatto
  • farmaci come penicillina, salicilati e sulfonamidi
  • alimenti come mais, sedano, zucca, sesamo e fagioli
  • punture di insetti, tra cui vespe e veleno d’ape, punture di zanzare e formiche di fuoco.
  • punture di insetti da mosche, moscerini, pulci e bachi
  • scarafaggi, caddis e mosconi del lago, moscerini e falene
  • pollini delle piante da erba, alberi ed erbe infestanti
  • prodotti chimici domestici
  • metalli, come nichel, cobalto, cromo e zinco
  • latice

Diagnosi

Il medico chiederà al paziente le domande relative ai sintomi, quando si presentano, con quale frequenza e cosa sembra causarli. Chiederanno anche alla persona con sintomi se c’è una storia familiare di allergie e se altri membri della famiglia hanno allergie.

Il medico raccomanderà alcuni test per scoprire quale allergene provoca sintomi o indirizzare il paziente a uno specialista.

Di seguito sono riportati alcuni esempi di test allergologici:

  • Esame del sangue: misura il livello di anticorpi IgE rilasciati dal sistema immunitario. Questo test viene talvolta chiamato test radioallergosorbente (RAST)
  • Prick test cutaneo: è noto anche come test di perforazione o test di puntura. La pelle è drizzata con una piccola quantità di un possibile allergene. Se la pelle reagisce e diventa pruriginosa, rossa e gonfia, può significare che è presente un’allergia.
  • Patch test: un patch test può identificare l’eczema. Speciali dischi in metallo con quantità molto piccole di un allergene sospetto sono registrati sulla schiena dell’individuo. Il medico verifica la presenza di una reazione cutanea 48 ore dopo, e poi di nuovo dopo un paio di giorni.

Il può aiutare a trovare un allergologo certificato.

Anche se il paziente sa che cosa scatena l’allergia, il medico eseguirà dei test per determinare quale particolare sostanza sta causando i sintomi.

Trattamento

Il trattamento e la gestione più efficaci di un’allergia è la prevenzione dell’allergene.

Tuttavia, a volte non è possibile evitare completamente un allergene. Il polline, per esempio, galleggia costantemente nell’aria, specialmente durante la stagione della febbre da fieno.

farmaci

I farmaci possono aiutare a trattare i sintomi di una reazione allergica, ma non cureranno l’allergia. La maggior parte dei farmaci per l’allergia è over-the-counter (OTC). Prima di assumere un particolare tipo di farmaco, parla con un farmacista o un medico.

  • Antistaminici: bloccano l’azione dell’istamina. Si raccomanda cautela poiché alcuni antistaminici non sono adatti ai bambini.
  • Decongestionanti: possono aiutare con un naso chiuso in caso di raffreddore da fieno, allergia agli animali domestici o allergia alla polvere. I decongestionanti sono farmaci a breve termine.
  • Antagonisti del recettore dei leucotrieni o anti-leucotrieni: quando altri trattamenti di asma non hanno funzionato, gli anti-leucotrieni possono bloccare gli effetti dei leucotrieni. Queste sono le sostanze chimiche che causano gonfiore. Il corpo rilascia i leucotrieni durante una reazione allergica.
  • Spray steroidei: applicati sul rivestimento interno del naso, gli spray corticosteroidi aiutano a ridurre la congestione nasale.

Immunoterapia

L’immunoterapia è anche conosciuta come iposensibilizzazione. Questo tipo di terapia riabilita il sistema immunitario. Il medico somministra gradualmente dosi crescenti di allergeni per un periodo di anni.

L’obiettivo è quello di indurre una tolleranza a lungo termine riducendo la tendenza dell’allergene a innescare la produzione di IgE.

L’immunoterapia è usata solo per il trattamento di gravi allergie.

Trattamento per anafilassi

L'epipen

Anafilassi è un’emergenza medica. Il paziente può richiedere la rianimazione, compresa la gestione delle vie aeree, l’ossigeno supplementare, i liquidi per via endovenosa e un attento monitoraggio.

La persona che sta sperimentando anafilassi avrà bisogno di un’iniezione di adrenalina nel muscolo. Gli antistaminici e gli steroidi vengono spesso usati insieme all’iniezione di adrenalina.

Dopo che il paziente è stato stabilizzato, i medici possono raccomandare di rimanere in ospedale sotto osservazione per un massimo di 24 ore per escludere l’anafilassi bifasica. L’anafilassi bifasica è la ricomparsa dell’anafilassi entro 72 ore senza ulteriore esposizione all’allergene.

I pazienti che hanno avuto gravi reazioni allergiche devono portare con sé un autoiniettore adrenalina, come EpiPen, EpiPen Jr, Twinject o Anapen.

Molti medici e autorità sanitarie consigliano ai pazienti di indossare un braccialetto o una collana di informazioni mediche con informazioni sulla loro condizione.

Come prevenire le allergie

Non c’è modo di prevenire un’allergia. Tuttavia, è possibile limitare i sintomi.

Anche se i trattamenti possono aiutare ad alleviare i sintomi di allergia, i pazienti dovranno cercare di evitare l’esposizione a specifici allergeni. In alcuni casi, questo non è facile. Evitare il polline in tarda primavera ed estate è praticamente impossibile, e anche le case più pulite hanno spore fungine o acari della polvere.

Se hai amici o familiari con animali domestici, evitarli potrebbe essere difficile. Le allergie alimentari possono essere difficili da gestire perché tracce di allergeni possono comparire in pasti improbabili. Tuttavia, essere vigili sul controllo dei pacchi alimentari può essere un modo fondamentale per evitare di consumare determinati allergeni.

Assicurati di ricevere un adeguato test allergologico e sappi quali sostanze evitare.

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