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Tutto ciò che devi sapere sulle pandemie

Una pandemia è un’epidemia di proporzioni globali. Succede quando un batterio o un nuovo virus diventa capace di diffondersi rapidamente.

Provoca gravi malattie e può diffondersi facilmente da una persona all’altra.

La parola pandemia deriva dal greco pandemos che significa “appartenente a tutte le persone”. La parola greca pan significa “tutto” e la parola greca demos significa “persone”.

Questo articolo discute la differenza tra epidemie e pandemie, come iniziano le pandemie e le preoccupazioni future.

Fatti veloci sulle pandemie

Ecco alcuni punti chiave sulle pandemie.

  • Le pandemie sono solitamente causate da un nuovo agente infettivo, un agente infettivo che è in grado di diffondersi rapidamente, o entrambi.
  • Il numero dei morti in una pandemia è generalmente più alto di quello di un’epidemia.
  • L’influenza spagnola è stata la peggiore pandemia della storia, uccidendo 100 milioni di persone.
  • I viaggi e la mobilità aumentati hanno aumentato la probabilità di diffusione di nuove malattie.
  • La resistenza agli antibiotici aumenta il rischio di future pandemie.

Pandemia o epidemia?

[Capsula di Petri globale dei batteri]

Una pandemia è quando una malattia si diffonde in un’ampia area geografica e colpisce molte persone.

Un’epidemia è specifica per una città, una regione o un paese, ma una pandemia si diffonde oltre i confini nazionali, possibilmente in tutto il mondo.

Una malattia endemica è sempre presente in un particolare luogo o comunità.

Un’epidemia è quando il numero di persone che subiscono un’infezione è superiore al numero previsto in un paese o una parte di un paese.

Se un’infezione si diffonde contemporaneamente in diversi paesi, può diventare una pandemia.

Una pandemia è solitamente causata da un nuovo ceppo virale o sottotipo che diventa facilmente trasmissibile tra gli esseri umani, o da batteri che diventano resistenti al trattamento antibiotico. A volte, le pandemie sono causate semplicemente da una nuova capacità di diffondersi rapidamente, come nel caso della Black Death.

Gli esseri umani possono avere poca o nessuna immunità contro un nuovo virus. Spesso un nuovo virus non può diffondersi tra le persone, ma se cambia o si modifica, può iniziare a diffondersi facilmente. In questo caso, può verificarsi una pandemia.

Nel caso dell’influenza, le epidemie stagionali – o epidemie – sono generalmente causate da sottotipi di un virus che circola già tra le persone.

Le pandemie, d’altra parte, sono generalmente causate da nuovi sottotipi. Questi sottotipi non sono circolati prima tra le persone.

Una pandemia colpisce più persone e può essere più mortale di un’epidemia. Può anche portare a maggiori interruzioni sociali, perdite economiche e difficoltà generali.

Pandemie influenzali

Un tipo di pandemia è quello che può emergere quando un tipo di virus influenzale, noto come virus dell’influenza A, cambia improvvisamente, risultando in un virus diverso da qualsiasi virus già esistente. Questo è chiamato spostamento antigenico.

Sulla superficie del virus ci sono le proteine ​​HA e le proteine ​​NA. Se uno o entrambi questi cambiamenti, può verificarsi un nuovo sottotipo di virus influenzale A.

Se questo sottotipo acquisisce la capacità di diffondersi tra le persone, può verificarsi una pandemia.

Dopo che la pandemia emerge e si diffonde, gli umani sviluppano una certa immunità. Quindi, il sottotipo di virus può circolare tra gli umani per diversi anni, causando occasionali epidemie di influenza.

Vari organismi in tutto il mondo, come l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) monitorano il comportamento e i movimenti del virus.

Storia

La pandemia di influenza spagnola, dal 1918 al 1920, ha causato 100 milioni di vite. È considerato il peggiore nella storia. La peste nera ha causato la morte di oltre 75 milioni di persone nel 14 ° secolo.

Alcune pandemie ed epidemie che si sono verificate includono:

[Maschera del medico della peste]

  • Peste di Giustiniano 541
  • Black Death 1346-1350
  • Colera 1899-1923
  • Influenza spagnola (H1N1) 1918-1920
  • Influenza asiatica (H2N2) 1957-1958
  • Influenza di Hong Kong 1968-1969
  • Influenza aviaria (H1N1) 2009

Alcuni virus sono presenti negli animali ma raramente si diffondono agli esseri umani. A volte può succedere un evento che lo renda possibile.

Le autorità sanitarie sono preoccupate quando sorge un caso di un virus animale che passa agli esseri umani, in quanto ciò può indicare che il virus sta cambiando.

L’influenza suina e l’influenza aviaria o aviaria si riferiscono ai virus che erano comuni nei maiali o negli uccelli, ma non negli umani, fino a quando non si è verificato uno spostamento antigene.

Negli ultimi anni, c’è stata anche preoccupazione per i virus che sono stati collegati ai cammelli (che causano la sindrome respiratoria del Medio Oriente, o MERS) e le scimmie (Ebola).

fasi

[Terra con stetoscopio]

L’OMS ha un programma influenzale in sei fasi:

  • Fase 1
    Nessun virus influenzale animale in circolazione tra gli animali è stato segnalato come causa di infezione nell’uomo.
  • Fase 2
    È noto che un virus dell’influenza animale che circola in animali domestici o selvatici ha causato infezione nell’uomo ed è pertanto considerato una potenziale minaccia potenziale di pandemia.
  • Fase 3
    Un virus riassicurante influenzale animale o umano-animale ha causato casi sporadici o piccoli gruppi di malattie nelle persone, ma non ha portato a una trasmissione da uomo a uomo sufficiente a sostenere epidemie a livello comunitario.
  • Fase 4
    È stata verificata la trasmissione da uomo a uomo di un virus riassortitore di influenza animale o uomo-animale in grado di sostenere epidemie a livello di comunità.
  • Fase 5
    Lo stesso virus identificato ha causato epidemie a livello di comunità sostenute in due o più paesi in una regione dell’OMS.
  • Fase 6
    Oltre ai criteri definiti nella fase 5, lo stesso virus ha causato epidemie a livello di comunità sostenute in almeno un altro paese in un’altra regione dell’OMS.
  • Periodo post-picco
    I livelli di influenza pandemica nella maggior parte dei paesi con un’adeguata sorveglianza sono scesi al di sotto dei livelli di picco.
  • Periodo post-pandemico
    I livelli di attività influenzale sono tornati ai livelli osservati per l’influenza stagionale nella maggior parte dei paesi con un’adeguata sorveglianza.

Pandemie moderne

Se dovesse emergere una pandemia influenzale oggi, potrebbero sorgere i seguenti problemi:

  • Le persone oggi sono più mobili all’estero e hanno maggiori probabilità di vivere in città rispetto al passato, fattori che aumentano il rischio di diffusione di virus.
  • Una comunicazione più rapida aumenta il rischio di panico e la possibilità che le persone che potrebbero essere infette viaggino nel tentativo di sfuggire alla malattia, potenzialmente portando il virus con sé.
  • Possono essere necessari mesi o anni prima che un vaccino diventi disponibile, perché i virus pandemici sono nuovi agenti.
  • Le strutture mediche sarebbero sopraffatte e potrebbero esserci carenze di personale per fornire servizi vitali alla comunità, a causa sia della domanda che della malattia.

preoccupazioni

[Ago per ipodermia test Ebola]

La scienza medica è progredita rapidamente negli ultimi anni, ma è improbabile che sia in grado di offrire una protezione completa da una possibile pandemia, a causa della natura innovativa delle malattie coinvolte.

Le seguenti sono tutte le potenziali cause di preoccupazione:

Febbre emorragiche virali

Le febbri emorragiche virali, compresi i virus Ebola e Marburg, potrebbero diventare pandemie.

Tuttavia, è necessario uno stretto contatto per diffondere queste malattie.

I moderni sistemi di sorveglianza, le lezioni apprese dall’epidemia di Ebola nell’Africa occidentale nel 2014-2015 e un vaccino sperimentale attualmente disponibile per le persone che potrebbero essere affette dalla malattia, offrono la speranza che, in futuro, i nuovi casi saranno trattati rapidamente e che la malattia può essere contenuta.

Resistenza agli antibiotici

La resistenza agli antibiotici è una preoccupazione importante. I ceppi resistenti di tubercolosi sono tra i più preoccupanti.

Ogni anno si stima che circa mezzo milione di nuovi casi di tubercolosi resistente ai farmaci multiresistenti (MDR-TB) avvengano a livello globale.

SARS e MERS

La SARS, causata dal coronavirus, si è avvicinata a generare una pandemia negli ultimi anni. Le agenzie sanitarie e gli enti governativi hanno impedito alla malattia di diventare più che epidemie localizzate. Tuttavia, la SARS non è stata debellata e potrebbe tornare.

Un’altra malattia respiratoria, la MERS, è anche motivo di preoccupazione, sebbene il numero di casi finora sia stato ridotto.

Influenza

Gli uccelli selvatici sono un ospite naturale per una varietà di ceppi influenzali. In rari casi, queste specie influenzali possono passare da uccello a uomo, scatenando epidemie con il potenziale di trasformarsi in pandemie, se non controllate.

L’influenza aviaria (H5N1) è un esempio di questo. Il ceppo è stato identificato per la prima volta in Vietnam nel 2004. Non ha mai raggiunto livelli epidemici, ma la potenziale capacità del virus di combinarsi con i virus dell’influenza umana è una preoccupazione per gli scienziati.

Ebola

La più grande epidemia di Ebola che il mondo abbia mai visto in Liberia e nei paesi circostanti nell’Africa occidentale nel 2014-2015. Enormi sforzi per contenere il problema gli hanno impedito di trasformarsi in una pandemia.

L’ebola è recentemente riemerso nella Repubblica Democratica del Congo, in Africa centrale, e l’OMS sta monitorando la situazione.

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